No hay tregua en la lucha mientras los ataques con misiles siguen golpeando a Ucrania


ZAPORIZHZHIA, Ucrania — Las fuerzas rusas y ucranianas intercambiaron bombardeos de misiles y artillería el jueves, ya que ambas partes se negaron a ceder terreno a pesar de los recientes reveses militares de Moscú y el número de víctimas en el país invadido después de casi siete meses de guerra.

Los ataques con misiles rusos en la ciudad sureña de Zaporizhzhia dejaron una persona muerta y cinco heridos, dijeron funcionarios ucranianos. Funcionarios de la ciudad de Donetsk, controlada por los separatistas, dijeron que los bombardeos ucranianos mataron al menos a seis personas.

Mientras continuaban las hostilidades, las dos partes lograron acordar un importante intercambio de prisioneros. Al mismo tiempo, el presidente ruso, Vladimir Putin, comenzó a llamar tropas de reserva para complementar sus fuerzas en Ucrania.

Kyrylo Tymoshenko, adjunto de la oficina del presidente ucraniano, dijo que un hotel en Zaporizhzhia fue atacado y que los rescatistas intentaban liberar a las personas atrapadas entre los escombros.

El gobernador de la región de Zaporizhzhia, Oleksandr Starukh, dijo que las fuerzas rusas atacaron la infraestructura y dañaron los edificios de apartamentos. La región es una de las cuatro donde los funcionarios instalados por Moscú planean celebrar referéndums a partir del viernes para convertirse en parte de Rusia, pero la ciudad en sí está en manos de Ucrania.

El alcalde de la ciudad de Donetsk, controlada por los separatistas, Alexei Kulemzin, dijo que los bombardeos ucranianos alcanzaron un mercado cubierto y un minibús. Durante la noche, una persona murió durante el bombardeo ruso en Nikopol, al otro lado del río desde la planta de energía nuclear de Zaporizhzhia, según el gobernador regional de Dnipropetrovsk.

Apenas unas horas antes de los ataques del jueves, el canje de prisioneros de alto perfil vio el anuncio de un intercambio de 215 combatientes ucranianos y extranjeros, 200 de ellos por una sola persona, un aliado de Putin. Denis Pushilin, jefe de la autoproclamada República Popular de Donetsk, confirmó que el aliado de Putin, el líder opositor ucraniano prorruso Viktor Medvedchuk, era parte del intercambio.

Entre los combatientes liberados estaban los defensores ucranianos de una planta siderúrgica en Mariupol durante un largo asedio ruso, junto con 10 extranjeros, incluidos cinco ciudadanos británicos y dos veteranos militares estadounidenses, que habían luchado con las fuerzas ucranianas. Algunos de los liberados se habían enfrentado a penas de muerte en las zonas ocupadas por los rusos.

Un video en el sitio web de noticias de la BBC el jueves mostró a dos de los hombres británicos liberados, Aiden Aslin y Shaun Pinner, hablando dentro de un avión.

“Solo queremos que todos sepan que ahora estamos fuera de la zona de peligro y estamos de camino a casa con nuestras familias”, dijo Aslin en el video, mientras que Pinner agregó: “Por la piel de nuestros dientes”.

La continuación de los ataques con misiles rusos y el comienzo de una movilización parcial de los rusos en las fuerzas armadas sugirieron que el Kremlin estaba tratando de disipar cualquier noción de debilidad o disminución de la determinación de lograr sus objetivos en tiempos de guerra a la luz de las recientes pérdidas en el campo de batalla y otros reveses que socavan el aura. del poderío militar ruso.

La orden de Putin el miércoles de una movilización parcial de reservistas para reforzar sus fuerzas en Ucrania provocó raras protestas en decenas de ciudades rusas y fue ridiculizada en Occidente como un acto de debilidad y desesperación. Más de 1.300 rusos fueron arrestados en las manifestaciones contra la guerra, según el grupo independiente ruso de derechos humanos OVD-Info.

La convocatoria parcial de Putin fue escasa en detalles, lo que generó preocupaciones sobre un borrador más amplio que hizo que algunos rusos se apresuraran a comprar boletos de avión para huir del país. Un hombre ruso que llegó al aeropuerto de la capital armenia con su hijo de 17 años dijo que había hecho planes para tal escenario.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que la movilización era necesaria porque Rusia estaba “enfrentándose de facto a toda la OTAN”, una referencia a la ayuda militar y otro tipo de apoyo que los miembros de la alianza han brindado a Ucrania.

Hablando en Nueva York el jueves, la ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Annalena Baerbock, elogió a los manifestantes rusos contra la guerra y agregó que nadie dentro del país puede seguir haciendo la vista gorda ante lo que está sucediendo en Ucrania porque “todos los rusos ahora van a estar en riesgo de ser reclutados para esta guerra”.

La ministra del Interior alemana, Nancy Faeser, fue más allá y ofreció un apoyo concreto a los desertores. Le dijo al Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung que cualquiera que “se oponga valientemente al régimen de Putin y, por lo tanto, se exponga al mayor peligro” puede solicitar asilo en Alemania.

Aumentando las tensiones, un alto funcionario del Kremlin repitió el jueves la amenaza de Putin de usar armas nucleares si el territorio ruso es atacado.

Dmitry Medvedev, subjefe del Consejo de Seguridad de Rusia, dijo en su aplicación de mensajería que las armas nucleares estratégicas son una de las opciones para salvaguardar los territorios controlados por Rusia en el este y sur de Ucrania. El comentario pareció servir como una advertencia de que Moscú también podría apuntar a los aliados occidentales de Ucrania.

Las autoridades pro-Moscú en las regiones de Ucrania ocupadas por Rusia se están preparando para celebrar referéndums para convertirse en parte de Rusia, una medida que podría permitir a Moscú intensificar la guerra. Las votaciones comienzan el viernes y terminan el próximo martes en las regiones de Luhansk, Kherson, Zaporizhzhia y Donetsk.

Los líderes extranjeros han calificado los votos de ilegítimos y no vinculantes. El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, dijo que eran una “farsa” y un “ruido” para distraer al público.

Los vecinos de Rusia han estado nerviosos por una posible amenaza de Rusia, y uno de ellos, Estonia, anunció que iniciará un ejercicio el jueves para casi 2.900 reservistas y voluntarios, aparentemente en contra del anuncio de Moscú de una movilización militar parcial.

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