Películas antiautoritarias de la Gran Bretaña de la posguerra


Ealing Studios es mejor conocido por las comedias realizadas en sus instalaciones de Londres después de la Segunda Guerra Mundial. El ciclo comenzaba con Gritos y sollozos (1947), que celebra la cultura callejera de niños jugando sin supervisión en edificios bombardeados, y continuó durante una década. Muchas de estas películas combinaron un acogedor espíritu comunitario con una mordaz sátira antiautoritaria; son películas sobre personas que confían en sus vecinos y familiares, pero que están listas para rebelarse contra cualquier institución más grande que comience a invadir sus vidas. En Pasaporte a Pimlico (1949), un barrio londinense descubre que técnicamente es un enclave independiente y, por tanto, libre de racionamientos y otras restricciones. En ¡Whisky en abundancia! (1949), un pueblo escocés oculta el valor de un carguero de whisky de la Guardia Nacional. En El hombre del traje blanco (1951), los burócratas corporativos y sindicales se unen para suprimir un invento útil porque amenaza sus resultados. Cuando escuche la frase “comedia Ealing”, estos son los tipos de historias a las que se refiere el hablante.

Pero el espíritu detrás de estas películas no se limitaba a Ealing. En otras partes de Inglaterra, otros cineastas bebían del mismo pozo; sus películas pueden no haber sido tan buenas como los mejores esfuerzos de Ealing, pero aun así eran entretenidas y tenían la misma ventaja política. Aquí hay dos de ellos.

primero es Verde crecen los juncos (1951), basada en una novela de Howard Clewes, dirigida por Derek Twist y escrita por Twist and Clewes. Me gusta Pasaporte a Pimlico, presenta un enclave semiindependiente (“Desafortunadamente, Fitchwick, esta gente de los pantanos se niega a reconocer cualquier autoridad; afirman tener una carta ridícula de un viejo rey que les otorga la independencia”); me gusta ¡Whisky en abundancia!, culmina con un pueblo que conspira para ocultar licor de contrabando al gobierno. Si James C. Scott hubiera escrito comedias ligeras en lugar de tratados políticos, podría haber hecho una película como esta. Mi línea favorita viene al final, cuando un funcionario carraspea: “Estas personas no merecer ser gobernado!”

La segunda mitad de nuestra función doble es la familia feliz (1952), basada en una obra de Michael Clayton Hutton; fue escrito por Muriel y Sydney Box, con Muriel como directora y Sydney como productora. En este, las autoridades planean demoler la casa y la tienda de una familia para que el gobierno pueda construir una entrada al próximo Festival de Gran Bretaña. La familia responde levantando barricadas en la propiedad y arrojando alimentos enlatados a los invasores. (Los aficionados a la política transpartidaria apreciarán la alianza antiestatista entre el padre anticuado y el prometido radical alborotador de su hija).

No es una imagen impecable (la resolución repentina se siente un poco anticlimática), pero es sólidamente buena; No puedo insertarlo en esta publicación, pero puedes verlo aquí. Si la película tiene un momento manifiesto, es la línea justo antes de la marca de 46 minutos, cuando el personaje de Stanley Holloway ofrece un brindis “por vivir tranquilamente y que lo dejen solo, y no ser llevado como ovejas”.

(Para ediciones anteriores del Friday A/V Club, vaya aquí. Mark Doyle ha descrito la familia feliz como precursor de Montañeses de Muswellel álbum conceptual de The Kinks sobre los males del dominio eminente; para leer mi aprecio por ese disco, vaya aquí.)