Perdonen a las personas, no a los pavos


El presidente Joe Biden ha hecho recientemente un uso liberal de su poder de clemencia. El problema es que a menudo es más simbólico que práctico.

Ese dilema se mostró a principios de esta semana cuando el presidente llevó a cabo la tradición previa al Día de Acción de Gracias de años de indultar a dos pavos frente a la Casa Blanca. Chocolate y Chip fueron los afortunados destinatarios de este año. “Los votos están listos, han sido contados y verificados, no hay relleno de boletas”, dijo el lunes. “Ningún juego de aves”.

Es una linda tradición. Pero dudo que sea divertido para los miles de peticionarios humanos cuyas súplicas aún caen en oídos sordos.

El indulto masivo de Biden el mes pasado para los condenados por simple posesión de marihuana bajo la ley federal es un ejemplo de todo sombrero y nada de ganado. “Mantengo mi promesa de que nadie debería estar en la cárcel simplemente por usar o poseer marihuana”, dijo en octubre. “Ninguna.” Ya no hay nadie en una prisión federal por simple posesión de marihuana, pero eso ya era así antes de que Biden emitiera su indulto.

Sí, a miles de personas con antecedentes penales se les borrarán esas condenas. Pero ni una sola persona fue puesta en libertad por la Oficina de Prisiones debido a la proclamación de Biden.

No es porque no haya candidatos. Miles de personas siguen cumpliendo condena en una prisión federal por delitos relacionados con la marihuana, como la distribución. Mientras tanto, el Departamento de Justicia busca posibles cadenas perpetuas para las personas condenadas por tales delitos.

“Ya no pertenezco a la cárcel”, dijo Edwin Rubis, de 54 años. el poste de washington de la prisión federal. Ha pasado alrededor de 25 años tras las rejas por conspiración para distribuir cannabis y no se prevé que sea liberado hasta dentro de una década. “Podría haber estado en prisión cuando entré por primera vez, los primeros dos, tres, cuatro años, pero he hecho tantas cosas que el sistema me ha pedido que haga. Creo que estoy verdaderamente rehabilitado”. Rubis obtuvo una maestría en consejería cristiana, ha dirigido estudios bíblicos y está terminando su doctorado.

El presidente también otorgó tres indultos y 75 conmutaciones en abril después de poco más de un año en el cargo. “Aunque Biden esperó más de 15 meses antes de emitir indultos o conmutaciones, esa demora se compara favorablemente con la de muchos presidentes anteriores”, escribió. Razón‘s Jacob Sullum después del anuncio de abril de Biden. “Incluso Barack Obama, quien finalmente otorgó un récord de 1.715 conmutaciones, no aprobó ninguna hasta el último año de su primer mandato, y luego solo una”.

Sin embargo, el poder de indulto presidencial puede y debe usarse con más frecuencia. No solo por los pavos, sino por las miles de personas que cumplen décadas debido a leyes draconianas contra las drogas que Biden apoyó durante la mayor parte de su carrera política.