Nikola Investor perdió $ 160,000 en el bombo de Milton, le dice al jurado


(Bloomberg) — El fundador de Nikola Corp. le costó a un hombre de San Diego unos 160.000 dólares intercambiando las acciones publicitadas de la compañía, le dijo al jurado en el juicio por fraude criminal de Trevor Milton.

Joseph Ryan fue llamado al banquillo de los testigos el jueves por los fiscales federales, quienes alegan que Milton engañó a los inversores al exagerar el progreso del fabricante de camiones eléctricos hacia la introducción de vehículos para la venta y al mentir sobre la tecnología y las asociaciones de Nikola.

Ryan dijo a los miembros del jurado que compró acciones basándose en las declaraciones públicas de Milton de que la compañía había logrado reducir el costo del combustible de hidrógeno de $16 el kilogramo a menos de $4. Le dijo al panel que habría afectado sus decisiones de inversión si hubiera sabido que Nikola en realidad estaba comprando hidrógeno a $ 14 el kilogramo en lugar de producirlo.

Testificó que también invirtió basándose en las afirmaciones de Milton de que Nikola se estaba moviendo hacia la producción comercial de la camioneta Badger, y que un video que parecía mostrar un prototipo de semirremolque Nikola viajaba por sus propios medios lo engañó, cuando en realidad era rodando cuesta abajo gracias a la gravedad.

Comercio arriesgado

Ryan, quien dijo que había hecho algunas transacciones diarias, dijo a los miembros del jurado que las entrevistas y los videos de Milton lo convencieron de mantener las acciones de Nikola a largo plazo.

“Parecía que estaban haciendo un gran progreso en todos los aspectos de lo que tenían como objetivo, ya sea la producción de hidrógeno, el camión o el camión de consumo, el Badger”, dijo.

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En el contrainterrogatorio, Ryan estuvo de acuerdo en que las presentaciones de la Comisión de Bolsa y Valores son una fuente de información de la empresa más confiable que las entrevistas de prensa, ya que el abogado de Milton, Marc Mukasey, sugirió que el comercio diario es riesgoso. La defensa argumenta que Milton simplemente estaba siguiendo el plan de marketing de la empresa y nunca dijo nada que no creyera cierto.

El juicio se produce dos años después de que Milton renunciara abruptamente al directorio de la compañía, luego del escrutinio una vez que Nikola cotizó sus acciones en junio de 2020. El aumento inicial de las acciones convirtió pequeñas inversiones de fondos de cobertura y otros en participaciones por valor de miles de millones de dólares en ese momento, lo que refleja el optimismo de que Nikola podría convertirse en un disruptor similar a Tesla.

todos los transgénicos

Los inversores individuales también se amontonaron en las acciones, que se derrumbaron a raíz del informe de un vendedor en corto y que han bajado un 24,3% desde su cierre antes de que comenzaran los argumentos de apertura el 13 de septiembre.

Milton, de 40 años, está acusado de fraude electrónico y de valores y enfrenta una pena máxima de prisión de 25 años si es declarado culpable del cargo más grave. La defensa ha citado “una distorsión de las palabras de Trevor Milton, una distorsión de los significados de Trevor Milton, una distorsión de las intenciones de Trevor Milton”.

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El testigo de cargo ante Ryan fue Scott Damman, un alto directivo de General Motors Co. a quien GM envió a trabajar con Nikola. Damman testificó que Milton había afirmado falsamente que Nikola era responsable de la mayoría de las piezas de la camioneta Badger planificada que GM iba a construir para el fabricante de vehículos eléctricos.

“No había componentes provenientes de Nikola”, dijo Damman al jurado en la corte federal de Manhattan. “Ellos eran dueños del diseño creativo, cómo se veía y se sentía el vehículo, pero todas las partes debían provenir de General Motors”.

‘70% Nicolás’

El testimonio de Damman se produjo en respuesta a un cuestionamiento sobre una entrevista en video que Milton dio en 2020.

“Probablemente sea 70% Nikola, 30% GM, cuando se trata de las partes que son realmente importantes para nosotros”, dijo Milton en la entrevista en septiembre, el mismo mes en que el fabricante de automóviles de Detroit anunció que construiría y proporcionaría tecnología para el Badger. a cambio de pagos y una participación accionaria del 11%.

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La relación entre Nikola y GM iba a ser breve. El informe del vendedor en corto se produjo pocos días después de que se anunciara la asociación ese mes, acusando a Milton y Nikola de engaño. Para noviembre, GM había reducido su compromiso y abandonó sus planes para la participación. El Badger fue desguazado.

Nikola recibió un pago inicial de $ 5,000 para las reservas de Badger en junio de 2020, cuando no tenía un prototipo o un plan para fabricar la camioneta. La discusión pública sobre el camión reforzó las existencias, con promesas de que se revelaría un prototipo en un evento más adelante ese año. Esa inauguración también fue cancelada.

Ryan le dijo al tribunal que sigue teniendo sus acciones de Nikola. Dijo que puede compensar las ganancias que obtuvo en otras inversiones con sus pérdidas de Nikola, o simplemente esperar obtener ganancias si se adquiere la empresa.

El caso es US v. Milton, 21-cr-478, Tribunal de Distrito de EE. UU., Distrito Sur de Nueva York (Manhattan).

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