Los científicos de Ucrania reciben un salvavidas de financiación del extranjero


Larissa S. Brizhik no tuvo que quedarse. Como muchas mujeres y niños ucranianos, podría haber huido de la zona de guerra. Pero como jefa de departamento en el Instituto Bogolyubov de Física Teórica en Kyiv, responsable de una plantilla de siete personas, decidió permanecer en el trabajo.

A fines del año pasado, la institución del Dr. Brizhik recibió una subvención de $165,000 por un año. Los fondos formaban parte de un tramo de $1,2 millones en subvenciones de la Fundación Simons que se anunció el miércoles. Están destinados a ayudar a mantener a cientos de científicos ucranianos cuyo trabajo se vio interrumpido cuando Rusia invadió su país el año pasado. La fundación, que tiene su sede en la ciudad de Nueva York y apoya muchas ramas de la ciencia básica, fue donada por James y Marilyn Simons. El Sr. Simons fundó Renaissance Technologies, un fondo de cobertura también con sede en Nueva York.

En el caso del Dr. Brizhik, el dinero apoyará a 53 investigadores del instituto, donde los físicos estudian plasmas, partículas elementales y fenómenos astrofísicos.

“Esto demuestra que no estamos solos, que hay personas a las que les importa”, dijo el Dr. Brizhik sobre la financiación. “Ayuda mucho”, agregó, especialmente dado el ajuste del cinturón en tiempos de guerra y el atractivo del trabajo en el extranjero para los jóvenes científicos. “Para los que se quedan, no hay tantas oportunidades. Esto es realmente central para aquellos que se quedan”.

La Fundación Simons todavía está considerando las solicitudes de subvenciones de Ucrania, ya que extendió su fecha límite después de que los ataques con misiles rusos cortaron la energía y el acceso a Internet para algunos científicos.

Decenas de destacados científicos ucranianos, así como su personal y laboratorios (405 especialistas y doctorandos en total) reciben ayuda de la Fundación Simons. Los destinatarios incluyen químicos, biólogos, físicos y matemáticos.

Larissa S. Brizhik del Instituto Bogolyubov de Física Teórica.Crédito…a través de Larissa Brizhik

Durante el último medio siglo, la calidad de la ciencia ucraniana ha sido “extraordinariamente alta”, dijo S. James Gates Jr., profesor de física en la Universidad de Maryland. El año pasado, el Dr. Gates ayudó a organizar la ayuda para científicos ucranianos como expresidente de la Sociedad Estadounidense de Física. El Dr. Gates, quien dice que no ha recibido apoyo de la Fundación Simons, calificó las subvenciones como “una inversión en el futuro”.

Dijo que los científicos ucranianos habían realizado un trabajo pionero en la teoría de la supersimetría, que busca unificar matemáticamente las fuerzas conocidas de la naturaleza y postula la existencia de partículas no descubiertas. Más prosaicamente, muchas empresas occidentales que trabajan en productos farmacéuticos y programación de computadoras han subcontratado tareas a la fuerza laboral técnicamente inteligente del país.

Las fuerzas invasoras rusas, además de dañar la infraestructura del país y saquear sus antigüedades culturales, han interrumpido el trabajo de sus científicos y atacado sus lugares de trabajo.

En marzo pasado, en Kharkiv, las fuerzas rusas bombardearon el Instituto de Física y Tecnología, dañando una instalación nuclear que había utilizado para la investigación y la producción de isótopos médicos. Sus especialistas están recibiendo $80,400 en subvenciones de Simons.

En octubre, la explosión de un misil ruso destrozó las ventanas y dobló los marcos de las ventanas del Instituto de Matemáticas, ubicado en un edificio histórico del siglo XIX en Kyiv. Los expertos allí están recibiendo $ 310,000 en subvenciones.

Mientras los rusos sitiaban Kyiv en marzo pasado, la Dra. Brizhik, su gato y su hija dormían en un pasillo de su apartamento para evitar las ventanas de los dormitorios.

“Algunos días hay hasta 10-12 sirenas de ataque aéreo”, dijo en su sitio web en ese momento. “Tenemos suerte, hasta ahora nuestro edificio no ha sido destruido”.

Sin embargo, el Dr. Brizhik decidió quedarse, no solo para ayudar a preservar la ciencia ucraniana sino como símbolo de resistencia a los invasores.

“Amo a mi país”, dijo. “Es importante que nuestro ejército, nuestros soldados, defiendan no un territorio vacío sino a las personas que viven aquí”.

Gregory Gabadadze, decano de ciencias de la Universidad de Nueva York y funcionario de Simons que tiene parientes en Ucrania, dijo que la fundación comenzó a pensar en la ayuda ucraniana poco después de que Rusia invadiera el país en febrero pasado.

“Estas son personas de alta calidad”, dijo sobre los destinatarios. “Es importante mantener su investigación para que puedan transmitir ese conjunto de conocimientos y habilidades a la próxima generación. Una vez que se destruye, es casi imposible reconstruirlo”.

El Dr. Gabadadze dijo que la fundación planeaba continuar con las subvenciones anuales mientras durara la guerra, y luego ayudaría a la reconstrucción de la ciencia ucraniana.