Los refugiados palestinos se enfrentan a tocar fondo, advierte la UNRWA en un llamamiento de 1.600 millones de dólares — Global Issues


El director de la UNRWA, Philippe Lazzarini, dijo a los periodistas en Ginebra que las crisis mundiales en competencia y los niveles vertiginosos de pobreza y desempleo entre los refugiados palestinos han ejercido una enorme presión sobre ellos, y sobre la agencia, que comenzó el año con unos 70 millones de dólares en mora.

“Por un lado, se nos pide que brindemos servicios de tipo público a una de las comunidades más desfavorecidas de la región. Obviamente, somos una agencia de la ONU (y) respetamos los valores de la ONU, pero en realidad, estamos financiados como una ONG, lo que significa que dependemos de la financiación voluntaria de los Estados miembros”.

La mayoría de los refugiados palestinos viven ahora por debajo del umbral de la pobreza y muchos dependen de la asistencia humanitaria, incluidos dinero en efectivo y alimentos, de la UNRWA.

Testigo ocular

“Pensé que habían tocado fondo hace algún tiempo, pero descubro cada vez que esta miseria a la que se enfrenta la gente es cada vez peor”, dijo el Comisionado General de la UNRWA, sobre su reciente visita para reunirse con refugiados palestinos en Siria. “Fui testigo de primera mano de sufrimiento y desesperación indescriptibles”.

La situación desesperada de los refugiados palestinos de Siria se refleja en Gaza y el Líbano, donde más de nueve de cada 10 viven por debajo del umbral de la pobreza, y en Gaza. “Muchos me dijeron que lo único que pedían era una vida digna, eso no es mucho pedir”, explicó el Comisionado General.

totalmente dependiente

“Hemos visto un aumento de la pobreza en los campos de refugiados palestinos en el Líbano… ha habido un fuerte aumento en comparación con evaluaciones anteriores, lo que significa, una vez más, que somos el único sustento de esta comunidad. Lo mismo sucedió en Gaza; en Gaza, tenemos más de un millón de personas que también dependen de nuestra asistencia alimentaria”.

Al destacar el amplio alcance del trabajo de UNRWA, el Sr. Lazzarini explicó que la agencia proporcionaba servicios, como lo haría un gobierno pequeño. “Actuamos en realidad como un Ministro de Educación, un Ministro de Salud Primaria, un Ministro de Municipios, un Ministerio de Servicios Sociales para este grupo extraordinariamente vulnerable de refugiados palestinos”, dijo.

“También estamos proporcionando asistencia humanitaria de emergencia y de ahí mi llamamiento esta mañana por un total de 1600 millones de dólares”.

©UNRWA Foto/Mohamed Hinnawi

En respuesta a una renovada escalada de violencia, una familia de refugiados palestinos encuentra refugio en la Escuela Preparatoria para Niñas de UNRWA Beit Lahiya en el norte de Gaza.

Paquete de austeridad

En medio de déficits de financiación crónicos, UNRWA ha ampliado el acceso a la salud electrónica y la telemedicina y ha lanzado una plataforma de aprendizaje digital. “En los últimos tres años, tuvimos un presupuesto de ‘crecimiento cero’, que se mantuvo en el mismo nivel”, dijo el Sr. Lazzarini.

“Obviamente, no satisfacía todas nuestras necesidades y eso obligó a la agencia a implementar medidas de austeridad. Y la austeridad tiene un costo; hoy, por ejemplo, tenemos regularmente hasta 50 niños por maestro que asisten a clase”.

Se aplican condiciones igualmente duras en la atención médica brindada por UNRWA, que brindó siete millones de consultas médicas en 2022. “En promedio, el médico no pasó más de tres minutos con cada paciente, por lo que también es un poco rápido”, dijo el Comisionado General.

El llamamiento de UNRWA para 2023 por $ 1.6 mil millones incluye $ 848 millones para servicios básicos que incluyen salud, educación, ayuda, servicios sociales y protección. Se necesitan otros 781,6 millones de dólares para operaciones de emergencia en el Territorio Palestino Ocupado, Jordania, Siria y el Líbano.