Para algunas familias, el COVID-19 sigue alterando los planes de vacaciones


julie, que tiene 38 años y vive en Carolina del Norte, se considera a sí misma, a su esposo y a sus dos hijos “cero personas con COVID”. Motivados por los estudios sobre los posibles efectos a largo plazo del COVID-19 en el cuerpo, orientan sus vidas en torno a no contraer el virus. Eso significa evitar los espacios interiores donde las personas no usarán máscaras, a menudo usarán máscaras afuera y buscar proveedores de servicios que todavía estén tomando precauciones, como usar máscaras y purificadores de aire. En su mayor parte, dice Julie, esto está bien. “No hay mucho que no hagamos”, dice, simplemente lo hacen todo con máscaras de alta calidad. (Al igual que otros entrevistados para esta historia, Julie pidió que se la identificara solo con su nombre de pila para proteger la privacidad de su familia).

Las vacaciones, sin embargo, presentan algunos desafíos. Los parientes de Julie ya no están dispuestos a tomar las medidas de seguridad que harían que su familia se sintiera cómoda reuniéndose con ellos en persona, dice ella, por lo que su grupo familiar lo celebrará “preparando mejor comida” de lo habitual y comiéndola en casa. La parte más difícil, dice, es ver a los miembros de la familia que alguna vez estuvieron dispuestos a aislarse durante 14 días antes de las visitas ahora renunciar a las precauciones, sabiendo que eso significa que Julie y su familia no se sentirán cómodos uniéndose a las festividades.

“No nos estamos saltando; estamos siendo excluidos”, dice Julie. Si sus parientes estuvieran dispuestos a usar buenas máscaras adentro y comer afuera, ella dice que “en su mayoría” se sentiría cómoda reunida. Pero esa disposición, tan fuerte en 2020, ya se ha desvanecido.

Es probable que otras personas cautelosas con COVID enfrenten desacuerdos similares con sus seres queridos. Según los datos de Harris Poll recopilados para TIME, las celebraciones navideñas están regresando a sus normas previas a la pandemia. Este año, el 72 % de los adultos estadounidenses planea celebrar las fiestas con al menos una persona fuera de su hogar, menos que el 81 % que lo hacía antes de la pandemia, pero más que el 66 % del año pasado. Alrededor del 45% planea viajar durante la temporada navideña de este año, en comparación con el 58% antes de la pandemia y el 42% el año pasado.

Pero a pesar de que gran parte del país deja atrás las políticas de la era de la pandemia, muchas familias todavía planean pasar las fiestas reunidas alrededor de las pantallas de Zoom y las lámparas de calor al aire libre, haciendo todo lo posible para llevar “una guarnición y un regalo para la cena navideña, no es un virus”, como dice Claire, de 39 años. Alrededor del 55% de los adultos estadounidenses dijeron que COVID-19 afectará sus planes de vacaciones, según los datos de TIME-Harris Poll. Incluso entre aquellos que se reunirán con otros en persona, alrededor de un tercio planea limitar el tamaño de sus celebraciones, mientras que el 12% dijo que requeriría máscaras o realizaría el evento al aire libre.

Claire y su esposo, que viven en el Sur, harán todo lo anterior. Tuvieron cuidado con la propagación de enfermedades incluso antes de la pandemia, ya que tienen un niño de 4 años que nació prematuramente y podría experimentar complicaciones graves por enfermedades respiratorias. Esta temporada navideña, se abrigarán y usarán máscaras para celebrar en el patio de la casa de los suegros de Claire. Para la cena de Acción de Gracias, comerán en esquinas opuestas del patio antes de volver a ponerse las máscaras. Si hace demasiado frío en Navidad para abrir los regalos afuera, intercambiarán regalos y luego regresarán a sus respectivos hogares para desenvolverlos.

Así es como lo han hecho desde 2020, dice Claire, pero reconoce que el sistema requiere sacrificios. No se siente cómoda asistiendo a la gran cena multifamiliar de Acción de Gracias de su abuela y en estos días ve a sus amigos y sus hijos principalmente a través de Zoom. Pero para Claire, las desventajas palidecen en comparación con mantener a su familia saludable frente a un virus que, para un subconjunto de personas que lo contraen, puede conducir potencialmente a una discapacidad de por vida. “Estoy en una situación en la que puedo proteger a mi hijo y protegernos a nosotros, y voy a hacer todo lo que pueda”, dice ella.

