Los dinosaurios ya estaban saliendo antes del impacto del asteroide, según otro estudio : ScienceAlert


La desaparición de los dinosaurios ha cautivado durante mucho tiempo a los paleontólogos. Su extinción masiva después de que un meteorito de fuego golpeara la Tierra hace unos 66 millones de años, cuando los volcanes entraron en erupción y las temperaturas globales subieron y bajaron, fue un final tumultuoso para el reinado de estas bestias que alguna vez fueron dominantes.

Pero ahora, otro estudio sugiere que los dinosaurios ya estaban saliendo millones de años antes de que golpeara el meteorito predestinado, según un análisis de más de 1,000 cáscaras de huevo fosilizadas desenterradas en el centro de China.

“Los dinosaurios se extinguieron gradualmente durante millones de años, en lugar de tener un final abrupto debido a desastres repentinos”, dijo el autor del estudio, Qiang Wang, de la Academia de Ciencias de China. Correo de la mañana del sur de China.

Sin embargo, espere que esas conclusiones sean probadas. El estudio se basa en un largo y vacilante debate entre los paleontólogos sobre si los dinosaurios no aviares tuvieron un final abrupto o si ya estaban al borde de la extinción antes de que un asteroide de 10 kilómetros de ancho sellara su destino.

La nueva investigación, de un equipo de geólogos y paleontólogos que trabajan en China, sugiere que la biodiversidad de los dinosaurios se estaba desvaneciendo al menos dos millones de años antes de que los dinosaurios se extinguieran, al final del Cretácico, dejando a las aves como sus únicos descendientes vivos.

Sus conclusiones se basan en una colección de fósiles de huevos, incluidos varios huevos de dinosaurio completos e incompletos, conservados en capas de roca de 150 metros de espesor que se depositaron hace entre 68,2 y 66,4 millones de años, justo antes de que cayera el telón sobre los dinosaurios.

La cuenca de Shanyang, donde se encontraron los huevos fósiles, alberga uno de los registros de dinosaurios más abundantes del período Cretácico tardío. Y, sin embargo, los investigadores solo encontraron tres taxones de dinosaurios representados en las cáscaras de huevo fosilizadas, una clara caída en la biodiversidad en comparación con los registros fósiles más antiguos.

Esta disminución en la variación, sospechan los investigadores, podría haber debilitado la capacidad colectiva de los dinosaurios para recuperarse del impacto del asteroide Chicxulub que golpeó el México actual o adaptarse a las turbulentas condiciones ambientales de la época. Con menos opciones en su libro de jugadas evolutivas, estaban snookered.

“Nuestros resultados respaldan una disminución a largo plazo en la biodiversidad global de dinosaurios antes de hace 66 millones de años, lo que probablemente sentó las bases para la extinción masiva de dinosaurios no aviares del Cretácico final”, escriben el investigador de la Universidad de Geociencias de China Fei Han y sus colegas en su artículo publicado.

A pesar de sus afirmaciones, el equipo señala correctamente que la extinción de los dinosaurios sigue siendo cuestionada por una serie de razones, como “sesgos de muestreo en el registro fósil, diferencias en los enfoques analíticos utilizados y la rareza de la datación geocronológica de alta precisión de los dinosaurios”. fósiles”.

En su trabajo, Han y sus colegas utilizaron un conjunto de técnicas para estratificar miles de muestras de rocas que encierran las cáscaras de huevo fosilizadas, estimar la edad de esas muestras y construir una línea de tiempo con esos datos que tenía una resolución de 100.000 años.

Dos de los tres huevos de dinosaurio ‘ooespecies’ (una categoría de especie para dinosaurios, cuando solo tienes huevos) identificados en la mezcla eran de un grupo de dinosaurios desdentados, parecidos a loros, llamados oviraptores, con el tercer grupo de dinosaurios que ponen huevos identificados como hadrosáuridos herbívoros de pico de pato.

Un grupo de huevos de dinosaurio fosilizados encontrados en el centro de China. (Qiang Wang, Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados/Fei Han y Chen Wen, Universidad de Geociencias de China).

La baja diversidad de especies que encontraron los investigadores coincide con los restos óseos de dinosaurios antiguos también descubiertos en la cuenca de Shanyang, y es comparable con otros depósitos de fósiles en el sur y el este de China, así como con algunos yacimientos óseos en América del Norte que también insinúan una diversidad de dinosaurios en declive. durante el mismo período.

Todo eso “apunta a una diversidad reducida y una disminución general entre los dinosaurios a escala global”, argumentan Han y sus colegas, lo que sugiere que la disminución podría deberse a las fluctuaciones climáticas globales y las erupciones volcánicas.

Otros estudios que también sugirieron que los dinosaurios eran propensos a la extinción han sugerido que su diversidad puede haber comenzado a disminuir hasta 10 millones de años antes de que el meteorito se estrellara contra la Tierra.

Sin embargo, estudios anteriores han encontrado lo contrario. Un análisis reciente y de gran alcance que simulaba la especiación de los dinosaurios (la velocidad a la que aparecen nuevas especies) descubrió que menos del 20 por ciento de los dinosaurios estaban en declive terminal antes del impacto del asteroide, mientras que otras especies prosperaban.

La única forma de resolver estas interpretaciones contradictorias, concluyen Han y sus colegas, es encontrar, muestrear y analizar más fósiles e integrar los datos existentes de sitios de fósiles en todo el mundo para comprender mejor los patrones de extinción.

Ciertamente, no es una tarea fácil, pero podría ayudar a resolver finalmente lo que sucedió a la luz del desvanecimiento del reinado de los dinosaurios.

“Nuestro estudio en Asia de abundantes fósiles fechados geocronológicamente es un paso importante en esa dirección”, escriben los investigadores.

El estudio fue publicado en PNAS.