Navegando el proceso de trasplante de riñón


Si tiene enfermedad renal poliquística (PKD) y ha alcanzado la enfermedad renal en etapa terminal (ESRD), es posible que necesite un trasplante de riñón.

Esto es lo que puede esperar y cómo navegar el proceso.

¿Cómo obtengo un riñón nuevo?

Hay dos maneras de obtener un riñón nuevo. Puede obtener una donación de un donante fallecido o de un donante vivo.

Con un donante fallecido, ingresa en una lista de espera para recibir un riñón de alguien que ha fallecido. Con un donante vivo, hace arreglos para usar un riñón de alguien que está vivo.

¿Cuánto tiempo se tarda?

Si espera a un donante fallecido, pueden pasar algunos años antes de que haya un riñón disponible para usted. Se trata de una espera de 3 a 5 años.

Su espera puede ser más larga, dependiendo de su edad y condición médica. Si tiene un sistema inmunitario sensibilizado debido a trasplantes, transfusiones de sangre o embarazos anteriores, puede ser más difícil encontrar un donante compatible, por lo que es posible que deba esperar más tiempo.

“Mi mayor consejo para aquellos que necesitan un trasplante es que busquen un donante vivo”, dice Niraj Desai, MD, director quirúrgico de trasplante de riñón y páncreas en Johns Hopkins Medicine. “Es muy difícil pedirle a alguien que haga esto, pero hay programas que tenemos para promover la donación en vida”.

Johns Hopkins Medicine tiene un programa llamado Live Donor Champion, que ayuda a emparejar donantes y receptores. También puede probar el Registro Nacional del Riñón, que utiliza una gran base de datos para hacer coincidir los donantes de riñón en vida con los receptores.

Con un donante vivo, el proceso puede ocurrir rápidamente. “Los trasplantes de donantes vivos a menudo pueden realizarse dentro de las semanas o meses posteriores al inicio de la evaluación del trasplante”, dice Linda Wright, DrNP, experta en trasplantes de la Asociación Estadounidense de Enfermeras de Nefrología.

¿Cuáles son los criterios para obtener un riñón nuevo?

“La lista es larga, pero estas son algunas de las categorías más grandes de cosas que buscamos”, dice Desai.

  • Sin enfermedad cardiaca importante
  • Sin diagnóstico de cáncer actual
  • Si tuvo cáncer en el pasado, evidencia adecuada de no recurrencia
  • Apoyo social adecuado
  • Índice de masa corporal de 35-40 o menos
  • Sin enfermedad neurológica progresiva importante
  • Sin enfermedad psiquiátrica mayor no tratada

¿Cómo se distribuyen los riñones?

Los riñones se asignan a través de un sistema de puntos administrado por una organización llamada United Network for Organ Sharing (UNOS). Con este sistema informático, UNOS toma cada riñón de donante fallecido y lo compara con los posibles receptores mediante un sistema de puntos.

“Estos puntos se basan en ciertos factores médicos, cuánto tiempo han estado en la lista de espera o cuándo comenzaron la diálisis, qué tan compatibles son con el donante y qué tan cerca están geográficamente de la ubicación del donante”, dice Wright. .

Los niños tienen prioridad especial. Puede obtener prioridad si tiene un sistema inmunitario sensibilizado o si ha sido donante de órganos en el pasado.

¿Cómo puedo prepararme para mi trasplante?

“Lo más importante es mantenerse al tanto de sus necesidades de salud y mantener un estilo de vida activo”, dice Desai. Trate de seguir una dieta saludable y hacer ejercicio regularmente.

Antes de un trasplante, tendrá evaluaciones y pruebas médicas. Mientras espera un riñón, puede repetirlos para mantenerse al día. Asegúrate de mantenerte al día con esto, dice Wright.

Manténgase en estrecho contacto con su coordinador de trasplantes para saber qué sucede con su evaluación y cuál es su estado en la lista de espera.

“Mantenga informado a su centro de trasplantes sobre cualquier cambio en su condición médica, seguro o situación social”, dice Wright. No olvide compartir el número de teléfono o los cambios de dirección para que puedan comunicarse con usted rápidamente si hay un órgano disponible.

¿Qué sucede durante el trasplante?

Cuando esté listo para su trasplante, estará en el hospital por unos días.

Antes de la cirugía, tendrá anestesia general. Su médico también puede darle otros analgésicos.

Durante la cirugía, su cirujano le hará una incisión en la parte inferior del abdomen. Ahí es donde colocarán el nuevo riñón, luego lo conectarán a los vasos sanguíneos y la vejiga.

Su nuevo riñón comenzará a funcionar de inmediato. Puede tardar unos días en funcionar por completo. Es posible que necesite diálisis durante algunas semanas para ayudarlo a alcanzar su condición de funcionamiento completo.

¿Cómo es la recuperación?

“La recuperación en el hospital es de menos de una semana”, dice Desai. Es posible que pueda dejar el hospital de 3 a 5 días después de la cirugía. “Se necesitan varias semanas más en casa para volver a un estado normal”.

Al principio, es posible que no pueda conducir ni levantar nada que pese más de 5 a 10 libras. Alrededor de 2 a 3 meses después de su trasplante, es posible que pueda volver a trabajar.

Verá a su médico regularmente después de su cirugía. “Puede esperar tener pruebas de laboratorio frecuentes y citas en el centro de trasplantes durante los primeros meses después del trasplante”, dice Wright.

Su médico también le dará medicamentos inmunosupresores para evitar que su cuerpo rechace su nuevo riñón. Tomará este medicamento por el resto de su vida.

¿Qué debo preguntarle a mi médico?

Si está considerando un trasplante de riñón, comparta sus preguntas e inquietudes con su médico. Si no entiende algo, pídales que le expliquen mejor.

Haz preguntas como:

  • ¿Cómo mantengo el funcionamiento de mi riñón el mayor tiempo posible mientras espero un trasplante?
  • ¿Cómo puedo aprovechar al máximo mi oportunidad de recibir un trasplante?
  • ¿Cómo puedo seguir siendo un buen candidato mientras espero un riñón?
  • ¿Qué tipo de medicamento necesitaré?
  • ¿Cómo puedo evitar la infección después de mi trasplante?