Los nuevos astronautas de la ESA incluyen al ex corredor paralímpico John McFall


La Agencia Espacial Europea ha elegido por primera vez a un astronauta con discapacidad física como uno de los seis nuevos aprendices para misiones espaciales

Espacio


23 noviembre 2022

Nuevo astronauta John McFall

ESA – P. Sebirot

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha anunciado sus nuevos astronautas, incluido el primer astronauta con una discapacidad física.

A John McFall, que es del Reino Unido, le amputaron la pierna derecha después de un accidente de motocicleta a los 19 años. Es un cirujano que ha representado a Gran Bretaña e Irlanda del Norte como velocista paralímpico.

Los otros astronautas son la ingeniera y piloto Sophie Adenot de Francia, el ingeniero aeroespacial Pablo Álvarez Fernández de España, la astrónoma Rosemary Coogan del Reino Unido, el ingeniero biomédico Raphaël Liégeois de Bélgica y el doctor Marco Sieber de Suiza.

“Esta selección se basó en el talento y las capacidades para ser un astronauta fantástico, pero también estoy muy orgulloso de que haya una muy buena distribución de géneros”, dijo el director general de la ESA, Josef Aschbacher, en una conferencia de prensa el 23 de noviembre.

La ESA también anunció los astronautas que ingresarán a su nueva reserva de astronautas, que está compuesta por personas que superaron todo el proceso de selección, pero que no fueron elegidos para el servicio de tiempo completo.

Después de anunciar el año pasado que seleccionaría nuevos astronautas por primera vez desde 2008, la ESA recibió más de 22 500 solicitudes de 25 países, de las cuales 17 126 eran de hombres y 5 397 de mujeres.

Hubo 257 solicitudes específicamente para el papel de “parastronauta”, que la ESA limitó a personas con “deficiencias en las extremidades inferiores”. Esto se definió como una deficiencia en uno o dos pies a través del tobillo o por debajo de la rodilla, una diferencia pronunciada en la longitud de las piernas o una altura inferior a 130 centímetros.

Los astronautas exitosos tuvieron que pasar por seis etapas. Después de la selección inicial, el primer grupo de candidatos se sometió a un día completo de pruebas de rendimiento psicológico para ver si podían hacer frente al estrés del vuelo espacial. Luego, este grupo se redujo a poco más de 400 personas, que luego fueron a más entrevistas psicológicas y pruebas grupales. Los que aprobaban se sometían a pruebas médicas y, si aprobaban, se les invitaba a una ronda final de entrevistas de contratación.

Los candidatos seleccionados realizarán un curso de formación básica de un año en el Centro Europeo de Astronautas de la ESA en Colonia, Alemania.

Cuando hayan terminado su formación, serán asignados a misiones, incluidas estancias en la Estación Espacial Internacional.

La ESA ya seleccionó astronautas para la misión Artemis a la luna, en la que se asocia con la NASA, pero si tiene éxito, los nuevos astronautas podrían unirse a futuras misiones a la luna.

Suscríbase a nuestro boletín gratuito de Launchpad para un viaje a través de la galaxia y más allá, todos los viernes

Más sobre estos temas: