Orquídea puerro Mignonette redescubierta después de casi un siglo presuntamente extinta


La orquídea puerro mignonette, que se documentó por última vez en 1933, se redescubrió en Australia durante las encuestas realizadas después de los incendios forestales del Verano Negro en 2019-20.

La vida


13 abril 2022

La orquídea puerro mignonette

Tobias Hayashi, Universidad La Trobe

Una delicada especie de orquídea con aroma a limón que se creía que había desaparecido en la década de 1930 ha sido redescubierta en el sureste de Australia.

“No es frecuente que puedas encontrarte con algo que creías que estaba extinto, por lo que es realmente encantador”, dice Noushka Reiter en Royal Botanic Gardens Victoria en Melbourne.

Prasophyllum morganii – comúnmente conocida como la orquídea puerro mignonette – se documentó por primera vez en 1929 cuando un criador de ganado llamado Harry Morgan notó varios en su propiedad cerca de Cobungra, Victoria, y envió algunos a un botánico aficionado llamado William Henry Nicholls.

Nicholls hizo dibujos de las orquídeas, a las que nombró en honor a Morgan, y conservó algunas como flores secas y otras en alcohol. Ocho de estos especímenes, incluidos los de 1929 y otros recolectados en el mismo sitio en 1933, se colocaron en herbarios en Melbourne y Adelaida.

Desde entonces, los expertos en orquídeas han tratado de rastrear la especie nuevamente, pero sin más avistamientos, se presume extinta.

Luego, en 2020, después de que la costa este de Australia fuera devastada por los incendios forestales del Verano Negro, el gobierno australiano financió estudios detallados de las áreas quemadas para averiguar qué plantas y animales quedaron.

Durante estos estudios, cuatro poblaciones de orquídeas que parecían estar P. morganii fueron descubiertos en Nunniong Plain y Timbarra North Plain en Victoria y Sawyers Hill y Kellys Plains en Nueva Gales del Sur.

Reiter y sus colegas compararon estas orquídeas con las antiguas P. morganii especímenes de herbario para ver si eran iguales. Rehidrataron las flores secas de 90 años para visualizar correctamente su tamaño y forma y descubrieron que coincidían con los especímenes recién encontrados.

“Es una especie adorable”, dice Reiter. “Viene en una variedad de colores, desde púrpura hasta verde claro, y tiene lindas cabecitas de flores aplastadas y un aroma a limón”, dice ella.

Resulta que una población de P. morganii ya había sido localizado por un botánico en el año 2000 en el Parque Nacional Kosciuszko en Nueva Gales del Sur, pero hasta el último estudio, se pensaba que era una especie separada.

Esto se debe a que Nicholls desconcertó a todos al “dejarse llevar un poco” por sus dibujos originales de P. morganiidice Reiter. “Lo dibujó con 80 flores, pero cuando sacamos sus especímenes viejos vimos que en realidad tenía 30 flores menos”, dice ella.

Sólo unos pocos cientos de individuos P. morganii las plantas se contaron durante las encuestas de 2020, lo que sugiere que aún son vulnerables a la extinción. Reiter y sus colegas ahora están cultivando la especie en Royal Botanic Gardens Victoria y esperan cultivar suficientes plantas para poder devolver algunas a sus hábitats nativos.

Referencia de la revista: fitotaxaDOI: 10.11646/fitotaxa.528.2.1

Suscríbete a Wild Wild Life, un boletín mensual gratuito que celebra la diversidad y la ciencia de los animales, las plantas y otros habitantes extraños y maravillosos de la Tierra.

Más sobre estos temas:



Source link