¿Lucha por concentrarse? Prueba los videojuegos


23 de noviembre de 2022 Es posible que no piense que los niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad, o TDAH, tienen mucho en común con los adultos mayores.

Los niños luchan por quedarse quietos y concentrarse en una tarea. Los adultos mayores son excelentes para quedarse quietos, pero a menudo tienen dificultades para seguir la conversación en una cena festiva.

En ambos casos, el problema es de atención.

Sí, eso es obvio para alguien a quien le han diagnosticado TDAH. Está justo ahí en el nombre. Con el TDAH, el cerebro busca constantemente formas nuevas e interesantes de distraerse.

Pero los adultos mayores no buscan distracciones. Simplemente no pueden ignorar las distracciones que los encuentran.

“Enfocar la atención tiene dos caras: enfocar e ignorar”, dice Adam Gazzaley, MD, PhD, profesor de neurociencia en la Universidad de California, San Francisco. “Es el acto de filtrar información irrelevante lo que disminuye con el envejecimiento”.

Por eso inventó Gazzaley EndeavourRx, un videojuego terapéutico del que quizás hayas oído hablar, especialmente si tu hijo tiene TDAH. En 2020, el EndeavourRx aprobado por la FDA para tratar a niños con TDAH de entre 8 y 12 años, lo que la convierte en la primera terapia digital en obtener luz verde para cualquier afección.

Lo que quizás no sepa es que el juego se usó originalmente para ayudar a las personas mayores. O que ahora se están desarrollando y probando juegos terapéuticos para una amplia gama de condiciones y poblaciones.

Gazzaley lo llama “medicina experiencial” y dice que tiene una gran ventaja sobre la medicina tradicional: se adapta a ti. Mientras el paciente está aprendiendo a jugar el juego, el juego está aprendiendo a trabajar con el paciente.

Cómo funcionan los videojuegos como ejercicio para tu cerebro

Esta cualidad adaptativa es la clave de EndeavorRx y lo que lo diferencia de los videojuegos comerciales. Gazzaley lo llama un “algoritmo adaptativo de circuito cerrado”.

En pocas palabras, el juego se ajusta al jugador. Los mejores jugadores se enfrentan a desafíos más difíciles, mientras que aquellos con menos habilidades aún pueden superar los niveles del juego y desbloquear sus recompensas.

Tu cerebro, a su vez, se adapta a los desafíos con cambios estructurales, no muy diferentes a las adaptaciones que hace tu cuerpo cuando haces ejercicio.

Así como sus músculos responden al entrenamiento de fuerza haciéndose más grandes y más fuertes, su cerebro se adapta a los desafíos formando nuevas conexiones entre y dentro de las redes neuronales. Funciona igual para todas las edades, ya seas un adulto mayor que nunca ha jugado a un videojuego o un joven que posiblemente ha jugado demasiados. (Vale la pena señalar que también mucho juego puede dañar su salud mental).

La capacidad del cerebro para adaptarse a nueva información, circunstancias o demandas se llama neuroplasticidad, y es la ventaja clave que tiene la medicina experiencial sobre los tratamientos farmacológicos. Los cambios en el cerebro no solo se traducen en mejoras en la atención de la vida real, sino que también permanecen intactos después de que el paciente ha terminado el tiempo prescrito con el juego.

“Simplemente se pega, lo cual es increíblemente diferente de cómo funcionan las drogas ahora”, dice Gazzaley.

El tratamiento de niños con TDAH es solo una de las muchas aplicaciones potenciales.

“El juego no tiene especificidad hacia una patología o grupo de edad en particular”, dice Gazzaley. “Desafía al cerebro de tal manera que conduce a este beneficio en la atención sostenida en cualquier población que hayamos probado”.

Caso en cuestión: él y sus colegas de UCSF ahora han probado juegos de circuito cerrado con personas que tienen depresión, esclerosis múltiple y lupus, todo lo cual puede afectar la capacidad de concentración.

Pero todo comenzó con una población muy específica.

Cómo los videojuegos se convirtieron en terapia

A principios de la década de 2000, Gazzaley trabajó con pacientes mayores que tenían problemas con sus habilidades de pensamiento por primera vez.

“A menudo me decían que estaban distraídos”, dice. “Simplemente no pudieron mantener su atención”.

Eso condujo a una serie de estudios sobre el origen del problema. En un estudio publicado en 2005por ejemplo, su equipo de investigación descubrió que los adultos mayores podían concentrarse en una tarea tan bien como los jóvenes de 20 años.

“Lo que no estaban haciendo era ignorar”, explica. “Hay tanta información irrelevante que necesita ser filtrada. Eso es lo que estaba causando el deterioro”.

Un estudio posterior que se publicó en 2008 encontró que el deterioro empeoró por una desaceleración en la velocidad de procesamiento del cerebro. A los adultos mayores les tomó más tiempo decidir si una interrupción realmente requería su atención, lo que significaba que cada distracción era más perturbadora de lo que habría sido para ellos mismos cuando eran más jóvenes.

