Nuevos objetivos para las citas de médicos de cabecera en el plan para impulsar el rendimiento del NHS


Los pacientes pueden esperar que se les ofrezca una cita con el médico de cabecera dentro de dos semanas, con el objetivo de que los más urgentes se vean el mismo día, ya que la primera ministra Liz Truss busca impulsar el desempeño del NHS de Inglaterra con problemas de liquidez.

Las promesas de acceso, denominadas “ambiciones” por la directora ejecutiva del NHS, Amanda Pritchard, están en el centro de un plan que será presentado el jueves por Thérèse Coffey, secretaria de salud y atención social. Siguen los compromisos hechos por Truss para “cumplir” con el servicio de salud durante la carrera por el liderazgo Tory.

Las reglas de financiación se relajarán para permitir que los médicos de cabecera contraten personal de apoyo adicional, incluidos asistentes y enfermeras practicantes más avanzadas, creando el equivalente a 1 millón de citas adicionales.

Los farmacéuticos también jugarán un papel más importante, con poderes para dar anticonceptivos sin receta médica, lo que podría liberar hasta 2 millones de citas de práctica general al año y tratar dolencias menores derivadas de la atención de emergencia.

Coffey también está listo para invocar el espíritu de la emergencia de Covid-19, cuando 1 millón de personas se ofrecieron como voluntarias para apoyar el NHS y la atención social. Ella sugerirá que este cuerpo debería dar un paso adelante nuevamente como parte de un nuevo “esfuerzo nacional”.

Los ministros son conscientes de que la imposibilidad de asegurar un nombramiento de médico de cabecera es uno de los problemas que más preocupan a los británicos. En julio, solo el 56 por ciento de los encuestados en una encuesta anual del NHS de Inglaterra reportaron una buena experiencia al hacer una cita.

Parte del nuevo plan implicará actualizar los sistemas telefónicos para que sea más fácil para los pacientes llegar a las prácticas.

Coffey dijo el miércoles que este invierno sería duro y que las nuevas medidas eran “solo el primer paso en nuestro trabajo para reforzar nuestro valioso NHS y los servicios de atención social para que las personas puedan obtener la atención que necesitan”.

Pritchard dijo que más de cuatro de cada cinco personas que necesitaban una cita ya fueron atendidas en dos semanas, incluido más del 40 por ciento que fueron atendidas en un día.

Agregó que el servicio “trabajaría con el gobierno para que podamos ayudar al personal del NHS a cumplir estas nuevas ambiciones para los pacientes, respaldadas por el desarrollo de un plan de fuerza laboral a largo plazo”.

Su énfasis en un plan de personal se produce en un contexto de aproximadamente 110 000 vacantes, incluido un déficit de aproximadamente 4200 médicos de cabecera equivalentes a tiempo completo.

El último plan detallado de la fuerza laboral del NHS se publicó hace casi 20 años y el gobierno ha reconocido que no se cumplirá la promesa del manifiesto de aumentar el número de médicos de cabecera en 6000 para 2024-25.

El profesor Martin Marshall, presidente del Royal College of General Practitioners, dijo que era “una pena” que Coffey no hubiera hablado con los médicos de primera línea antes de hacer su anuncio.

Advirtió que los planes arriesgan “añadir[ing] a la intensa carga de trabajo. . . Los médicos de cabecera y nuestros equipos se enfrentan ”y pidió más detalles sobre un movimiento de Coffey para hacer que las cirugías publiquen datos sobre el tiempo entre la reserva y la cita.

Si bien los funcionarios sugirieron que el objetivo era dar a los pacientes más control sobre su atención, Marshall advirtió en contra de la “creación de ‘tablas clasificatorias’, que . . . no trabajan para mejorar el acceso o los estándares de atención”.

El secretario de salud en la sombra, Wes Streeting, dijo: “Con el último gobierno laborista, a los pacientes se les garantizaba una cita con el médico de cabecera dentro de las 48 horas hasta que los conservadores la desecharon. . . A menos que el gobierno presente un plan para la crisis de personal del NHS mañana, no tienen un plan para el NHS”.