Mientras Rusia levanta el espectro nuclear en Ucrania, China mira hacia otro lado

No hubo más promoción de su amistad “sin límites” declarada el día inaugural de los Juegos Olímpicos de Invierno. En cambio, Putin admitió que Beijing tenía “preguntas y preocupaciones” sobre su vacilante invasión, en un sutil guiño a los límites del respaldo de China y la creciente asimetría en su relación.

En la lectura china de la reunión, Xi ni siquiera se refirió a la muy anunciada “asociación estratégica” entre Beijing y Moscú, observó Shi Yinhong, profesor de relaciones internacionales en la Universidad Renmin de Beijing. Fue “la declaración más prudente o más discreta en años” emitida por Xi sobre su relación estratégica, dijo Shi.

El cambio de tono no sorprende dada la serie de derrotas humillantes de Rusia en el campo de batalla, que ha expuesto la debilidad de Putin ante sus amigos y enemigos por igual. Esos contratiempos también llegan en un mal momento para Xi, quien está a solo unas semanas de buscar un tercer mandato que rompa las normas en una reunión política clave.

Bajo Xi, China ha forjado lazos cada vez más estrechos con Rusia. Xi, que ya enfrentaba problemas internos derivados de una economía en desaceleración y su implacable política de cero covid, necesitaba una proyección de fortaleza, no de vulnerabilidad, en su alianza estratégica respaldada personalmente.

Seis días después, en una escalada desesperada de la devastadora guerra, Putin anunció una “movilización parcial” de ciudadanos rusos en un discurso televisado, e incluso planteó el espectro del uso de armas nucleares.

No se sabe si Putin discutió su planeada escalada con Xi durante sus últimas conversaciones, al igual que sigue siendo una pregunta abierta si Putin le había dicho a Xi sobre su planeada invasión la última vez que se reunieron en Beijing.

Para algunos analistas chinos, los reveses de Putin y la escalada de la guerra ofrecieron a China la oportunidad de alejarse de Rusia, un cambio sutil que comenzó con la reunión de Xi con Putin.

“China no tiene otra opción que (a) mantenerse alejada un poco más de Putin debido a su escalada bélica, su agresión y anexión, y su renovada amenaza de guerra nuclear”, dijo Shi de la Universidad Renmin.

“China no ha querido que este amigo desatento luche. Lo que pueda ser su destino en el campo de batalla no es un negocio manejable en absoluto por China”.

Pero otros son más escépticos. La admisión abierta de Putin de las dudas de Beijing no necesariamente indica una ruptura entre los dos aliados diplomáticos; en cambio, podría ser una forma de que China gane cierto margen de maniobra diplomático, especialmente dado que su apoyo tácito a Rusia ha dañado la imagen de Beijing en Europa, dijo Theresa Fallon, directora del Centro de Estudios de Rusia, Europa y Asia en Bruselas.

“Mi impresión fue que Beijing solo quería un pequeño rayo de luz entre China y Rusia, pero creo que muchos lo han interpretado demasiado”, dijo. “Creo que fue más para una audiencia europea”.

“Para los intereses a largo plazo de China, deben mantener a Rusia a bordo”, agregó Fallon.

Los dos poderes autoritarios están alineados estratégicamente en su intento de contrarrestar a Occidente. Ambos líderes comparten una profunda desconfianza y hostilidad hacia Estados Unidos, que creen que está empeñado en mantener a raya a China y Rusia. También comparten una visión de un nuevo orden mundial, uno que se adapte mejor a los intereses de sus naciones y que ya no esté dominado por Occidente.
Días después de la reunión entre Xi y Putin, el secretario del Consejo de Seguridad de Rusia, Nikolai Patrushev, y el principal diplomático de China, Yang Jiechi, sostuvieron conversaciones de seguridad en la provincia de Fujian, en el sur de China, y prometieron “implementar el consenso” alcanzado por sus líderes, profundizar su coordinación estratégica y avanzar más. cooperación militar.

Los dos países también buscan profundizar los lazos económicos, y se espera que el comercio bilateral alcance los 200.000 millones de dólares “en un futuro próximo”, según Putin.

“No creo que hayamos visto abrirse un gran cisma entre Rusia y China”, dijo Brian Hart, miembro del Proyecto de Energía de China en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

“Veo esto como una continuación del intento de China de caminar por su delgada línea con Rusia y asegurarse de que continúa apoyando a Rusia en la medida de lo posible sin infringir sus propios intereses”.

Hasta ahora, Beijing ha evitado cuidadosamente acciones que violarían las sanciones occidentales, como proporcionar ayuda militar directa a Moscú. Pero ha presentado un salvavidas para la maltrecha economía rusa al aumentar las compras de su combustible y energía, a un precio de ganga. Las importaciones chinas de carbón ruso en agosto aumentaron un 57% con respecto al mismo período del año pasado, alcanzando un máximo de cinco años; sus importaciones de petróleo crudo también aumentaron un 28% respecto al año anterior.

Después de que Putin llamó a los reservistas del ejército para que se unieran a la guerra en Ucrania, Beijing ha seguido caminando por la línea fina, reiterando su postura de diálogo para resolver el conflicto.

“Hacemos un llamado a las partes relevantes para lograr un alto el fuego a través del diálogo y la negociación, y encontrar una solución que acomode las preocupaciones legítimas de seguridad de todas las partes lo antes posible”, dijo el miércoles el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, en una rueda de prensa.

También el miércoles, el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, se reunió con el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, al margen de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York.

Según la lectura china, Wang enfatizó que China continuará “manteniendo su posición objetiva e imparcial” y “impulsando las negociaciones de paz” sobre el tema de Ucrania.

Pero esa “posición imparcial” fue revelada en el noticiero vespertino de la cadena estatal CCTV de China, el programa de noticias más visto en China.

Después de un breve informe sobre la “movilización parcial” de Putin, sin mencionar las protestas en Rusia o las condenas internacionales, el programa citaba a un observador internacional que culpaba directamente a Estados Unidos por “continuar avivando el conflicto entre Rusia y Ucrania”.

“El conflicto entre Rusia y Ucrania debe resolverse a través de diálogos. Pero EE.UU. sigue suministrando armas a Ucrania, lo que hace imposible terminar el conflicto y empeora la situación”, se mostró como un exasesor de defensa nacional en Timor-Leste. dicho.

“Las sanciones provocadas por el conflicto tienen repercusiones en todo el mundo… Los precios del petróleo en Timor-Leste también han subido mucho. Nosotros también estamos sufriendo las consecuencias”.

Los comentarios están en línea con la narrativa rusa que los funcionarios chinos y los medios estatales han estado ocupados promoviendo en los últimos meses: que Estados Unidos ha instigado la guerra al expandir la OTAN hasta las puertas de Rusia, arrinconando a Moscú.

El principal factor que impulsa la alineación estratégica entre Rusia y China es la percepción de amenazas de Estados Unidos, dijo Hart del CSIS.

“Mientras esa variable se mantenga constante, mientras Beijing siga preocupándose por Estados Unidos, creo que seguirá fortaleciendo los lazos con Rusia”, dijo.