Para las personas mayores, esos desafíos son especialmente evidentes cuando intentan realizar múltiples tareas, cuando redirigen rápidamente su atención de una cosa a otra. La capacidad de realizar múltiples tareas normalmente alcanza su punto máximo alrededor de los 20 años y disminuye a lo largo de la vida.

Ese fue el enfoque de Gazzaley y su equipo de desarrollo de juegos en UCSF cuando publicaron sus hallazgos iniciales en un estudio histórico en 2013.

Después de jugar un juego llamado NeuroRacer (el precursor de EndeavorRx), las personas mayores mejoraron mucho en la multitarea mejoras que mantuvieron en un seguimiento 6 meses después.

Y eso no fue todo. Las personas del estudio también mejoraron sus habilidades de pensamiento en áreas que no estaban enfocadas: atención sostenida y memoria de trabajo. Fue la primera evidencia del potencial de los videojuegos terapéuticos para apuntar y mejorar esas habilidades. Pero no sería el último.

Lo que nos lleva de vuelta a los niños con TDAH.

¿Hay un videojuego terapéutico en tu futuro?

memoria de trabajo la capacidad de retener información el tiempo suficiente para usarla es la clave para el éxito en la escuela, el trabajo y la vida cotidiana. Al igual que la capacidad de centrar la atención, es una función ejecutiva de nivel superior, lo que significa que los dos procesos comparten algunas de las mismas redes neuronales en las mismas partes del cerebro. No es coincidencia que los déficits de la memoria de trabajo sean una de las características del TDAH.

Los medicamentos ciertamente pueden ayudar.

pero también jugando videojuegos, según un estudio publicado recientemente. Los niños de 9 y 10 años que jugaban videojuegos comerciales durante varias horas al día tenían mejor memoria de trabajo e inhibición de respuesta detenerse antes de permitir que una distracción los distraiga de la tarea que los niños que nunca jugaron.

Afortunadamente, los niños no necesitan jugar varias horas al día para obtener beneficios.

“Vimos efectos lineales en casi todo lo que miramos”, dice Bader Chaarani, PhDprofesor asistente de psiquiatría en la Universidad de Vermont y autor principal del estudio.

“Los jugadores ligeros que jugaron en promedio 1 hora por día mostraron las mismas mejoras en la cognición, la inhibición de la respuesta y la memoria de trabajo, en comparación con los que nunca jugaron videojuegos”, dice. “Estos efectos fueron intermedios entre los que no juegan videojuegos y los que juegan mucho”.

Esto ayuda a explicar por qué los videojuegos están recibiendo tanta atención en la investigación neurológica, médica y psicológica.

Además de EndeavorRx, Gazzaley y su equipo han desarrollado varios otros para diferentes poblaciones y preferencias.

MediTrain, por ejemplo, utiliza tecnología digital para ayudar a los adultos jóvenes a dominar la meditaciónla práctica atemporal de la quietud y la presencia.

Rhythmicity, un juego musical diseñado para ayudar a las personas mayores a mejorar la memoria a corto plazo, también les ayuda a recordar las caras. (El baterista de Grateful Dead, Mickey Hart, ayudó a desarrollar el juego).

Body-Brain Trainer, otro juego creado para personas mayores, combina el entrenamiento cognitivo con el ejercicio, utilizando el algoritmo de circuito cerrado para ajustar ambas intervenciones a la capacidad del usuario. Aquellos que usaron el juego durante 8 semanas. mejoraron en dos medidas de condición física (presión arterial y equilibrio), así como en su capacidad para mantener la atención.

Gazzaley planea explicar en un estudio futuro cómo los juegos con mecánicas y ritmos tan diferentes, desde una carrera para esquivar obstáculos hasta tocar la batería y la meditación de ritmo lento, conducen a mejoras similares en la atención.

Nuevamente, eso es similar al ejercicio, donde casi cualquier tipo de entrenamiento conducirá a mejoras en la salud del corazón, lo que a su vez reduce el riesgo de muerte prematura por cualquier causa.

Debido a que hay tantas maneras de llegar al mismo destino, puede encontrar programas de ejercicios efectivos que se adapten a casi cualquier combinación de habilidades y preferencias. También puede avanzar a través de un programa de acondicionamiento físico a su propio ritmo.

Esa puede ser la forma en que usamos los videojuegos terapéuticos a medida que se desarrolla la categoría.

“Ahora que tenemos tantos tipos de juegos y tantas poblaciones, comprendemos mejor cómo se pueden empujar y tirar estos sistemas para obtener estos resultados”, dice Gazzaley. “Eso es lo que me emociona tanto sobre el futuro”.

¿Los juegos como medicina? Parece que vale la pena prestarle atención.