Los trabajadores de Amazon organizan la primera huelga en el Reino Unido por salarios y condiciones laborales


Los paquetes de Amazon se mueven en una cinta transportadora en un centro logístico en Inglaterra.

Nathan Stirk | imágenes falsas

Amazonas Los trabajadores se van a la huelga en Gran Bretaña, en una medida que marca la primera acción industrial formal en el país para el gigante tecnológico estadounidense.

La huelga de 24 horas comenzó el miércoles un minuto después de la medianoche. Se espera que los huelguistas formen piquetes frente a las instalaciones de la empresa en Coventry, en el centro de Inglaterra, durante todo el día. El Sindicato GMB, que representa a los trabajadores involucrados, dijo que espera que cientos de empleados asistan a la huelga.

El personal no está satisfecho con un aumento salarial de 50 peniques (56 centavos de dólar estadounidense) por hora, equivalente al 5 % y muy por debajo de la inflación. Amazon introdujo el aumento salarial el verano pasado. Pero los trabajadores del almacén dicen que no se ajusta al aumento del costo de vida. Quieren que la empresa pague un mínimo de £ 15 por hora.

También quieren mejores condiciones de trabajo. Los trabajadores de Amazon se han quejado de las largas horas de trabajo, así como del control agresivo y mejorado de la tecnología de los empleados.

Un portavoz del gigante tecnológico le dijo a CNBC en un comunicado que el personal involucrado representa “solo una fracción del 1% de nuestros empleados del Reino Unido”. El portavoz dijo que el pago de los trabajadores del almacén de Amazon en el Reino Unido ha aumentado un 29% desde 2018, y señaló un pago único de £500 realizado al personal para ayudar con la crisis del costo de vida.

La acción del miércoles contra el frim es la primera huelga ordenada por ley que se lleva a cabo en el Reino Unido. El personal de Amazon en el Reino Unido dejó de trabajar espontáneamente en agosto y el Black Friday de noviembre.

‘Histórico’

Darren Westwood, uno de los trabajadores de Amazon que participó en las huelgas, dijo que “ha sido un largo camino” hasta el día en sí, que describió como “histórico”.

“Todos vimos las ganancias que están obteniendo durante la pandemia, eso es lo que enfureció más a la gente”, dijo Westwood a CNBC por teléfono. “Esperábamos un aumento mejor que el que estaban imponiendo”.

La inflación se ha disparado debido al aumento de los costos de la energía y las interrupciones en la cadena de suministro derivadas de la guerra en Ucrania. Los precios al consumidor subieron un 10,5% año tras año en diciembre; en respuesta, el Banco de Inglaterra ha subido las tasas de interés para controlar los crecientes costos.

Westwood dijo que él y su socio están en una posición financiera razonable por ahora. Pero le preocupan otros empleados, uno de los cuales dijo que trabajaba 60 horas a la semana para cumplir con los pagos de la hipoteca.

La acción del miércoles en el Reino Unido se produce cuando Amazon está despidiendo a miles en todo el mundo. La empresa comenzó a despedir a 18.000 trabajadores la semana pasada en un intento por frenar parte de la expansión que emprendió durante el período de covid-19 y prepararse para una posible recesión en 2023.

A principios de este mes, Amazon lanzó una consulta para cerrar tres de sus sitios en el Reino Unido, donde emplea a un total de 1200 personas. La medida no forma parte de los 18.000 recortes de empleos de Amazon, según la firma.

Amazon ha sido criticado durante mucho tiempo por las deficiencias laborales, y la compañía a menudo se acusa de malas condiciones laborales en sus almacenes y operaciones de entrega y aplasta los intentos de los empleados de sindicalizarse. En abril, el personal del almacén de la empresa en Staten Island en Nueva York se convirtió en el primer grupo de EE. UU. en votar a favor de afiliarse a un sindicato.

“Nos solidarizamos con los trabajadores de Amazon de Coventry que luchan por salarios y beneficios más altos”, dijo a CNBC Chris Smalls de Amazon Labor Union, que estableció el sindicato. “Es hora de que Amazon, que dice ser la mejor compañía de la Tierra, se siente a la mesa y negocie de buena fe con sus sindicatos”.