Los contaminadores climáticos deberían pagar un impuesto por los daños, dice el jefe de la ONU

Las empresas más culpables del calentamiento global deberían pagar impuestos para ayudar a pagar el daño que le han hecho al planeta, dijo el martes el secretario general de la ONU, António Guterres, durante la sesión inaugural de la Asamblea General anual de la ONU.

En un discurso mordaz ante los líderes mundiales, el jefe de la ONU criticó mordazmente a la industria de los combustibles fósiles y enfatizó la necesidad de pagos para cubrir el costo de los daños climáticos irreparables.

“La crisis climática es un caso de estudio de injusticia moral y económica”, dijo Guterres. Señaló que las 20 economías más grandes del mundo representan el 80 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Sin embargo, los países que casi no han contribuido al cambio climático a menudo enfrentan las peores consecuencias.

“La industria de los combustibles fósiles se está dando un festín con cientos de miles de millones de dólares en subsidios y ganancias inesperadas mientras los presupuestos familiares se reducen y nuestro planeta arde”, agregó Guterres.

Las compañías de combustibles fósiles no eran su único objetivo. Guterres también llamó a los bancos y las instituciones financieras que apoyan la industria y la “maquinaria masiva de relaciones públicas” que gana dinero al proteger a los productores de combustibles fósiles del escrutinio.

No es la primera vez que Guterres apunta al sector de los combustibles fósiles o llama la atención sobre la necesidad de una financiación climática más equitativa. Pero las críticas llegan en un momento en que las naciones vulnerables se vuelven cada vez más vociferantes en sus pedidos de compensación por daños climáticos.

“Ciertamente refleja la urgencia en torno al problema”, dijo Taylor Dimsdale, director del programa de riesgo y resiliencia en E3G.

La propuesta fiscal de Guterres en sí no es nueva, agregó. “Pero lo que te faltaba en el pasado era la atención política y la urgencia”.

Parte de esa urgencia ha sido impulsada por la invasión de Rusia este año a Ucrania. El conflicto ha hecho subir los precios mundiales de la energía y ha ayudado a los productores de combustibles fósiles a obtener mayores ganancias, incluso cuando los científicos del clima continúan investigando los peligros de un planeta más cálido.

En respuesta, Guterres instó a las naciones ricas a “gravar las ganancias extraordinarias de las empresas de combustibles fósiles”.

Ese dinero, dijo, debería redirigirse a países que experimentan impactos climáticos a los que no pueden adaptarse, lo que se conoce en la jerga de la ONU como pérdidas y daños. Además, dijo que algunas de esas ganancias podrían destinarse a ayudar a las personas que luchan por pagar las crecientes facturas de alimentos y energía, una medida que persigue la Unión Europea.

Los países desarrollados se han opuesto a la idea de un fondo separado para pérdidas y daños, por temor a que luego estén sujetos a pagos continuos. El tema seguramente será un factor en las próximas conversaciones sobre el clima en Egipto en noviembre (cableclimáticoJunio ​​21).

“Todo el mundo es consciente de que esto va a ser un tema de negociación importante, por lo que se empiezan a ver más pedidos de soluciones”, dijo Dimsdale.

El fin de las ‘discusiones interminables’

Philip Davis, primer ministro de las Bahamas, dijo que el mensaje sobre por qué se debe apoyar a los países que soportan los impactos de las emisiones del mundo desarrollado puede necesitar un replanteamiento para que el dinero fluya.

“Lo llamo interés propio ilustrado”, dijo durante una discusión al margen de la reunión de la ONU, señalando los efectos colaterales del cambio climático como el desplazamiento y la migración. “La justicia climática y la equidad parecen estar eludiendo al mundo industrializado porque tienen su propia definición para esas cosas”.

Países como las Bahamas pierden grandes porciones de su producto interno bruto cada vez que ocurre una gran tormenta. Debido a ese impacto, también debe remediarse el acceso a la financiación a través de instituciones como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional.

“Dicen que soy un país rico”, dijo Davis. “Pero después de haber tenido cinco huracanes en los últimos cuatro o cinco años, eso eleva mi deuda más allá de un nivel sostenible”.

Y el servicio de la deuda contraída para reparar esos daños impide que su país invierta en cosas como la energía renovable o la adaptación para responder a peligros futuros.

“La mitigación se trata de reducir las emisiones de carbono. La adaptación se trata de construir con resiliencia, pero ¿qué pasa con las pérdidas y los daños?”. preguntó Davis. “Cuando sucede algo, ¿cómo responderían países como mi país y quién vendrá a ayudarnos cuando se trata de nuestra pérdida y nuestros daños? Y creo que eso es algo que debe tenerse en cuenta”.

Los negociadores en las conversaciones climáticas del año pasado en Glasgow, Escocia, acordaron iniciar un nuevo diálogo sobre opciones financieras para pérdidas y daños, para disgusto de muchos países vulnerables al clima. Los líderes y activistas en esos lugares dicen que no tienen tiempo para esperar mientras el aumento del nivel del mar y el clima severo golpean sus frágiles economías.

Guterres señaló que sentía lo mismo y pidió el martes el fin de las “discusiones interminables”. “Los países vulnerables necesitan una acción significativa”, dijo.

Algunos países están comenzando a darse cuenta de la necesidad.

Dinamarca dijo el martes que proporcionaría $ 13,4 millones adicionales para abordar los daños inducidos por el clima en lugares como el Sahel, una región semiárida de África.

Hablando en la misma discusión que Davis, el director del Banco Mundial, David Malpass, dijo que está ofreciendo bonos y préstamos para catástrofes a los que los países pueden acceder inmediatamente después de un desastre natural mientras esperan financiamiento o ayuda de otras fuentes.

Pero esas siguen siendo deudas, señaló Davis.

El FMI tiene un fideicomiso para catástrofes financiado por donantes que le permite otorgar subvenciones para el alivio de la deuda de países pobres y vulnerables cuando ocurren desastres.

Kristalina Georgieva, directora gerente del FMI, dijo que le preocupaba que la discusión sobre pérdidas y daños apenas haya avanzado cuando faltan menos de dos meses para las negociaciones climáticas globales.

“Es una petición muy justa de países que ya están afectados”, dijo.

Los países vulnerables al cambio climático también están pidiendo reformas que incluyan alivio de la deuda y canjes de deuda por naturaleza, donde parte de la deuda de una nación se perdona a cambio de inversiones en conservación.

Guterres propuso cambios en las condiciones de préstamo que permitirían a los países considerados de alto riesgo por las instituciones financieras acceder a más dinero, o basar el acceso a la financiación en la vulnerabilidad a los desastres en lugar del producto interno bruto. Esa propuesta se hace eco de una hecha por Mia Mottley, la primera ministra de Barbados, quien ha estado pidiendo una reforma del sistema financiero global.

La Alianza de Pequeños Estados Insulares, una agrupación de países insulares de baja altitud, está elaborando un índice que mediría la vulnerabilidad de los países.

Guterres también instó a los gobiernos a invertir dinero en instalaciones como el Fondo Verde para el Clima, que ayuda a los países a pagar energía limpia y medidas de adaptación. Ese esfuerzo ha tenido problemas para obtener fondos a través del proceso de asignaciones en los Estados Unidos.

Los negocios de combustibles fósiles no fueron los únicos que recibieron un trato duro por parte de Guterres. La comunidad internacional en general, dijo, está “paralizada en una disfunción global colosal”.

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