Medicaid creció mucho durante la pandemia. Pronto, se encogerá de nuevo. : Disparos


George Mink Jr. es un trabajador social de atención médica en el condado de Delaware, Pensilvania. Le preocupa lo que sucederá cuando el gobierno federal ya no pague las vacunas. (Kimberly Paynter/POR QUÉ)

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George Mink Jr. es un trabajador social de atención médica en el condado de Delaware, Pensilvania. Le preocupa lo que sucederá cuando el gobierno federal ya no pague las vacunas. (Kimberly Paynter/POR QUÉ)

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Robert, que vive en Filadelfia, sabe que inscribirse en Medicaid puede ser complicado debido a su TDAH, por lo que trajo a su hija para que lo ayudara a completar el papeleo.

“Si nos perdemos un pequeño detalle, lo rechazarían”, dice Robert, quien en el pasado ha tenido el seguro de salud del gobierno para personas de bajos ingresos. “Por lo general, recibo dos solicitudes, así que si me equivoco con una, puedo hacer la otra”.

Esta vez, con la ayuda de su hija, la aplicación solo le llevó a Robert media hora. (NPR acordó usar el primer nombre de Robert solo porque tiene una condición médica que le gustaría mantener en privado).

Inscribirse correctamente en Medicaid está a punto de convertirse nuevamente en un paso importante para los afiliados después de un descanso de tres años de los obstáculos del papeleo. En 2020, el gobierno federal reconoció que una pandemia sería un mal momento para que las personas perdieran el acceso a la atención médica, por lo que exigió a los estados que mantuvieran a las personas con Medicaid mientras el país estuviera en una emergencia de salud pública. La pandemia continúa y también la emergencia de salud pública, renovada más recientemente el 11 de enero.

Pero la medida especial de Medicaid conocida como “inscripción continua” terminará el 31 de marzo de 2023 pase lo que pase. Fue parte del proyecto de ley de presupuesto que el Congreso aprobó en diciembre de 2022. Incluso si la emergencia de salud pública se renueva en abril, los estados comenzarán a hacer que las personas con Medicaid se registren nuevamente para renovar su cobertura. Y eso significa que entre 5 y 14 millones de estadounidenses podrían perder su cobertura de Medicaid, según Kaiser Family Foundation, la organización de política de salud no partidista.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos federal espera que 6.8 millones de personas pierdan su cobertura a pesar de que todavía son elegibles, según las tendencias históricas que analizan el papeleo y otros obstáculos administrativos. Antes de la pandemia, algunos estados hicieron que inscribirse y volver a inscribirse en Medicaid fuera muy difícil para mantener a las personas fuera de las listas.

En los tres años de la pandemia, la cantidad de estadounidenses con Medicaid y CHIP, el Programa de seguro médico para niños, aumentó a 90,9 millones, un aumento de casi 20 millones.

Jenn Lydic es directora de servicios sociales y participación comunitaria en Public Health Management Corporation, una organización sin fines de lucro que administra seis centros de salud en Filadelfia. Ella dice que el aplazamiento del papeleo de renovación “permitió una continuidad que creo que realmente ha salvado la vida de muchas personas”.

“Conozco a tantos pacientes que ahora finalmente han podido salir adelante de muchas de sus condiciones de salud”, dice Lydic.

Las investigaciones muestran que las interrupciones en la cobertura de Medicaid pueden provocar retrasos en la atención, menos atención preventiva y mayores costos de atención médica asociados con la falta de control de afecciones crónicas como la diabetes y el trastorno por uso de sustancias.

La Comisionada de Salud de Filadelfia, Cheryl Bettigole, trabajó en los centros de salud de la ciudad durante años. Dijo que la inscripción continua en Medicaid y las medidas pandémicas, como el acceso gratuito a las pruebas y tratamientos de COVID-19, han sido un gran avance. A ella le gustaría ver algo de eso último.

“Hubo un momento con la pandemia en el que reconocimos que era realmente importante que todos tuvieran acceso a la atención. Y de alguna manera hemos cambiado de opinión al respecto”, dice Bettigole. “Si tuviéramos una vacuna más nueva y mejor que dure más tiempo, nos gustaría que todos la recibieran. Lo reconocimos por un momento, para una sola afección, y ahora estamos retrocediendo. Creo que eso es una lástima.”

