Los ciudadanos desconectados se mantienen alejados de las oportunidades: problemas globales


Activista durante la COP27 en Egipto. Crédito: Oliver Kornblihtt / Mídia NINJA
  • Opinión de Bibbi Abruzzini (Bruselas)
  • Servicio Inter Press

Pero, ¿y si no solo sus expresiones en línea pudieran ponerlo tras las rejas, sino que Internet, la ventana actual al resto del mundo, se cierra? Sin conexión a Internet en absoluto, 100% fuera de línea. No es una trama de una película de ciencia ficción que salió mal, esto está sucediendo hoy. Access Now y la coalición #KeepItOn documentaron en 2021, por ejemplo, al menos 182 apagones de Internet en 34 países como táctica para reprimir la disidencia y calmar los disturbios.

En una encuesta que recopiló las opiniones de más de 7500 organizaciones de la sociedad civil que, en conjunto, atienden a 190 millones de personas, el 95 % dijo que Internet es fundamental para su capacidad de hacer su trabajo, pero el 78 % dijo que la falta de acceso a Internet, herramientas o habilidades limita su capacidad para servir a sus comunidades de manera efectiva.

Los datos, basados ​​en la encuesta más grande de la sociedad civil sobre las barreras que enfrentan en un mundo en proceso de digitalización, se publicaron hoy en un informe de Connect Humanity: “Estado de la inequidad digital: Perspectivas de la sociedad civil sobre las barreras al progreso en nuestro mundo digitalizado”.

La encuesta encuentra que, si bien la sociedad civil considera que Internet es fundamental, la falta de acceso a la tecnología limita su impacto.

Digitalización: lo que las redes de la sociedad civil tienen que decir

Para comprender algunos de los desafíos y soluciones actuales en lo que respecta a la digitalización basada en derechos, contactamos a las redes de la sociedad civil en África que se enfrentan a este problema.

Los avances tecnológicos han traído consigo una mayor vigilancia y nuevos riesgos para el espacio cívico; por ejemplo, en la República Democrática del Congo, el acceso a Internet y los servicios de mensajes de texto estuvieron limitados durante los períodos electorales. De repente no podías escribir un mensaje en WhatsApp, cualquiera que fuera su naturaleza.

“Los países africanos que acudieron a las urnas en los últimos años han desarrollado una afinidad por restringir el acceso a Internet antes, durante y después de las elecciones, especialmente en países donde hay disputas”, explica Leah Mitaba del Consejo de Zambia para el Desarrollo Social.

Zambia celebró elecciones en 2021 en medio de una volatilidad política y legal sin precedentes. Las elecciones presentaron riesgos inmensos no solo para los votantes y activistas políticos, sino también para las organizaciones de la sociedad civil que trabajan en la lucha contra la corrupción y los derechos ambientales. Pero, lamentablemente, abundan otros ejemplos: solo en 2021, los gobiernos cerraron Internet en Chad, Zambia, Níger y Uganda antes y durante los días de las elecciones nacionales.

“Hemos visto en los últimos cinco años, un estrecho vínculo entre los cortes de Internet y los momentos importantes de disputa política de Chad”, dice Abdoulaye Diarra, investigador de África Central de Amnistía Internacional. Chad ha experimentado más de dos años y medio en total de cortes o interrupciones de Internet desde 2016 en medio de una mayor represión de la sociedad civil y los activistas de derechos humanos, incluido un “derramamiento de sangre” en octubre que mató al menos a 50 manifestantes e hirió a docenas más.

También hay casos extremos de “oscuridad digital” en la región. Desde que comenzó el conflicto en Tigray, Etiopía, en noviembre de 2020, las autoridades han utilizado los bloqueos de Internet como arma de control y censura de la información. El 4 de noviembre de 2022 marca dos años de apagones deliberados de Internet que afectan la vida de aproximadamente seis millones de personas en Tigray e indirectamente millones más.

“El cierre está teniendo un impacto inmenso en mi vida y dudo que las palabras realmente puedan expresarlo. Parecía mi peor pesadilla”, dice Mulu, estudiante de doctorado en Tigray.

Los efectos de los apagones de Internet

En palabras de Felicia Anthonio, directora de la campaña #KeepItOn y luchadora contra los apagones de Internet con Access Now, “durante demasiado tiempo, los apagones de Internet han sido una decisión demasiado fácil de tomar para los gobiernos y una acción demasiado fácil de implementar”. Es casi como si tuviera un interruptor que podría encender y apagar estratégicamente a su voluntad.

Las restricciones al espacio de las organizaciones de la sociedad civil africanas se han vuelto más severas en el contexto dual de la pandemia de COVID-19 y la inseguridad que afecta a los países de la región, explica Comlan Julien Agbessi, Coordinador Regional de la Red de Plataformas de ONG de África Occidental (REPAOC) . Se acusa a ONG y asociaciones de tener “agendas ocultas” o de beneficiarse de importantes fondos de “redes ocultas”.

“Algunas entidades u organizaciones paraguas son consideradas por el gobierno como contrapoderes o afines a la oposición por su rol legítimo de alerta, cuestionamiento, sensibilización y denuncia de abusos y violaciones de derechos humanos”.

