Pasqal recauda $ 100 millones para construir una computadora cuántica basada en un átomo neutral • TechCrunch


Pasqal, una startup de computación cuántica con sede en París, anunció hoy que ha recaudado una ronda de financiación de la Serie B de 100 millones de dólares concedida por Temasek de Singapur. Además de Temasek, también participaron en esta ronda los inversores existentes Quantonation, Defense Innovation Fund, Daphni y Eni Next, así como los nuevos inversores European Innovation Council (EIC), Wa’ed Ventures y Bpifrance (a través de su Large Venture Fund). .

Lo que hace que Pasqal, que se fundó a principios de 2019, se destaque en un campo cada vez más concurrido de nuevas empresas de computación cuántica es que la compañía está apostando por la computación cuántica de átomos neutros. Este es un enfoque relativamente nuevo y potencialmente innovador para construir procesadores cuánticos. En lugar de iones atrapados (como IonQ) o computadoras cuánticas superconductoras (como IBM), los procesadores cuánticos de átomos neutros usan láseres para mantener los átomos en su lugar con lo que es esencialmente una pinza óptica.

Como puede imaginar, construir la tecnología para contener un solo átomo, y solo un solo átomo, en esta trampa creó sus propios desafíos, pero ahora es un problema mayormente resuelto. La ventaja aquí es que una vez que puede hacer esto con cientos de átomos al mismo tiempo, puede crear una matriz muy densa de qubits y una que, usando métodos holográficos, puede reorganizar en el espacio 3D según sea necesario para un algoritmo dado. Y todo esto sucede a temperatura ambiente. Eso casi hace que estas máquinas se parezcan más a las matrices de puertas programables en campo (FPGA) que a los procesadores cuánticos más tradicionales. Puede encontrar un artículo de Pasqal sobre este proceso con más detalles aquí y también vale la pena señalar que Alain Aspect, quien ganó un Premio Nobel por su trabajo sobre el entrelazamiento cuántico en 2022, es uno de los cofundadores de Pasqal.

Créditos de imagen: Pascual

Como me dijo el cofundador y director general de Pasqal, Georges-Olivier Reymond, la empresa ya ha demostrado que puede controlar más de 300 átomos a la vez. “Es muy difícil tener un solo átomo en un rayo láser y monitorearlo y controlarlo”, explicó. “Pero una vez que logra eso, puede escalarlo casi fácilmente y puede crear arreglos en cualquier forma que desee”. Señaló que los qubits son similares a los qubits basados ​​en iones en cuanto a su tiempo de coherencia y fidelidad, pero esta flexibilidad y capacidad para agrupar estos átomos en una matriz muy densa, con solo un par de micras entre los qubits, podría dar a esta tecnología una ventaja.

Reymond señaló que con algunas de estas capacidades básicas ahora implementadas, el equipo está trabajando en la construcción del sistema de control cuántico para que pueda comenzar a implementar algoritmos cuánticos. Y aunque hay nuevas empresas que se centran en la construcción de hardware de control cuántico, ninguna de ellas está optimizada para átomos neutros, señaló, por lo que la empresa decidió construir su propio sistema.

Claramente, el equipo de Pasqal es bastante optimista sobre su sistema y Reymond cree que el equipo podrá mostrar a sus clientes potenciales una “ventaja comercial cuántica” en 2024. Él cree que esto requerirá un sistema con 200 a 300 qubits.

En este punto, la mayoría de los investigadores cree que no veremos la tendencia de la industria hacia una sola tecnología para resolver cada algoritmo. En cambio, diferentes tecnologías cuánticas encontrarán sus puntos óptimos para resolver diferentes problemas. Para Pasqal, el equipo cree que su sistema funcionará especialmente bien para problemas centrados en gráficos. “Hay muchos desafíos computacionales que puedes replantear en forma de gráfico”, explicó. “Lo que podemos hacer con los átomos es representar la forma de este gráfico e integrar la complejidad del algoritmo en esta geometría. Al final, en lugar de usar miles de puertas cuánticas, con solo implementar un par de ellas, puedes ejecutar tu algoritmo y entonces eres resistente a los errores”.

Actualmente, la compañía está trabajando con empresas como Crédit Agricole CIB, BASF, BMW, Siemens, Airbus, Johnson & Johnson y Thales para ayudarlos a comprender dónde su tecnología puede resolver sus necesidades comerciales.

“Estamos muy orgullosos de este nuevo hito en el desarrollo de PASQAL que hará de la empresa un líder mundial”, dijo Christophe Jurczak, socio gerente de Quantonation. “Quantonation ha apoyado a la empresa desde su escisión del Institut d’Optique. Es la primera ampliación dentro de la cartera de Quantonation y realmente ilustra la excelencia de la investigación francesa y la competitividad del ecosistema cuántico francés”.