Los campos de refugiados rohingya se enfrentan a un recorte de fondos a medida que las donaciones van a Ucrania

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DHAKA, Bangladesh — El campamento de refugiados más grande del mundo, hogar en este momento de aproximadamente 1 millón de rohingya, recibirá menos de la mitad de los fondos necesarios para apoyarlo este año en medio de una drástica caída en las donaciones, según Naciones Unidas y funcionarios de Bangladesh. Los donantes internacionales, incluido Estados Unidos, han redirigido su dinero a Ucrania y otras crisis.

Aún no se ha determinado el déficit exacto, pero ya ha provocado reducciones en las raciones de alimentos para los refugiados rohingya reunidos en la costa sureste de Bangladesh, la mayoría de los cuales huyó de una campaña violenta de limpieza étnica por parte del ejército de Myanmar en 2017.

Los rohingya, que en su mayoría son musulmanes, dependen de la ayuda debido a las políticas de Bangladesh que les impiden buscar empleo formal. Sin cientos de millones más en donaciones, advierte Naciones Unidas, se cortarán más suministros a finales de este año con consecuencias nefastas, especialmente para los niños, que representan el 55 por ciento de los refugiados.

“Una y otra vez”, dijo Tom Andrews, relator especial de las Naciones Unidas para Myanmar, “les estamos fallando a estas personas”.

Los rohingya huyeron del genocidio. Ahora, la violencia los acecha como refugiados.

Las reducciones se producen en medio de problemas cada vez mayores en el campamento, desde un aumento de enfermedades crónicas hasta un aumento de la violencia militante. También plantea preguntas sobre el futuro de los rohingya en Bangladesh, una nación empobrecida con sus propios desafíos.

La financiación ha tenido una tendencia a la baja desde 2019, pero solo comenzó a alcanzar niveles críticos el año pasado. Dicen los líderes de la ONU. De los $ 881 millones solicitados por las agencias de ayuda y el gobierno de Bangladesh a los donantes internacionales, solo se cumplió el 62 por ciento, según las Naciones Unidas. “Las perspectivas este año son aún peores”, dijo Johannes van der Klaauw, director de país de Bangladesh para el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR).

Estados Unidos y sus aliados han sido tradicionalmente los mayores donantes de ayuda humanitaria. Las crisis que están más alejadas de sus intereses geopolíticos y de seguridad tienden, con el tiempo, a recibir menos dinero, dijo Tazreena Sajjad, profesora de estudios sobre refugiados y migración en la Universidad Americana de Washington. La financiación para Yemen, Sudán del Sur y la región africana del Sahel también se ha reducido drásticamente en los últimos años, señaló Sajjad, especialmente a raíz de la guerra de Ucrania.

Isobel Coleman, administradora adjunta de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) dijo que si bien Estados Unidos sigue comprometido con los rohingya, “la realidad es que debido a la guerra no provocada de Putin, los alimentos y otros precios han aumentado en todo el mundo, elevando el costo de la asistencia y permitiéndonos llegar a menos personas que en el pasado”.

La administración Biden, que declaró en 2022 que consideraba un genocidio la campaña de Myanmar contra los rohingya, aportó el 60 por ciento de la ayuda para los rohingya en 2022, según Naciones Unidas. La contribución estadounidense para 2023 aún no se ha finalizado, pero se reducirá con respecto a años anteriores, dijo un alto funcionario del gobierno de EE. UU., que habló bajo condición de anonimato para compartir detalles sobre discusiones privadas.

También hay otros desafíos, agregó el funcionario, incluida la negativa de Bangladesh a aceptar cualquier tipo de ayuda para el desarrollo que abarque varios años, o permitir que los rohingya se vuelvan más autosuficientes trabajando. “Si pudiéramos trabajar”, ​​dijo Saiful Islam Peter, un refugiado rohingya de 24 años, “podríamos resolver nuestros propios problemas”.

Pero Shahriar Alam, ministro de Relaciones Exteriores de Bangladesh, dijo que no se puede esperar que el país acepte que la crisis de los rohingya se ha prolongado, al menos no oficialmente.

Con 169 millones de personas hacinadas en un área del tamaño de Wisconsin, Bangladesh es uno de los países más densamente poblados del mundo. Es extremadamente vulnerable a los efectos del cambio climático y apenas ha comenzado a dar pasos en la reducción de la pobreza, un esfuerzo que podría verse socavado por los 1200 millones de dólares gastados anualmente en la respuesta a los rohingya, dicen las autoridades.

Habiendo superado la marca de los cinco años, muchos países ya no consideran la crisis de los rohingya como una emergencia. Los países occidentales pueden brindar ayuda para el desarrollo, pero solo si Bangladesh la acepta, un punto que el consejero del Departamento de Estado, Derek Chollet, enfatizó durante su reciente viaje a Dhaka, dijo el funcionario estadounidense.

Apenas unas semanas antes del Ramadán, que comienza a fines de este mes, el Programa Mundial de Alimentos redujo las raciones para los rohingya por primera vez de $12 por persona por mes a $10. La agencia alertó a los donantes sobre los posibles recortes en diciembre con la esperanza de recibir más dinero, dijo el personal. Pero no funcionó. Si el PMA no recibe nuevas infusiones, a finales de año podría verse obligado a reducir las raciones a $ 6, o alrededor de $ 0,20 por día, dijo el director de país de Bangladesh, Dom Scalpelli.

Los proveedores médicos se están preparando para el impacto de la ayuda reducida. La desnutrición ya está muy extendida. Los trabajadores de la salud han estado luchando durante más de un año para contener un brote de sarna y manejar un aumento de diez veces en la fiebre del dengue. “Apenas satisfacíamos las necesidades tal cual”, dijo Joshua Eckley, representante adjunto en el país de Médicos Sin Fronteras.

Un incendio masivo arrasó los campos de refugiados rohingya en el sureste de Bangladesh el 5 de marzo, desplazando a unas 12.000 personas, dijeron las autoridades. (Vídeo: Reuters)

El domingo, un incendio arrasó el campamento, destruyó miles de refugios y desplazó a más de 12.000. La reconstrucción de esos refugios socavará los fondos limitados para otras necesidades, dijo Regina de la Portilla, vocera de ACNUR. La agencia ya está evaluando cómo reducir el consumo de artículos no alimentarios como jabón y mantas, agregó.

Mohammad Jubair, de 30 años, nació en el campamento de padres rohingya que formaban parte de una ola anterior de refugiados. Incluso antes de este mes, dijo, solo tenía una o dos comidas al día y cambiaba las raciones restantes por artículos como medicinas y ropa. Con los recortes en las raciones, lo que más le preocupa es su esposa, dijo. Está embarazada de siete meses.

“He perdido totalmente mi vida aquí. Solo quiero que mi hijo tenga una oportunidad”, dijo Jubair. “¿En qué momento”, continuó, “tiene sentido correr el riesgo y subirse a un bote?”

Mientras los refugiados hacían fila a principios de este mes para recoger sus suministros mensuales de arroz y dal, que eran aún más pequeños que antes, Jubair estaba en su refugio con su esposa. Ella había estado sintiendo dolor abdominal, dijo, y no sabía si era por hambre o enfermedad. Le dio una botella de agua caliente. No podía permitirse nada más, dijo.

Faruque informó desde Cox’s Bazar, Bangladesh. Azad Majumder en Dhaka contribuyó a este despacho.