Los kurdos en Siria piden la ayuda de Estados Unidos mientras Turquía amenaza con un ataque terrestre

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BAGDAD – Un enclave sirio respaldado por Estados Unidos se prepara para el asalto de las fuerzas turcas, ya que el máximo comandante del área instó a Washington a hacer más para evitar una amenaza de invasión terrestre que, según funcionarios de la administración de Biden, podría provocar una ruptura con el aliado de la OTAN, Turquía, y un resurgimiento del Estado Islámico. En Siria.

Las fuerzas del presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, lanzaron lo que funcionarios estadounidenses dijeron que fueron al menos 100 ataques aéreos, de drones y de artillería en pueblos y ciudades del noreste de Siria en los últimos cuatro días. Unos 18 civiles y tres soldados han muerto, según las Fuerzas Democráticas Sirias, la fuerza respaldada por Estados Unidos en la zona.

Los ataques han enviado ondas de miedo a través de un área que no es ajena a las amenazas de su vecino. Turquía, que ha luchado contra los militantes de su propia minoría kurda en casa durante décadas, ve a las SDF, dominadas por los kurdos sirios., como una amenaza a su seguridad nacional. Las fuerzas turcas invadieron el enclave por última vez en 2019, después de lo que Erdogan pareció ver como una luz verde del presidente Donald Trump.

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Erdogan amenaza con repetir ese ataque con nuevas fuerzas terrestres, enmarcando los ataques como represalia por un ataque la semana pasada en el centro de Estambul que mató a seis personas e hirió a docenas más. Ningún grupo se ha declarado responsable del ataque, que Erdogan ha atribuido a las SDF.

“Aquellos que condenan el ataque en Estambul con lágrimas de cocodrilo han revelado sus verdaderos rostros con sus reacciones a la operación que comenzamos inmediatamente después”, dijo Erdogan en un discurso ante miembros de su partido reunidos en Ankara. “Tenemos derecho a cuidarnos”.

Las SDF y otras organizaciones kurdas han negado su responsabilidad en el ataque de Estambul.

Una coalición militar liderada por Estados Unidos se unió a la lucha contra las fuerzas del Estado Islámico en 2014 después de que el Estado Islámico se apoderó de 41.000 millas cuadradas en Irak y Siria. En Siria, Estados Unidos eligió rápidamente a las tropas lideradas por los kurdos como su fuerza socia. Tres años y medio después de que los militantes fueran derrotado y Trump retiró parcialmente las fuerzas estadounidenses, cientos de tropas estadounidenses permanecen en el territorio ahora bajo amenaza de invasión, en apoyo de las unidades SDF que aún luchan contra los restos militantes.

En una entrevista con The Washington Post, el general Mazloum Kobane Abdi, el máximo comandante de las SDF y el aliado más fuerte de Washington en Siria, instó a los aliados occidentales a oponerse enérgicamente a más ataques turcos, argumentando que la presión occidental podría evitar una operación terrestre.

“No es una novedad para nadie que Erdogan ha estado amenazando con la operación terrestre durante meses, pero podría lanzar esta operación ahora”, dijo Abdi. “Esta guerra, si sucede, no beneficiará a nadie. Afectará a muchas vidas. Habrá olas masivas de desplazamiento y una crisis humanitaria”.

El secretario de prensa del Pentágono, Air Force Brig, Gen Patrick Ryder, dijo en un comunicado que “Los recientes ataques aéreos en Siria amenazaron directamente la seguridad del personal estadounidense que está trabajando en Siria con socios locales para derrotar a ISIS y mantener la custodia de más de diez mil ISIS. detenidos … Es necesaria una reducción inmediata para mantener el enfoque en la misión de derrotar a ISIS y garantizar la seguridad del personal en el terreno comprometido con la misión de derrotar a ISIS”.

