Migración climática: los niños indios encuentran esperanza en un nuevo idioma


BENGALURU, India — Jerifa Islam, de ocho años, solo recuerda que el río estaba enojado, sus aguas roían las tierras de cultivo de su familia y las olas azotaban su casa durante las inundaciones de la temporada de lluvias. Entonces, un día de julio de 2019, el poderoso río Brahmaputra se lo tragó todo.

Su casa en el distrito Darrang del estado indio de Assam fue arrasada. Pero la calamidad puso a Jerifa y a su hermano, Raju 12, en un camino que eventualmente los llevó a escuelas a casi 3218 kilómetros (2000 millas) de distancia en Bangalore, donde la gente habla el idioma kannada que es tan diferente del bengalí nativo de los niños.

Esos primeros días fueron difíciles. Las clases en las escuelas estatales gratuitas se impartían en kannada y Raju no podía entender ni una palabra de la instrucción.

Pero insistió, razonando que solo estar en clase era mejor que los meses en Assam cuando los caminos sumergidos lo mantuvieron alejado de la escuela durante meses. “Al principio no entendía lo que estaba pasando, luego, con la profesora explicándome las cosas lentamente, comencé a aprender”, dijo.

NOTA DEL EDITOR: Esta historia es parte de una serie en curso que explora las vidas de personas de todo el mundo que se han visto obligadas a mudarse debido al aumento del nivel del mar, la sequía, las temperaturas abrasadoras y otras cosas causadas o exacerbadas por el cambio climático.

Los niños nacieron en un pueblo bajo, flanqueado por el Himalaya y el río. Como muchas partes del noreste de la India, no era ajeno a las fuertes lluvias y las inundaciones naturales.

Pero su padre, Jaidul Islam, de 32 años, y su madre, Pinjira Khatun, de 28, sabían que algo había cambiado. Las lluvias se habían vuelto más erráticas, las inundaciones repentinas más frecuentes e impredecibles. Se encontraban entre los aproximadamente 2,6 millones de personas en el estado de Assam afectadas por las inundaciones el año en que decidieron mudarse a Bangalore, una ciudad de más de 8 millones conocida como el Silicon Valley de la India.

Nadie en su familia se había mudado tan lejos de casa, pero cualquier duda persistente fue superada por los sueños de una vida mejor y una buena educación para sus hijos. La pareja hablaba un poco de hindi, el idioma más utilizado en la India, y esperaba que eso fuera suficiente para sobrevivir en la ciudad, donde sabían que los aldeanos cercanos habían encontrado trabajo.

Los dos empacaron lo poco que pudieron rescatar en una maleta grande que esperaban algún día llenar con nuevas pertenencias. “Salimos de casa sin nada. Algo de ropa para los niños, un mosquitero y dos toallas. Eso fue todo”, dijo Islam.

La maleta ahora se está llenando de libros de ejercicios escolares, y los padres, que no tienen educación formal, dijeron que sus vidas se centran en garantizar que sus hijos tengan más oportunidades. “Mis hijos no enfrentarán los mismos problemas que yo enfrenté”, dijo el padre.

La familia huyó del distrito bajo de Darrang, que recibe fuertes lluvias e inundaciones naturales. Pero el aumento de las temperaturas con el cambio climático ha hecho que los monzones sean erráticos, con la mayor parte de las lluvias de la temporada cayendo en días, seguidos de períodos secos. El distrito se encuentra entre los más vulnerables al cambio climático en la India, según un grupo de expertos con sede en Nueva Delhi.

Las inundaciones y las sequías a menudo ocurren simultáneamente, dijo Anjal Prakash, director de investigación del Instituto Bharti de Políticas Públicas de la India. Los sistemas de agua natural en la región del Himalaya en los que la gente había confiado durante milenios ahora están “rotos”, dijo.

En la última década, dijo Prakash, el número de migrantes climáticos en India ha ido en aumento. Y durante los próximos 30 años, 143 millones de personas en todo el mundo probablemente se verán desplazadas por el aumento del nivel del mar, la sequía y el calor insoportable, informó este año el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático.