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Otras familias con factores de riesgo también están haciendo todo lo posible para evitar el virus. Karen, que tiene 39 años y vive en Tennessee, ha tenido complicaciones posvirales, como fatiga crónica y fibromialgia, durante 22 años, desde que contrajo la mononucleosis cuando era adolescente y nunca se recuperó por completo. Un resfriado común puede llevarla a la cama durante seis semanas. El COVID-19, le advirtió su médico en 2020, podría ser catastrófico para su salud.

Con el virus aún propagándose ampliamente, Karen, su esposo y su hijo pequeño permanecen casi completamente encerrados, aventurándose principalmente para citas médicas y actividades al aire libre a distancia, como paseos en bicicleta, picnics y caminatas. Cuando vienen amigos, su familia los visita a través de una ventana. Eso significa que las grandes reuniones navideñas están fuera de la mesa en el futuro previsible.

“Siempre ha sido muy importante para mí tener una jornada de puertas abiertas para cualquiera que no tenga un lugar adonde ir” durante las fiestas, dice Karen. Pero en estos días, sus puertas permanecen cerradas para todos, excepto para los padres de su esposo, que viven localmente y llevan un estilo de vida similarmente encerrado.

Max, que tiene 26 años y vive en la ciudad de Nueva York, está siguiendo el ejemplo de sus padres en lo que respecta al virus. Sus padres usan mascarillas en todas partes y evitan los ambientes más riesgosos, como restaurantes y cines, ya que el COVID-19 puede ser grave para las personas de su edad. Max optó por pasar el Día de Acción de Gracias con la familia de su novia en lugar de la suya propia para evitar que sus padres se pusieran ansiosos por la posibilidad de enfermarse.

Él puede irse a casa para las vacaciones de invierno, dice, ya que tendrá más tiempo para la cuarentena y la prueba de antemano. Max dice que se sentiría bien dejando de lado esas precauciones si sus padres ya no las solicitaran, pero por ahora, está feliz de hacer lo que los haga sentir cómodos. “Entiendo el principio de que las personas en mayor riesgo establecen las reglas”, dice.

No todo el mundo es tan comprensivo. Kara Darling, que tiene 46 años y vive en Delaware, está en proceso de divorciarse de su esposo porque él estaba listo para “reintegrarse” a la sociedad en el momento en que se implementaron las vacunas, y ella optó por seguir siendo muy cautelosa con el COVID trabajando de forma remota. educando a sus hijos en el hogar y socializando solo con aquellos que están dispuestos a tomar precauciones estrictas. La postura de Darling se basa tanto en su trabajo como gerente de prácticas e investigación en una clínica que trata a personas con afecciones complejas, que la ha expuesto a las realidades de la vida con Long COVID, como en el hecho de que tres de sus hijos tienen sistemas inmunitarios hiperactivos. .

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“Te afliges por tus planes y la realidad que pensabas que ibas a tener y cómo pensabas que sería la vida”, dice ella. “Cuando llegas a la aceptación, la pregunta es: ‘¿Voy a sentarme y lamentarme de la existencia de una vida que desearía tener, o voy a dar un giro?’”

Darling ha optado por pivotar. Dirige varios grupos de Facebook para personas que “todavía tienen COVID”, es decir, todavía toman precauciones para no contraer el virus. También organizó una reunión recurrente al aire libre para niños educados en el hogar en su área y ha cultivado una comunidad dispuesta a construir nuevas tradiciones navideñas para la era de la pandemia. Las familias en su círculo “todavía COVIDing” envían tarjetas antes del Día de San Valentín y golosinas para Halloween. Intercambian platos caseros en Acción de Gracias y los comen juntos por Zoom. Dejan regalos en los porches para los cumpleaños y tocan la bocina cuando pasan para saludar.

El Día de Acción de Gracias de Darling será pequeño este año: solo su hogar, su hijo mayor y la novia de su hijo, cocinando y comiendo juntos en casa. (El hijo de Darling y su novia no viven con ella, por lo que evitarán cualquier actividad pública innecesaria, usarán respiradores y se harán pruebas varias veces en los 10 días antes de venir). Pero fuera de las paredes de su casa, Darling ha construido conexiones que la ayudan a superar los momentos oscuros.

“Se trata de ser parte de una comunidad”, dice ella. “Construimos una familia de confianza”.

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