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La violencia pone a los Estados Unidos en un aprieto. Su decisión hace casi una década de respaldar una fuerza terrestre liderada por los kurdos en la lucha contra el Estado Islámico lo puso en desacuerdo con Turquía, aliado de la OTAN, y desde entonces ha luchado para equilibrar los compromisos con ambos. La guerra en Ucrania ha complicado aún más las cosas, dicen los analistas, ya que Washington busca apoyo en Ankara para el ingreso de Suecia y Finlandia a la OTAN, aislando económicamente a Rusia y reforzando un acuerdo que permite la exportación de granos ucranianos para apuntalar el suministro mundial de alimentos.

“Que Ucrania sea la prioridad abrumadora significa buscar formas de mantener a Ankara en el lado, ya que las relaciones entre Estados Unidos y Turquía se han vuelto cada vez más tensas con el tiempo”, dijo Jonathan Lord, director del Programa de Seguridad de Medio Oriente en el Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense y ex miembro del personal del Comité de Servicios Armados de la Cámara.

“Probablemente hay poco apetito por involucrar significativamente a Erdogan en Siria, lo que a menudo genera una respuesta muy emotiva del lado turco, particularmente si pone en mayor riesgo los objetivos de Washington en Europa”.

Hasta ahora, la administración de Biden ha evitado cuidadosamente que se la considere tomar partido. “Lo que hemos dicho públicamente es que estos ataques, desde todos los lados, ponen en riesgo nuestra misión, que es derrotar a ISIS”, dijo a los periodistas el martes Sabrina Singh, subsecretaria de prensa del Pentágono.

Las críticas públicas a Ankara no tendrían ningún propósito útil en este momento, según varios funcionarios militares y de la administración de EE. UU. que hablaron bajo condición de anonimato para discutir un tema delicado.

Pero “hemos sido excepcionalmente claros en nuestras comunicaciones diplomáticas privadas con Ankara sobre el riesgo que representan tales operaciones”, dijo un funcionario. “Son peligrosos, son desestabilizadores y también tienen el potencial de poner en peligro a nuestro personal. No le hemos dado luz verde a nadie para llevar a cabo este tipo de operación destructiva”.

El portavoz del Comando Central, el coronel Joe Buccino, dijo que uno de los ataques turcos del martes se produjo a 130 metros de las tropas estadounidenses, que a menudo comparten bases con el personal de las SDF.

Turquía tiene pocos amigos y varios críticos poderosos en el Congreso, muchos de los cuales considerarían una incursión contra las SDF, aliadas de Estados Unidos, una razón para imponer consecuencias directas a Ankara. Esa presión probablemente aumentaría exponencialmente si algún miembro del servicio estadounidense resultara herido en los ataques.

Al mismo tiempo, una disminución en la atención de las SDF a la lucha esporádica pero en curso contra el Estado Islámico podría impulsar un resurgimiento militante. El miércoles por la noche, las SDF dijeron que cesarían temporalmente sus operaciones contra ISIS para centrarse en Turquía.

Turquía comenzó a amenazar con una nueva incursión terrestre en Siria a principios de este año, pero nunca la cumplió, sino que recurrió a ataques selectivos en el norte de Siria. Los analistas han visto la amenaza como parte de la política del año electoral, con Erdogan enfrentando una campaña de reelección potencialmente difícil a principios del próximo año y con la esperanza de reunir a los votantes de mentalidad nacionalista.

Los funcionarios estadounidenses dijeron que aún no han visto indicios de que Turquía se esté movilizando para un ataque terrestre, en contraste con 2019 cuando las tropas y el equipo turcos se concentraron a lo largo de la frontera con Siria.

En una publicación en Twitter, el portavoz de SDF, Farhad Shami, volvió a publicar un mensaje de Biden en 2019, acusando a Trump de abandonar la fuerza respaldada por Estados Unidos. “Hoy, bajo su presidencia, está sucediendo lo mismo”, escribió Shami. “Nuestro pueblo y nuestras fuerzas tienen derecho a conocer su postura con respecto a la agresión turca contra nuestro pueblo”.

DeYoung informó desde Washington. Mustafa al-Ali en Kobane, Siria; Karoun Demirjian en Washington; y Kareem Fahim en Doha, Qatar, contribuyeron a este despacho.