Mujeres defensoras de la recolección de agua de lluvia en la costa de Bangladesh afectada por la salinidad: problemas globales


Lalita Roy ahora tiene acceso a agua limpia y también brinda un servicio a su comunidad al trabajar como pani apa (hermana del agua), cuidando las plantas de recolección de agua de lluvia de la comunidad. Crédito: Rafiqul Islam/IPS
  • por Rafiqul Islam (khulna, bangladesh)
  • Servicio Inter Press

“En el pasado, había escasez de agua potable. Tenía que viajar uno o dos kilómetros cada día para traer agua”, dijo a IPS Roy, residente de Bajua Union bajo Dakope Upazila en Khulna.

Tenía que recoger agua parada en una cola; una jarra de agua no era suficiente para satisfacer la demanda diaria de su hogar.

“Requerimos dos cántaros de agua potable por día. Tenía que pasar dos horas cada día recogiendo agua. Entonces, había varios problemas. Tuve complicaciones de salud y no podía hacer las tareas del hogar por falta de tiempo”, dijo.

Después de obtener una planta de recolección de agua de lluvia del Proyecto de Adaptación Climática con Respuesta de Género (GCA), que está siendo implementado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), Roy ahora está recolectando agua potable usando la planta de recolección de agua de lluvia, lo que le hace la vida más fácil.

“Me están poniendo las facilidades, y ahora le puedo dar dos horas más a mi familia… por eso me beneficié”, agregó.

Shymoli Boiragi, otra beneficiaria de la aldea de Shaheber Abad bajo Dakope Upazila, dijo que las mujeres de su localidad sufrían mucho al recolectar agua potable en el pasado porque tenían que caminar de uno a tres kilómetros todos los días para recolectar agua.

“Perdimos tiempo y trabajo doméstico. Después de obtener plantas de recolección de agua de lluvia, nos beneficiamos. Ahora no necesitamos recorrer una gran distancia para recolectar agua y poder hacer más tareas domésticas”, dijo Boiragi.

Shymoli reveló que los habitantes de la costa sufrían varios problemas de salud causados ​​por el consumo de agua salada y también gastaban dinero en recolectar el agua.

“Pero ahora estamos conservando el agua de lluvia durante el monzón en curso y la beberemos durante el resto del año”, agregó.

EL ROL DE PANI APÁS

Con el apoyo del proyecto, se instalaron plantas de recolección de agua de lluvia en alrededor de 13 300 hogares en 39 distritos sindicales en Khunla y Satkhira. Una pani apá (hermana del agua) se ha desplegado en todos los sindicatos de los beneficiarios.

Roy, ahora desplegado como pani apádijo que el proyecto GCA realizó una encuesta sobre los hogares que necesitaban plantas de agua y la seleccionó como pani apá para dos barrios.

“Como pani apa, me han dado varias herramientas. Voy a cada hogar dos veces al mes. Limpio sus tanques de agua (plantas de agua de lluvia) y los reparo, si es necesario”, agregó.

Roy dijo que brinda servicios a 80 hogares que tienen plantas de recolección de agua de lluvia, y si tienen algún problema con sus tanques de agua, ella va a sus casas a reparar las plantas.

“Voy a 67 viviendas, que tienen plantas de agua, una o dos veces al mes para dar servicio de mantenimiento. Si me llaman al celular, también voy a sus casas”, dijo Ullashini Roy, otra pani apá del pueblo de Shaheber Abad.

Dijo que un hogar le da 20 takas al mes por sus servicios de mantenimiento, mientras que ella recibe 1340 takas (15 dólares estadounidenses) de 67 hogares, lo que la ayuda con los gastos familiares.

Ahoke Kumar Adhikary, gerente de proyecto regional del Proyecto de Adaptación Climática con Respuesta de Género, dijo que apoyó la instalación de plantas de recolección de agua de lluvia en 13,300 hogares. Cada planta almacenará 2.000 litros de agua de lluvia en cada tanque para la estación seca.

Las plantas de agua necesitan mantenimiento, por lo que el proyecto ha empleado pani apás para cada unión parroquial (barrio o consejo). Trabajan a nivel comunitario en el mantenimiento.

“Proporcionan algunos servicios, y los llamamos pani apas. El trabajo de pani apas es ir a cada hogar y proporcionar los servicios”, dijo Adhikary.

dijo el pani apas obtienen 20 takas de cada hogar por mes por prestar sus servicios, y si necesitan reemplazar los grifos o los filtros de las plantas de agua, los reemplazan.

los pani apas cargo por las reposiciones de equipos de las plantas de agua, agregó.

NO HAY AGUA PARA BEBER

El cinturón costero de Bangladesh es una de las áreas más vulnerables al cambio climático, ya que todos los años es duramente golpeado por ciclones, inundaciones y marejadas ciclónicas, que destruyen sus fuentes de agua dulce. El acuífero de agua dulce también se ve afectado por la salinidad debido al aumento del nivel del mar.

Ullashini Roy dijo que no había agua dulce disponible en la región costera y que la gente bebía agua escasa.

“El agua que estás mirando es salina. El agua subterránea también es salada. La gente de la región no puede usar agua salada para beber y para fines domésticos”, dijo Adhikary.

Ahmmed Zulfiqar Rahaman, hidrólogo y experto en cambio climático del Centro de Servicios de Información Geográfica y Ambiental (CEGIS), un grupo de expertos con sede en Dhaka, dijo que si el nivel del mar aumenta 50 centímetros para 2050, la salinidad de la superficie alcanzará los distritos de Gopalganj y Jhalokati: 50 km dentro del continente desde el cinturón costero, acelerando la crisis de agua potable allí.

SALUD PÚBLICA EN RIESGO

Según un estudio de 2019, las personas que consumen agua salada sufren diversos problemas físicos, como acidez, problemas estomacales, enfermedades de la piel, problemas psicológicos e hipertensión.

Incluso se le culpa por los matrimonios precoces porque la salinidad cambia gradualmente el color de la piel de las niñas de claro a gris.

“No hay agua dulce a nuestro alrededor. Después de beber agua salada, sufrimos varias enfermedades transmitidas por el agua como diarrea y cólera”, dijo Ullashini.

La hipertensión y la presión arterial alta son comunes entre los habitantes de la costa. El estudio también mostró que las personas sienten estrés psicológico causado por tener que recolectar agua dulce constantemente.

Shymoli dijo que cuando se acaba el agua potable almacenada en cualquier familia; los familiares se preocupan porque no es fácil recolectar en la región costera.

SOLUCIONES A LA SALINIDAD

Rahaman dijo que los flujos de agua del río disminuyen rápidamente en Bangladesh durante la estación seca, pero es necesario encontrar una solución para la zona costera.

El hidrólogo sugirió que una posible solución es construir más reservorios de agua dulce en la región costera a través de un manejo adecuado de los estanques a nivel comunitario.

Rahaman dijo que la tecnología de recolección de agua de lluvia de bajo costo debe transferirse al nivel de la comunidad para que la gente de la costa pueda reservar agua de lluvia durante el monzón y usarla durante la estación seca.

Agregó que el gobierno debería otorgar subsidios para las plantas desalinizadoras, ya que desalinizar el agua salada es costoso.

Informe de la Oficina de la ONU de IPS


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