Misteriosas nubes blancas siguen apareciendo cerca de las Bahamas, y nadie sabe por qué : ScienceAlert


La porción de océano comprimida entre Florida y las Bahamas es uno de los entornos marinos mejor estudiados del mundo y, sin embargo, también es el epicentro de un misterio geológico duradero.

Desde al menos la década de 1930, los científicos de la región han notado extrañas nubes blancas ondulantes que aparecen en la tranquilidad turquesa de la superficie del agua.

El curioso fenómeno se llama “evento de pescadilla”, y los científicos aún no entienden por qué ocurre en las Bahamas.

Se ha convertido en una especie de ‘ballena blanca’ para los investigadores de la cercana Universidad del Sur de Florida (USF).

Imágenes satelitales de 2015 de eventos de merlán en las Bahamas. (NASA Earth Observatory/Joshua Stevens, utilizando datos del Servicio Geológico de EE. UU.)

Los parches desconcertantes del océano de color claro a veces se notan en otros océanos y lagos en todo el mundo, pero en las Bahamas, aparecen con más frecuencia de lo habitual.

El muestreo directo de las aguas turbias sugiere que contienen altas concentraciones de partículas ricas en carbonato.

Gran parte del archipiélago de las Bahamas se asienta sobre una plataforma carbonatada sumergida conocida como los Bancos de las Bahamas. ¿Significa esto que los sedimentos están subiendo a la superficie? ¿O podría ser que las floraciones de fitoplancton en realidad estén produciendo el material en suspensión?

Nadie sabe las respuestas a esas preguntas, pero los científicos de la USF están decididos a averiguarlo. Han utilizado imágenes satelitales de la NASA para mostrar cómo los eventos de merlán van y vienen en las Bahamas.

El equipo no sabe si las tendencias que han identificado son naturales o causadas por el hombre, pero lo que sí saben es que desde 2003 hasta 2020, el tamaño de estos eventos de merlán pareció correlacionarse con las estaciones.

Los parches más grandes ocurrieron de marzo a mayo y de octubre a diciembre. En promedio, las manchas blancas tenían alrededor de 2,4 kilómetros cuadrados por pieza. En un día con cielos despejados, las imágenes satelitales generalmente capturaron alrededor de 24 de ellos, cubriendo un área total de 32 kilómetros cuadrados (12 millas cuadradas).

Sin embargo, entre 2011 y 2015, los parches aumentaron repentinamente de tamaño y cubrieron más de 200 kilómetros cuadrados del océano en su punto máximo (77 millas cuadradas). Sin embargo, para 2019, los parches se encogieron nuevamente, aunque nunca se volvieron tan pequeños como antes.

Los hallazgos sugieren que podría estar en juego un ciclo de 10 años. ¿Pero un ciclo de qué exactamente?

“Me gustaría poder decirte por qué vimos ese pico de actividad, pero aún no hemos llegado”, dice el oceanógrafo de la USF, Chuanmin Hu.

“Vemos algunas relaciones interesantes entre las condiciones ambientales, como el pH, la salinidad del agua y el comportamiento de los vientos y las corrientes, pero aún no podemos decir qué procesos mecánicos, biológicos o químicos exactos fueron responsables de ese pico”. en actividad”.

Se necesitan experimentos de campo más directos, y no solo en las Bahamas. La comparación de eventos de merlán en otras regiones podría ayudar a los científicos a descubrir qué características comparten.

Los investigadores de la USF probaron su modelo sobre eventos de merlán en los Grandes Lagos con un éxito preliminar, pero ahora necesitan respaldar esos patrones en el suelo, o mejor dicho, en el agua.

Algunos estudios, por ejemplo, han demostrado que los eventos de merlán ocurren más en lugares con sedimentos fangosos.

Además, podría ser que algunas condiciones del océano favorezcan la suspensión de sedimentos y carbonato de calcio en la columna de agua. Como se mencionó anteriormente, los datos satelitales recientes sugieren que las manchas blancas en las Bahamas son más comunes en la primavera y el invierno, y es entonces cuando las corrientes de Florida que corren de norte a sur cambian.

Sin más evidencia, todas estas teorías seguirán siendo solo eso.

El estudio fue publicado en Detección Remota del Medio Ambiente.