Los refuerzos de Omicron no son muy efectivos contra enfermedades leves


Un trabajador de la salud administra una dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech Covid-19 en una clínica de vacunación en la Biblioteca del Instituto Peabody en Peabody, Massachusetts, EE. UU., el miércoles 26 de enero de 2022.

vanessa leroy | alcalde Bloomberg | imágenes falsas

Los nuevos refuerzos de omicron Covid probablemente no sean muy efectivos para prevenir infecciones por Covid y enfermedades leves, pero probablemente ayudarán a mantener a los ancianos y otros grupos vulnerables fuera del hospital este invierno, dicen los expertos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en un estudio del mundo real publicado esta semana, encontraron que los refuerzos tienen menos del 50 % de efectividad contra enfermedades leves en casi todos los grupos de edad adulta en comparación con las personas que no están vacunadas.

Para las personas mayores, el refuerzo fue 19% efectivo en la prevención de enfermedades leves cuando se administró como su cuarta dosis, en comparación con los no vacunados. Fue 23% efectivo contra enfermedades leves cuando se administró como quinta dosis.

Aunque la eficacia de la vacuna contra enfermedades leves fue baja, las personas que recibieron los refuerzos estaban mejor que las que no. El refuerzo aumentó la protección de las personas contra enfermedades leves entre un 28 % y un 56 % en comparación con quienes solo recibieron las inyecciones anteriores, según la edad y cuándo recibieron la última dosis.

La Administración de Alimentos y Medicamentos autorizó los refuerzos a fines de agosto con el objetivo de restaurar los altos niveles de protección que las vacunas demostraron a fines de 2020 y principios de 2021. En ese momento, las inyecciones tenían más del 90 % de efectividad contra la infección. Pero los primeros datos del mundo real de los CDC indican que los refuerzos no están cumpliendo con esas altas expectativas.

“Los refuerzos brindan una protección adicional, pero no es tan fuerte, y no debe confiar en ellos como su único dispositivo de protección contra la infección”, dijo John Moore, profesor de microbiología e inmunología en el Weill Cornell Medical College.

Moore dijo que las personas con mayor riesgo de covid tienen todas las razones para recibir un refuerzo, ya que aumenta modestamente la protección. Pero dijo que las medidas de sentido común, como el uso de máscaras y evitar grandes multitudes, siguen siendo herramientas importantes para los grupos vulnerables, ya que los refuerzos no son muy efectivos contra la infección.

El estudio de los CDC examinó a más de 360 000 adultos con sistemas inmunitarios sanos que se hicieron pruebas de covid en farmacias minoristas de septiembre a noviembre, cuando omicron BA.5 era dominante. Los participantes recibieron el refuerzo, recibieron dos o más dosis de las inyecciones anteriores o no estaban vacunados. Luego comparó a los que dieron positivo por covid con los que no.

El estudio no evaluó qué tan bien funcionaron los refuerzos contra la enfermedad grave, por lo que aún no está claro si brindarán una mejor protección contra la hospitalización que las inyecciones anteriores. Los CDC en un comunicado dijeron que proporcionarán datos sobre resultados más graves cuando estén disponibles.

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Andrew Pekosz, virólogo de la Universidad Johns Hopkins, dijo que el hecho de que las inyecciones brinden cierta protección contra la infección en una era de subvariantes omicron evasivas altamente inmunes es una buena señal de que brindarán una fuerte protección contra la hospitalización. Las vacunas siempre han funcionado mejor contra enfermedades graves que contra enfermedades leves, dijo.

“Es mejor que nada. Ciertamente, no muestra que la protección sea increíblemente alta contra la infección”, dijo Pekosz. “Espero que entonces vea una protección aún mayor contra la hospitalización o la muerte”.

El Dr. Paul Offit, miembro del comité asesor de vacunas de la FDA, dijo que tratar de prevenir enfermedades leves no es una estrategia de salud pública viable porque los anticuerpos que bloquean la infección simplemente disminuyen con el tiempo.

“La protección contra enfermedades leves simplemente no es tan buena en la era de la subvariante omicron. El objetivo es proteger contra enfermedades graves”, dijo Offit, experto en enfermedades infecciosas del Hospital Infantil de Filadelfia que ayudó a desarrollar la vacuna contra el rotavirus.

La Dra. Celine Gounder, becaria principal de salud pública de la Kaiser Family Foundation, dijo que los datos no la alarman. Reducir el riesgo incluso en una cantidad modesta a nivel individual puede tener un efecto positivo significativo en la salud pública a nivel de la población.

“Si se puede reducir el riesgo entre los ancianos incluso en un 30 %, incluso en un 20 %, eso es significativo cuando el 90 % de las muertes por COVID ocurren en ese grupo”, dijo Gounder. “Para mí, lo que realmente va a importar es que mantengas a esa persona de 65 años fuera del hospital”.

Los refuerzos, llamados vacunas bivalentes, se dirigen tanto a omicron BA.5 como a la cepa original de covid que surgió por primera vez en Wuhan, China, en 2019. Las inyecciones originales, llamadas vacunas monovalentes, solo incluyen la primera cepa de covid.

Todavía no está claro cómo funcionarán los refuerzos contra las subvariantes de omicron más evasivas del sistema inmunológico, como BQ.1 y BQ.1.1, que ahora son dominantes en EE. UU. Pfizer y Moderna dijeron la semana pasada que los primeros datos de ensayos clínicos muestran que los refuerzos inducen una respuesta estas subvariantes.

Alrededor del 11% de los elegibles para el nuevo refuerzo, o 35 millones de personas, lo han recibido hasta ahora, según datos de los CDC. Alrededor del 30% de las personas mayores han recibido la vacuna.