Las listas mejoradas de Medicaid significan que el país tiene una tasa históricamente alta de personas con seguro del 92%. Es probable que esa tasa disminuya a medida que Medicaid vuelve a reducirse. Los estados tienen cierta discreción sobre cómo reiniciar el proceso de registro. Podría tomar de unos meses a un año. Si un estado descubre que alguien ya no es elegible para Medicaid, no será cortado de inmediato, dijo Jennifer Tolbert, directora asociada del programa de Medicaid y personas sin seguro en Kaiser Family Foundation. El Departamento de Servicios Humanos de Pensilvania dijo que tomará un año completo hacer esto y está trabajando para asegurarse de que nadie experimente una interrupción en la cobertura de salud.

El gobierno federal también aumentó los fondos de Medicaid para los estados en 2020, y ese aumento de fondos no comenzará a eliminarse gradualmente hasta fines de 2023. Tolbert agregó que el movimiento para mantener a las personas inscritas en Medicaid de manera continua realmente no tiene precedentes, pero habrá algunos cambios duraderos de la pandemia.

Por ejemplo, Oregon permitirá que los niños que califican para Medicaid se inscriban al nacer y permanezcan inscritos hasta los 6 años, sin tener que volver a presentar una solicitud. Washington, California y Nuevo México también están considerando políticas similares.

Otra preocupación es qué sucede cuando finaliza el suministro de vacunas y pruebas de COVID-19 financiado por el gobierno federal. En agosto pasado, el gobierno federal anunció que no tiene más fondos del Congreso para pagar las vacunas contra el COVID-19. En marzo de 2022, el gobierno federal dejó de pagar las pruebas para pacientes sin seguro.

George Mink Jr. es un activista comunitario de Health Educated, una organización sin fines de lucro en el condado de Delaware que ha organizado clínicas de vacunas, ferias de salud y seminarios web. Aprovechó las pruebas y vacunas gratuitas de Covid al principio de la pandemia. Mink dijo que es posible que no se hubiera hecho la prueba si tuviera que tener un seguro médico o pagarla él mismo. No ha tenido ningún problema de salud grave, pero en 2020, un amigo cercano de la familia murió de COVID-19. Mink y su familia se hicieron la prueba y descubrieron que eran positivos.

¿Quién sabe qué podría haber pasado? dice. “Todavía habríamos estado… infectando a otras personas. Hizo una gran diferencia”.

Mink también está al día con sus vacunas COVID-19, pero le preocupa lo que sucederá cuando las vacunas ya no sean gratuitas: “¿Qué pasa si en dos meses tenemos una nueva variante y ahora necesito un nuevo refuerzo, y ahora ¿No puedo permitírmelo?”

La Dra. Kristin Motley, farmacéutica, fundó Health Educated, una organización de divulgación en el condado de Delaware, Pa. Flyers para el podcast que presenta con George Mink Jr. (Kimberly Paynter/WHYY)

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La Dra. Kristin Motley, farmacéutica, fundó Health Educated, una organización de divulgación en el condado de Delaware, Pa. Flyers para el podcast que presenta con George Mink Jr. (Kimberly Paynter/WHYY)

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Los departamentos de salud de Pensilvania y Delaware dicen que planean seguir brindando pruebas y vacunas gratuitas en el futuro previsible, y que el gobierno federal aún tiene que decir cuándo se interrumpirá el suministro gratuito de vacunas.

La farmacéutica Kristin Motley, fundadora de la organización sin fines de lucro Health Educated donde trabaja Mink, lamentará ver desaparecer las vacunas gratuitas.

“Nos permitió ir a la comunidad, dondequiera que estuviera la gente y decir, no tienes que registrarte, no tienes que traer una identificación, no tienes que traer un seguro. Solo vienes”, dice. . “Fue realmente agradable poder ayudar a la gente de esa manera sin trámites burocráticos, sin burocracia. Fue tan fluido”.