¿Mistificado por Mastodon? Estamos aquí para ayudar.


Durante años, hemos escuchado de personas en el gobierno que Twitter es un monopolio, que necesita una regulación gubernamental para reducir su tamaño o permitir alternativas. Esto nunca ha sido así, ya que existen tanto alternativas consolidadas (Facebook, Reddit, Snapchat, Instagram, etc.) como nuevas (TikTok, Gab, Parler, Truth Social, Clubhouse). A la luz de las muchas alternativas ya disponibles, el reciente ascenso de Mastodon no es tan sorprendente.

Pero la peculiar configuración y la historia de Mastodon lo convierten en un heredero poco probable de un Twitter en implosión y en uno atractivo.

Fundada en 2016, Mastodon ha estado avanzando en silencio durante años hasta que la adquisición de Twitter por parte de Elon Musk provocó un repentino interés masivo en el servicio descentralizado de redes sociales. Los usuarios activos mensuales ahora están activos 576 por cientoa 2,5 millones, según la web de Mastodon.

¿Quieres subirte a Mastodon (o al menos entender de qué se trata todo este alboroto)? Esto es lo que necesita saber.

Cómo funciona el mastodonte

En muchos sentidos, Mastodon funciona de forma muy parecida a Twitter. Es una plataforma de “micro-blogging” con texto dominante diseñada para publicaciones cortas e interacción en tiempo real. Los usuarios crean perfiles básicos, siguen a otros usuarios y ven las publicaciones de aquellos a quienes siguen en su feed de Mastodon.

Pero también hay muchas diferencias, la mayor es que una sola entidad centralizada no ejecuta Mastodon. En lugar de que una corporación posea, mantenga y establezca las reglas para todo Mastodon, consiste en miles de servidores independientes, o “instancias”, que comparten el mismo código de fuente abierta.

Estos servidores son administrados de forma independiente por individuos o grupos y vienen con sus propias políticas de registro, políticas de privacidad, códigos de conducta y otras reglas. Algunos servidores de Mastodon están abiertos a cualquier persona, algunos son solo para invitados y algunos se pueden solicitar para unirse. Algunos son más generales, mientras que otros están organizados en torno a una región, interés, profesión o tema común en particular. Por ejemplo, Liberdon se autoproclama como “una instancia de Mastodon para libertarios, ancaps, anarquistas, voluntaristas, agoristas, etc.” Federated.press dice que es “una instancia de Mastodon para todos los que persiguen la ética periodística”. Epicure.social es “una comunidad Mastodon con un enfoque en la comida y el vino”. Y así.

Cuando te unes a Mastodon por primera vez, eliges un servidor en particular para unirte. Puede buscar servidores en la aplicación Mastodon o encontrar una lista de muchos de ellos aquí. Puede buscar un servidor cuyas políticas de moderación de contenido le parezcan más agradables o uno basado en sus intereses. Pero no se preocupe demasiado por esta decisión: los usuarios pueden cambiar de servidor en cualquier momento y llevarse a sus seguidores. Más importante aún, aún puede seguir e interactuar con personas en otros servidores sin importar a qué servidor se una.

Esencialmente, Mastodon es una federación de servidores independientes pero interconectados. Es común ver a los usuarios de Mastodon referirse a él como “fediverso”.

En su mayor parte, las personas en una parte de Mastodon fediverse pueden ver e interactuar con personas en todas las demás partes de Mastodon fediverse. Pero hay algunas excepciones. Un servidor puede bloquear el acceso de uno o varios servidores por varios motivos. (Por ejemplo, se informa que varios servidores están bloqueando el servidor journala.host.) Los usuarios de un servidor bloqueado no pueden ver las publicaciones ni interactuar con los usuarios en un servidor que los tiene bloqueados.

Cómo crear una cuenta de mastodonte

Para crear una cuenta Mastodon, vaya a joinmastodon.org o descargue la aplicación Mastodon en su teléfono desde Apple App Store o Google Play Store. Primero se le pedirá que elija un servidor y luego elija un nombre de usuario y complete cierta información básica.

En Mastodon, su nombre de usuario combina un nombre que elija con el servidor en el que se encuentra (por ejemplo, soy @enbrown@journa.host).

Algunos servidores le permitirán unirse al instante (y comenzar a publicar de inmediato), mientras que otros servidores tienen administradores que revisan las solicitudes antes de aprobarlas.

Cómo usar mastodonte

Una vez que tenga una cuenta de Mastodon, puede publicar y ver publicaciones usando la aplicación Mastodon en su teléfono, una aplicación de escritorio (Whalebird e Hyperspace son dos populares) o visitando la URL de su servidor. Algunas URL de servidor tienen Mastodon en el nombre (es decir, mastodon.pirateparty.be) mientras que otras no (es decir, indieweb.social).

