Los lobos realmente pueden apegarse a los humanos como los perros, encuentra un estudio adorable: ScienceAlert


Pocos animales muestran tanto cariño y lealtad como los perros. Pero un nuevo estudio ofrece evidencia de que el mismo apego humano a animal también puede desarrollarse en los lobos.

Si bien estudios anteriores han sugerido algo similar, no hay mucha investigación previa sobre el apego entre lobos y humanos, y los resultados han variado. Aquí, el equipo de estudio quería adoptar un enfoque estandarizado en el que un grupo de prueba de perros y lobos se criaron en circunstancias idénticas desde el nacimiento.

Hace entre 40.000 y 15.000 años, los perros fueron domesticados a partir de especies de lobos que ahora están extintas, y los investigadores creen que sus hallazgos podrían arrojar nueva luz sobre qué rasgos han evolucionado a través de la domesticación y cuáles estaban allí en primer lugar.

“Los lobos que muestran apego dirigido por humanos podrían haber tenido una ventaja selectiva en las primeras etapas de la domesticación de perros”, dice la etóloga y autora principal del estudio, Christina Hansen Wheat, de la Universidad de Estocolmo en Suecia.

El estudio analizó las respuestas y comportamientos de 12 perros husky de Alaska y 10 lobos grises europeos (Canis lupus) en lo que se conoce como la Prueba de Situación Extraña, una prueba científica estándar que se usó originalmente con niños para evaluar el apego hacia sus cuidadores, y fue adaptada para perros (y en este caso, lobos) hace 20 años.

Habiendo sido criados desde la edad de 10 días hasta las 23 semanas por cuidadores capacitados, los perros y los lobos fueron sometidos a un experimento de aproximadamente 15 minutos de duración.

En él, la cuidadora principal de los lobos y los perros se turnaba con una extraña que entraba y salía de una habitación y se relacionaba con los animales, ya sea a través del juego activo o, si el animal los involucraba, acariciándolos.

Al igual que los perros, los lobos mostraban más afecto y pasaban más tiempo saludando a la persona familiar, y entablando más contacto físico. También era más probable que siguieran a la persona familiar hasta la puerta cuando se fueran.

“Estaba muy claro que los lobos, como los perros, preferían a la persona familiar sobre el extraño”, dice Hansen Wheat.

“Pero lo que quizás fue aún más interesante fue que, si bien los perros no se vieron particularmente afectados por la situación de la prueba, los lobos sí”.

En comparación con los perros, los lobos demostraron más comportamientos relacionados con el estrés y el miedo al tratar con extraños, como caminar de un lado a otro, agacharse y meter la cola.

Estos comportamientos coincidieron con la entrada del extraño a la habitación y cuando el extraño y el lobo estaban en la habitación sin la persona familiar.

Cuando el humano familiar regresara a la habitación, estos comportamientos se volverían menos pronunciados. En otras palabras, parecía como si la persona familiar actuara como una especie de “amortiguador social” para el lobo.

Los científicos continúan examinando las formas en que los perros y los lobos son y no son iguales, en un intento por comprender su historia evolutiva, pero parece que en términos de vinculación con las personas, existen algunas similitudes clave. Las diferencias, sin embargo, sugieren áreas que se explorarán más a fondo en futuras investigaciones.

“Junto con estudios anteriores que hicieron contribuciones importantes a esta pregunta, creo que ahora es apropiado considerar la idea de que si existe una variación en el comportamiento de apego dirigido por humanos en los lobos, este comportamiento podría haber sido un objetivo potencial para las presiones selectivas tempranas ejercidas durante el perro”. domesticación”, dice Hansen Wheat.

La investigación ha sido publicada en Ecología y Evolución.