Peores incendios forestales en Brasil en una década, pero silencio electoral

RÍO DE JANEIRO — Septiembre llegó y se fue, marcando otro hito doloroso para la selva tropical más grande del mundo. Es el peor mes de incendios en la Amazonía en más de una década.

Los sensores satelitales detectaron más de 42.000 incendios en 30 días según el instituto espacial nacional de Brasil. Es la primera vez desde 2010 que los incendios en la Amazonía superan los 40.000 en un solo mes.

Este septiembre fue dos veces y media peor que el anterior. Al llegar al pico de la estación seca, suele ser el peor mes no solo por los incendios sino también por la deforestación.

Los datos oficiales de pérdida de bosques solo llegan hasta el 23 de septiembre hasta el momento, pero ya son un 14 % más devastadores que los de septiembre de 2021. En solo esas tres semanas, la Amazonía perdió 1120 kilómetros cuadrados de selva tropical (434 millas cuadradas), un área más grande que Nueva Ciudad de York.

El aumento de los incendios forestales se produce en medio de una campaña presidencial polarizadora. El presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro busca un segundo mandato de cuatro años contra el izquierdista Luiz Inácio Lula da Silva, quien gobernó Brasil entre 2003 y 2010 y lidera las encuestas. La primera vuelta de las elecciones es el domingo.

A pesar del humo que obstruye el aire de ciudades enteras del Amazonas, las elecciones estatales han ignorado en gran medida los problemas ambientales. Además del presidente, los brasileños también elegirán gobernadores y parlamentos estatales y nacionales.

En el estado de Pará, peor tanto por la deforestación como por los incendios, el tema de la deforestación apenas fue abordado durante un debate televisivo entre candidatos a gobernador realizado el martes por la cadena Globo.

Durante una hora y media, solo un candidato mencionó el fuerte aumento de la deforestación. Globo, la principal cadena de televisión de Brasil, ni siquiera lo seleccionó como uno de los ocho temas de debate.

Proteger el bosque no es una alta prioridad para la población, después de años de pandemia y una economía en deterioro, dijo a Associated Press Paulo Barreto, investigador del Instituto Amazónico de Personas y Medio Ambiente sin fines de lucro. “Pero el hecho de que los periodistas no pregunten es un problema aún mayor”. La deforestación puede conducir a más pobreza, dijo. “Por otro lado, hay oportunidades económicas crecientes relacionadas con la conservación”.

El fuego en el Amazonas casi siempre se provoca deliberadamente, para mejorar los pastos del ganado o quemar árboles recién talados una vez que están secos. A menudo, los incendios se descontrolan y alcanzan áreas de bosques vírgenes.

Los estudios han demostrado que las tasas de deforestación alcanzan su punto máximo en años electorales, y 2022 ha sido particularmente intenso debido a la retórica antiambiental de Bolsonaro, según los analistas.

“Con la chance de cambiar el gobierno a uno que prometa más rigor, parece que los deforestadores están aprovechando la posibilidad de que se acabe la fiesta”, dijo Barreto.

Desde que Bolsonaro asumió el cargo, en 2019, la deforestación ha ido en aumento, ya que su administración ha defraudado a las autoridades ambientales y respaldado medidas para relajar las protecciones de la tierra, envalentonando a los infractores ambientales.

El líder ultraderechista ha negado en repetidas ocasiones que el fuego esté incluso aumentando, a pesar de los datos oficiales de su agencia gubernamental. El jueves por la noche, durante el debate presidencial final antes de la votación, dijo que los incendios forestales ocurren periódicamente en la Amazonía, descartó las críticas como una “guerra de narrativas” y dijo que Brasil “es un ejemplo para el mundo” sobre conservación.

Fue una respuesta a Simone Tebet, una senadora cercana a los líderes de la agroindustria y considerada moderada en la contienda. En uno de los pocos momentos libres de insultos personales, criticó el historial ambiental de Bolsonaro en un segmento relacionado con el cambio climático.

“Su administración es la que ha incendiado biomas, bosques y mis humedales del Pantanal. Su administración favoreció a los mineros y madereros, y los protegió”, dijo. “Usted, en ese sentido, fue el peor presidente de la historia de Brasil”.

Durante su campaña, da Silva prometió restaurar la aplicación de la ley y obtuvo el apoyo de líderes indígenas y ambientales, como la exministra de Medio Ambiente, Marina Silva. Ella había roto públicamente con el expresidente por su impulso para construir represas hidroeléctricas y otras iniciativas de desarrollo en la Amazonía.

Al anunciar su apoyo durante una reunión con da Silva hace unas semanas, llamó a Bolsonaro una amenaza para la democracia de Brasil. Dijo que el país enfrenta un momento crítico en temas que van desde el medio ambiente hasta la economía.

La cobertura climática y ambiental de Associated Press recibe el apoyo de varias fundaciones privadas. Vea más sobre la iniciativa climática de AP aquí. El AP es el único responsable de todo el contenido.