Puede elegir varios niveles de privacidad para las publicaciones, incluidas las públicas, no incluidas en la lista (similar a las públicas pero que no aparecen en las líneas de tiempo públicas), solo para sus seguidores o directas (solo para las personas mencionadas en la publicación).

“Twittear” en Mastodon solía llamarse “toot”, pero Mastodon recientemente cambió esto a “publicar”, y muchas personas simplemente se refieren a las cosas como “publicaciones”.

En qué se diferencia el mastodonte

No hay anuncios; las operaciones del servidor se financian de forma privada o mediante donaciones de crowdfunding.

Se desaconseja la publicación de archivos de imágenes o videos de gran tamaño, ya que el espacio del servidor es limitado y los grupos lo administran a sus expensas o mediante donaciones.

No hay algoritmos, algo que los usuarios de Mastodon suelen mencionar como punto de venta, aunque eso realmente depende de su perspectiva. (Yo, por mi parte, tiendo a preferir una alimentación algorítmica cuando se hace bien). En su lugar, ve las publicaciones de aquellos a los que sigue en orden cronológico o, si cambia a diferentes pestañas, una fuente cronológica actualizada de las cosas publicadas por todos en su servidor o en su servidor y todos los servidores que conoce.

No hay un proceso o símbolo de verificación centralizado en Mastodon. Pero en su página de perfil, puede probar su propia identidad al verificar que está afiliado a las páginas web a las que se vincula. Al insertar una línea de código en esos sitios (la página de su cartera profesional, por ejemplo), sus enlaces de mastodonte aparecerán como verificados.

No hay forma de buscar publicaciones por palabra clave, y no hay tweets de citas. Nuevamente, estas son características que los usuarios de Mastodon tienden a promocionar como beneficios (hacen que sea menos fácil crear algunos patrones tóxicos y acumulaciones que definen a Twitter), aunque su utilidad depende de su perspectiva. Cosas como esta también pueden hacer que Mastodon sea menos convincente y/o menos útil, especialmente si eres del tipo que usa Twitter para seguir noticias sobre temas particulares, para matar el tiempo siguiendo el drama de extraños o para encontrar comentarios sobre un tema especializado.

Sin embargo, los hashtags funcionan y se usan con mayor libertad en Mastodon que en Twitter actual, ya que es la única forma de hacer que las publicaciones lleguen a una audiencia más amplia de usuarios que siguen un tema en particular.

Mastodon también presenta algunas cosas que los usuarios de Twitter a menudo anhelan, como límites de caracteres más largos (hasta 500 caracteres) y la capacidad de editar publicaciones después de que se publiquen.

Pero no hay subprocesos, no hay vistas de artículos o videos en la aplicación, y no hay vista previa de los enlaces compartidos, todo lo cual hace que la experiencia sea menos fluida y posiblemente menos útil desde un punto de vista promocional.

Mastodon también brinda a los usuarios la capacidad de colocar advertencias de contenido en las publicaciones para que alguien que se desplaza solo vea la advertencia al principio y tenga que hacer clic para ver el contenido. Esta característica ha recibido muchas burlas en Twitter, pero también es algo que muchos en Mastodon parecen usar y apreciar. Si se usa con frecuencia o no en sus círculos de Mastodon dependerá en gran medida de las normas de su servidor y/o comunidades en particular.

Esto nos lleva a dos puntos centrales sobre Mastodon. En primer lugar, la gente todavía está averiguando cómo usarlo y cuáles son las normas. Sí, ha existido por un tiempo, pero atrajo audiencias relativamente específicas. La afluencia de nuevos usuarios en las últimas semanas está sacudiendo todo tipo de cosas en la fediversa. En segundo lugar, Mastodon ofrece mucho espacio para diferentes experiencias. Como plataforma descentralizada con mayor potencial de personalización, los usuarios de Mastodon tendrán una experiencia menos uniforme que la del usuario promedio de Twitter.

Notas de precaución

En Mastodon, no hay una sección separada para ver mensajes directos entre usuarios. Para enviar un mensaje directamente a alguien usando la versión web de Mastodon, vaya a su perfil, haga clic en los tres pequeños puntos en la esquina superior derecha y haga clic en la opción para enviarle un mensaje directamente. Estas publicaciones directas son, en teoría, solo para ti y para quienquiera que se mencione en ellas, pero técnicamente podrían ser vistas por los administradores de tu servidor. Por lo tanto, cualquier información particularmente delicada o escandalosa que desee guardar para compartirla en otro lugar. La Electronic Frontier Foundation tiene más información sobre las políticas de privacidad y las preocupaciones de Mastodon aquí.

PD: Le pregunté a los usuarios de Mastodon qué deberían saber los recién llegados. Aquí hay algunas respuestas: