Placa dental: la suciedad microbiana que se endurece en los dientes está revelando nuestro pasado profundo


La placa se fosiliza mientras todavía estamos vivos. Ahora, el cálculo dental revela los secretos de nuestros ancestros, desde lo que comían hasta cómo interactuaban y evolucionaban.

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15 de septiembre de 2021, actualizado el 23 de noviembre de 2022

spencer wilson

ES la única parte de tu cuerpo que se fosiliza mientras estás vivo”, dice Tina Warinner del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, Alemania.

Para ver lo que ella está describiendo, párese frente a un espejo y examine las superficies posteriores de sus dientes frontales inferiores. Dependiendo de su higiene dental, probablemente verá una línea delgada de color marrón amarillento donde el esmalte se encuentra con la encía. Esto es placa, una capa viva de microbios que crece en la superficie de los dientes o, más exactamente, en la superficie de capas más antiguas de placa. Si no se cepilla o raspa, la placa se endurece a medida que los minerales disueltos en la saliva se precipitan en ella, matando a los microbios y petrificándolos en una sustancia pétrea llamada cálculo dental o sarro.

Para ti y para mí, esta excrecencia dura como una roca puede parecer bastante repulsiva, pero se ha convertido en un tema de investigación duro entre los arqueólogos. Donde alguna vez se consideró una mera mierda para raspar y desechar, ahora se reconoce como una cápsula del tiempo extraordinaria. “El cálculo dental es un tesoro de información”, dice Katerina Guschanski de la Universidad de Uppsala en Suecia. En los últimos 20 años, ha revelado algunos detalles sorprendentes y, a menudo, extravagantes de la vida de nuestros antepasados. Pero la investigación reciente es mucho más ambiciosa. “Pasamos varios años tratando de entender el cálculo dental y cómo usarlo para llegar realmente a algunas preguntas evolutivas más profundas”, dice Warinner. Eso ahora está dando sus frutos, y el cálculo dental está arrojando luz sobre grandes preguntas sobre de dónde vienen los humanos y hacia dónde vamos.

Warinner…