India estima que tiene alrededor de 139 millones de migrantes, pero no está claro cuántos tuvieron que mudarse debido al cambio climático. Para 2050, se prevé que ciudades como Bangalore se conviertan en el destino preferido de los casi 40 millones de personas del sur de Asia obligadas a abandonar sus hogares por el cambio climático, según un informe del Banco Mundial de 2021.

“Especialmente si tienes aspiraciones para tu segunda generación, tienes que mudarte”, dijo Prakash.

En el área suburbana donde ahora viven Jerifa y su familia, la mayoría de la gente es del estado de Assam, muchos se ven obligados a migrar debido al cambio climático y sueñan con un futuro mejor: está Shah Jahan, de 19 años, un guardia de seguridad que quiere ser un YouTuber. hombre de influencia. Está Rasana Begum, una limpiadora de 47 años que espera que sus dos hijas se conviertan en enfermeras. Sus casas también fueron arrasadas por las inundaciones.

Pinjira y Jaidul encontraron trabajo con un contratista que proporciona personal de limpieza a las oficinas de empresas tecnológicas estadounidenses e indias. Jaidul gana $240 al mes y su esposa alrededor de $200, en comparación con los $60 que ganaba con la agricultura. Las nuevas matrículas de la escuela privada de Raju cuestan un tercio de sus ingresos y la familia no ahorra nada. Pero, por primera vez en años, en su nuevo hogar, una habitación de 10 pies por 12 pies (3 metros por 3,6 metros) con techo de hojalata y electricidad esporádica, se sienten optimistas sobre el futuro.

“Me gusta que puedo trabajar aquí. En casa, no había trabajo para las mujeres. … Estoy feliz”, dijo Pinjira.

Por ahora, Raju sueña con que le vaya bien en su nueva escuela. Se ha beneficiado de un programa de un año de duración dirigido por Samridhi Trust, una organización sin fines de lucro que ayuda a los niños inmigrantes a regresar al sistema educativo enseñándoles conceptos básicos de canarés, inglés, hindi y matemáticas. Los maestros evalúan a los estudiantes cada dos meses para ayudarlos en la transición a las escuelas públicas gratuitas que enseñan en kannada o, en algunos casos, como el de Raju, en inglés.

“Mi materia favorita son las matemáticas”, dijo el niño de 12 años, y agregó que su momento favorito del día era el viaje en autobús a la escuela. “Me encanta mirar por la ventana y ver la ciudad y todos los grandes edificios”.

Su hermana, que quiere ser abogada algún día, aprendió kannada más rápido que él y conversa alegremente con nuevos compañeros de clase en su escuela pública cercana, cambiando fácilmente entre su lengua materna y su lengua adoptiva.

Sus padres trabajan en turnos alternos para asegurarse de que haya alguien en casa en caso de emergencia. “Son jóvenes y pueden meterse en problemas o salir lastimados”, dijo Khatun. “Y no conocemos a nadie aquí”.

Su ansiedad no es única. Muchos padres se preocupan por la seguridad cuando envían a sus hijos a escuelas en vecindarios desconocidos, dijo Puja, quien usa un solo nombre y coordina el programa extracurricular de Samridhi Trust.

Los hijos de inmigrantes a menudo tienden a abandonar los estudios, encontrando las clases demasiado difíciles. Pero Raju considera que la “disciplina” de su escuela es refrescante después de una vida caótica en un barrio pobre.

Su madre extraña a su familia y habla con ellos por teléfono. “Tal vez regrese durante sus vacaciones”, dijo.

Su esposo no quiere regresar a Assam, donde las inundaciones mataron a nueve personas en su distrito este año, hasta que los niños estén en un grado superior. “Tal vez en 2024 o 2025”, dijo.

Todas las tardes, el padre espera pacientemente, escaneando la calle en busca del autobús amarillo de Raju. Cuando está en casa, el niño le cuenta historias sobre su nueva escuela. Dice que ahora sabe cómo decir “agua” en canarés, pero que ninguno de sus nuevos compañeros de clase sabe cómo es una “inundación real”.

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