Los perros pueden saber cuándo quieres darles un premio, incluso si no lo haces


Los perros domésticos responden con más paciencia cuando los humanos dejan torpemente una golosina fuera de su alcance que cuando se la quitan intencionalmente, lo que sugiere que los caninos pueden entender las intenciones humanas

La vida


25 enero 2023

Los perros domésticos saben cuándo tiene la intención de darles un premio, incluso si lo deja caer donde no pueden alcanzarlo.

Shutterstock / eva_blanco

Los perros pueden entender cuando los humanos tienen buenas intenciones, incluso si no obtienen lo que quieren de nosotros. Antes de este trabajo, la capacidad de distinguir entre un ser humano que no quiere o no puede realizar una tarea solo se había encontrado en primates no humanos.

El estrecho vínculo social entre los humanos y los caninos está bien establecido, pero los investigadores tienen una comprensión limitada de si los perros comprenden la intención humana y cómo lo hacen. Para ver si los perros domésticos pueden distinguir entre las acciones intencionales y accidentales de los extraños, Christoph Völter de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena en Austria y sus colegas realizaron pruebas con humanos que ofrecían comida a los perros mientras se rastreaban los movimientos corporales de los animales con ocho cámaras.

Cada perro y humano estaban separados por un panel de plástico transparente con agujeros por los que podía pasar una rebanada de salchicha. En 96 ensayos de 48 perros domésticos, los participantes humanos se burlaron del perro sosteniéndolo y retirando una golosina, o fingieron dejar caer torpemente el trozo de salchicha en su propio lado del panel antes de que el perro pudiera comérselo.

En todas las pruebas, los perros tuvieron que esperar 30 segundos antes de obtener finalmente su recompensa, durante los cuales el equipo siguió su reacción. Un algoritmo de aprendizaje automático entrenado para detectar y seguir puntos específicos en los cuerpos de los perros permitió a los investigadores analizar el lenguaje corporal de los perros.

Descubrieron que cuando los humanos fingían dejar caer una golosina en comparación con cuando la retiraban intencionalmente, los perros respondían con más paciencia: hacían más contacto visual con el experimentador, movían más la cola y permanecían más cerca de la barrera transparente, lo que sugiere que estaban todavía esperando un regalo. Los perros que fueron objeto de burlas se sentaron, se acostaron y retrocedieron la barrera con más frecuencia. Los resultados fueron similares en diferentes razas de perros, edades y sexos.

En la torpe prueba, los perros también movieron la cola más hacia el lado derecho, un comportamiento que se sabe que está asociado con perros felices y relajados. “Tienen emociones más positivas hacia el experimentador torpe, lo que podría indicar que realmente entienden que el experimentador está dispuesto, pero es demasiado torpe, a darles comida”, dice Völter.

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