Los defensores siguen siendo objeto de intimidación, hostigamiento judicial y arrestos por sus actividades en línea en Nigeria, Etiopía, Togo y Burkina Faso. Afortunadamente, los ciudadanos y los activistas también están a la altura de las circunstancias. Hay muchos más casos de ciudadanos que acuden a los tribunales para impugnar las decisiones del gobierno sobre cuestiones de Internet. Está el ejemplo de Togo, donde los ciudadanos togoleses y las organizaciones de la sociedad civil acudieron a los tribunales para impugnar el cierre de Internet por parte del gobierno y ganaron el caso.

“Los ciudadanos desconectados son en realidad ciudadanos que se mantienen alejados de las oportunidades”, en palabras de Gbenga Sesan de Paradigm Initiative, una organización panafricana que ofrece oportunidades digitales a los jóvenes.

“Tanto una bendición como una maldición”

En 2021, los nigerianos comenzaron a usar redes privadas virtuales para eludir la prohibición del gobierno en Twitter. El gobierno había ordenado a los proveedores de Internet que bloquearan el sitio de microblogging, alegando que se estaba utilizando para socavar la “existencia corporativa de Nigeria” mediante la difusión de noticias falsas que podrían tener “consecuencias violentas”. Una vez más, expresar sus opiniones en línea podría ponerlo tras las rejas.

Las noticias falsas y la continua crítica sostenida de la sociedad civil en línea también están distorsionando las percepciones y aumentando la polarización en un contexto ya frágil.

“Hay muchos mitos sobre el trabajo de las organizaciones sin fines de lucro en Nigeria que deben disiparse, y el espacio digital es clave para esto y muy importante para este tipo de trabajo”. según Oyebisi Oluseyi, Coordinador de la Red de ONG de Nigeria.

En palabras de la plataforma de la sociedad civil de Cabo Verde, PLATONG, la digitalización ha sido “tanto una bendición como una maldición”. La pandemia de COVID-19, en particular, impulsó a muchas organizaciones de la sociedad civil africana a adoptar plataformas virtuales para llevar a cabo muchas de sus actividades.

Con el surgimiento de la pandemia, las herramientas digitales se han convertido en “una herramienta de resiliencia” que permitió que los actores confinados o con movimiento limitado siguieran funcionando, explica el líder de la sociedad civil Comlan Julien Agbessi. “Si no existieran, habrían tenido que ser inventado, de lo contrario toda actividad humana fuera de las funciones biológicas y fisiológicas de los individuos se habría detenido”.

Pero el alto costo del acceso a Internet sigue siendo un desafío. Y la situación es peor para las comunidades rurales cuyo acceso es inexistente o muy limitado debido a la mala conectividad y los costos insostenibles. Aquellos atendidos por la sociedad civil a menudo carecen de acceso a Internet, lo que limita el impacto potencial de las organizaciones. Solo el 12 por ciento de los encuestados en la encuesta Connect Humanity estuvo totalmente de acuerdo en que las comunidades a las que sirven tienen conectividad a Internet. La falta de habilidades digitales también es una barrera importante y las organizaciones tienen dificultades para pagar las tecnologías principales. El 43 por ciento de las organizaciones dijo que el acceso a Internet era demasiado caro, y el 64 por ciento tenía dificultades para pagar las computadoras. El 67 por ciento dijo que el costo del acceso a Internet es demasiado alto para sus comunidades.

El acceso a Internet es un derecho básico: si tenemos problemas comunes, también tenemos soluciones comunes.

Las comunidades están construyendo su propia infraestructura de Internet para conectar y proteger a los desconectados. Las redes descentralizadas, donde Internet o los servicios de comunicación están localizados en lugar de monopolizados por gobiernos o gigantes corporativos, están aumentando y brindan a los usuarios más control y protección en países donde la censura y los apagones de Internet representan un riesgo creciente de “autoritarismo digital”.

“Cuando cerramos las brechas digitales, ampliamos las oportunidades educativas, mejoramos la salud pública, impulsamos las economías y creamos nuevas oportunidades de trabajo. Tenemos el conocimiento y las herramientas para lograrlo. Ahora necesitamos gobiernos, inversionistas y financiadores filantrópicos para hacer lo que el sector empresarial no ha podido hacer: trabajar con las comunidades y comprometer las finanzas para que la equidad digital sea una realidad para todos”.dijo Chris Worman, director de estrategia de Connect Humanity.

Durante la pandemia de Covid-19, el acceso a Internet fue un salvavidas para muchos, y hoy debe entenderse como un bien público esencial para las personas y las organizaciones que brindan servicios. Esto se reflejó en la encuesta realizada por Connect Humanity y TechSoup, con distribución adicional de CIVICUS, FORUS, NTEN y WINGS, que mostró que el 91 por ciento de los encuestados cree que el acceso a Internet es un derecho básico.

Escuchamos las promesas de que el espacio digital iba a expandir, en lugar de restringir, nuestros derechos, mientras presenciamos con nuestros propios ojos cómo esta promesa ha sido distorsionada y torcida. La brecha, o deberíamos decir, el cráter, que caracteriza a quienes tienen acceso al espacio digital y a quienes no, se reducirá con los años, según dicen, pero esto no significa que nuestros derechos colectivos desaparezcan. para ser sostenido. ¿Qué es el acceso sin protección? ¿Qué tiene de democrático el espacio digital si la mayoría de la población mundial no tiene voz en cómo se está construyendo y cómo va a evolucionar? ¿Estamos construyendo un aliado o nuestro peor enemigo? Y, por último, ¿nos sentimos parte del proceso digital, o somos solo consumidores pasivos, o peor aún, como activistas tenemos un objetivo en la espalda?

Oficina de la ONU de IPS


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