Los esquemas de vecindarios de bajo tráfico reducen la contaminación del aire en las carreteras cercanas


Los esquemas que apuntan a reducir el tráfico en ciertas calles han sido acusados ​​​​de aumentar la contaminación del aire en las carreteras en sus fronteras, pero un estudio en Londres descubrió que es todo lo contrario.

Ambiente


24 noviembre 2022

Un barrio de poco tráfico en Londres

Fotografía de última hora / Alamy Foto de stock

Los vecindarios de bajo tráfico (LTN), que utilizan jardineras gigantes, barreras y cámaras para restringir el acceso de vehículos a las calles residenciales, conducen a una reducción en el volumen de tráfico y la contaminación por dióxido de nitrógeno tanto dentro de sus perímetros como en las carreteras limítrofes, según un estudio de tres de estos esquemas en Londres. Los hallazgos van en contra de las afirmaciones de los activistas anti-LTN de que las zonas simplemente desplazan el tráfico y la contaminación a sus límites.

“No solo se reduce el tráfico y la contaminación del aire dentro de las LTN como era de esperar, sino que también encontramos algunas reducciones en las áreas limítrofes, especialmente para la contaminación del aire”, dice Audrey de Nazelle del Imperial College London. “La preocupación por la contaminación del aire no es una razón para no apoyar las LTN”.

En los últimos tres años, se han introducido cientos de LTN en pueblos y ciudades de todo el Reino Unido en un intento por reducir el tráfico y la contaminación del aire y hacer que las calles residenciales sean más seguras para caminar y andar en bicicleta. Por lo general, restringen el tráfico de ciertas calles, al tiempo que permiten que los peatones y ciclistas pasen sin obstáculos.

Pero las medidas han provocado una oposición vocal, con algunos residentes y activistas que afirman que los LTN desplazan el tráfico y la contaminación de las calles residenciales más ricas dentro de la zona a las comunidades más pobres que viven en su periferia. Las barreras LTN, como las jardineras, han sido destrozadas y volcadas en disputas locales.

Para averiguar si las afirmaciones sobre la contaminación del aire eran precisas, de Nazelle y sus colegas observaron tres LTN instaladas en el distrito londinense de Islington en 2020, evaluando el tráfico y el impacto de la contaminación del aire dentro de las zonas de LTN y en el área circundante utilizando datos proporcionados por el gobierno local El equipo analizó cada área en los meses anteriores y posteriores a la introducción de las LTN.

Descubrieron que las concentraciones de dióxido de nitrógeno cayeron un 5,7 % dentro de las LTN y un poco menos del 8,9 % en sus límites, en comparación con el cambio en las concentraciones en otros sitios de Islington que no estaban sujetos a ninguna intervención de tráfico, que sirvieron como grupo de control. . Mientras tanto, los volúmenes de tráfico se redujeron en más de la mitad dentro de las LTN y en un 13 por ciento en las carreteras limítrofes después de que se implementaron los esquemas.

De Nazelle dice que se necesita más investigación para confirmar los hallazgos a mayor escala, pero los resultados concuerdan con una investigación más amplia sobre los beneficios de los LTN para reducir los accidentes de tráfico y aumentar las tasas de peatones y ciclistas.

“Lo que estamos encontrando no es una sorpresa, esperamos encontrarlo en otro lugar”, dice de Nazelle. “Tenemos evidencia suficiente de que las LTN son beneficiosas para los miembros de la comunidad, para los miembros de la sociedad. No hay evidencia de daño en las áreas limítrofes”.

Referencia de la revista: Investigación de Transporte Parte DDOI: 10.1016/j.trd.2022.103536

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