Por qué la estafa política no se detendrá


No pasó mucho tiempo después de que la fiscal general de Nueva York, Letitia James, anunciara su demanda por fraude de 250 millones de dólares contra la Organización Trump por el uso de Twitter. brigada de cañones de juguete para atarse los Aerons, tronarse los nudillos y comenzar a proclamar que los muros alrededor del 45º presidente finalmente se estaban cerrando.

“La soga se está apretando sobre Trump”, Norman Ornstein, académico emérito del American Enterprise Institute y miembro del grupo de expertos de DC. exultó: “Décadas de estafa, corrupción, criminalidad extrema llegando a su fin”. El abogado investigador de Mueller convertido en colaborador de MSNBC Andrew Weissmann secundado el pensamiento: “ese sonido de succión que escuchas es [the Trump Organization] dando vueltas por el desagüe”.

Es una consternación perenne para el conjunto de Twitter de la Resistencia que la carrera de décadas de Donald Trump como vendedor de aceite de serpiente nunca haya logrado descarrilar sus ambiciones políticas. “Si Donald Trump cometió estos delitos contra la ley durante décadas”, el historiador y susurrador de Biden Michael Beschloss dijo en MSNBC, “¿cómo es que nuestro sistema político le permitió ser elegido presidente?” ¡Si los palurdos supieran que los estaban engañando!

La imputación de falsa conciencia, y la esperanza casi conmovedoramente ingenua de que el nuevo ultraje de hoy sea el que finalmente rompa el hechizo, carece de una pieza crucial de autoconciencia analítica. Los críticos de Trump tienen toda la razón al ver la estafa del expresidente. Pero no reconocen la universalidad tanto en el sistema político estadounidense como en la naturaleza humana misma cuando se trata de personas dispuestas a desembolsar dinero y afecto a fanfarrones y ladrones obvios, siempre que los destinatarios tengan los enemigos correctos. El chanchullo está ocurriendo al otro lado de la calle, sí, pero también viene del interior de la casa.

Toma a Letitia James. La tinta aún no estaba seca en su demanda civil de un cuarto de billón de dólares cuando la ambiciosa fiscal, que una vez intentó postularse para gobernadora de Nueva York por un minuto caliente, envió un sórdido correo electrónico de recaudación de fondos alardeando: “¿Adivina quién está en los titulares otra vez? “

“Una vez más, hombres poderosos y corruptos se han apoderado de los titulares, amigo”, continuó la apelación, probablemente haciendo referencia al papel polémico de James en sacar al exgobernador Andrew Cuomo de su cargo al investigar las denuncias de acoso sexual. “Pero no me sorprende. Desde que presté juramento como su fiscal general y juré hacer todo lo que estuviera a mi alcance para finalmente llevar ante la justicia a los actores más corruptos, han trabajado. incansablemente para derribarme.” (Cursiva autoimpresa en el original.)

Como tanto excremento político, la monetización de Tish de su ostensiblemente imparcial búsqueda de justicia fue burda, legal y probablemente inevitable. El fiscal general es un cargo electo, James es un político de carrera en una ciudad y un estado azul profundo, y nada entusiasma más a su base de apoyo que las perspectivas de finalmente arponear a la ballena naranja.

La ferviente pasión política del lado del consumidor —cuanto más negativa, mejor— es la materia prima de las fortunas de los mercachifles: en la política, en los medios, en las publicaciones, en la publicidad, en los grupos de expertos, en el cabildeo, en la consultoría. Y lo más vaporoso de todo, en organizaciones sin fines de lucro que persiguen titulares de la noche a la mañana, preferiblemente vinculadas a cuasi celebridades o a una causa célebre (o ambas).

Tal fue la campaña probablemente ilegal de Steve Bannon, We Build the Wall. Inventado por el veterano de la Guerra de Irak Brian Kolfage como un proyecto de GoFundMe en diciembre de 2018 después de que Trump y el Congreso llegaran a un ruidoso callejón sin salida sobre el pago de la promesa de campaña del presidente, el truco recaudó $ 9 millones en tres días; Bannon y el payaso antiinmigración Kris Kobach se unieron rápidamente. Para 2020, el grupo, que se comprometió a gastar el 100 por ciento de sus donaciones en construcción, había recaudado $ 25 millones, se pagó muy bien y construyó muy poco cercado fronterizo.

Kolfage y un segundo socio se declararon culpables de fraude y otros cargos en abril de 2022. (“Conspiré a sabiendas y deliberadamente para recibir ilegalmente dinero de las donaciones… Sabía que lo que estaba haciendo estaba mal y era un delito”, dijo Kolfage al juez presidente. ) Un juicio contra un tercer socio terminó en un jurado dividido este junio. Bannon inicialmente escapó del enjuiciamiento federal a través de un indulto preventivo de último minuto de Trump, pero a principios de este mes el estado de Nueva York lo acusó de cargos de conspiración, fraude y lavado de dinero. Dijo la política Letitia James en la conferencia de prensa correspondiente: “Los estadounidenses comunes y corrientes siguen estas reglas y, sin embargo, con demasiada frecuencia, los intereses políticos poderosos ignoran estas reglas… Creen que están por encima de la ley, y los más atroces se aprovechan”. .”

Para desconcierto del juez federal, los donantes de base siguieron enviando dinero al proyecto del muro fronterizo mucho después de la acusación inicial de agosto de 2020. El brillo de Bannon en MAGA World se ha mantenido prácticamente intacto, incluso después de haber sido literalmente arrestado en un yate de 35 millones de dólares. Los New York TimesLa cobertura de la acusación estatal sugirió que este lucrativo sector de recaudación de fondos y la aparente falta de consecuencias por la mala gestión era únicamente Trumpy:

Aprovechar la popularidad de un presidente para ganar o recaudar dinero no es nada nuevo ni partidista. Tampoco lo son las acusaciones de hacer dinero en la política. Pero con varios esfuerzos lanzados por quienes están en la órbita de Trump, los fiscales han argumentado que las donaciones no se destinaron a su supuesto uso y, en cambio, enriquecieron a los organizadores.

Un gran jurado federal está investigando la formación, la recaudación de fondos y el gasto de un comité de acción política creado por Trump, que recaudó millones de dólares para respaldar sus esfuerzos por impugnar los resultados de las elecciones de 2020.

A principios de este año, el fiscal general de Washington, DC, dijo que el comité y el negocio de la toma de posesión del Sr. Trump pagarían $750,000 para resolver una demanda que alega que la Organización Trump hizo un mal uso de los fondos sin fines de lucro destinados a la toma de posesión de 2017. La demanda, presentada originalmente en 2020, decía que los organizadores de la inauguración habían utilizado el dinero recaudado de los donantes, destinado a los eventos inaugurales, para enriquecer a la familia Trump.

En al menos otro caso, los propios donantes se quejaron, como en la operación establecida por la campaña electoral de Trump de 2020, en la que los partidarios, sin saberlo, optaron por hacer donaciones en línea recurrentes.

Si bien es probable, dadas sus cualidades superlativas, que Trump y otros hayan superado los niveles anteriores de descarada palabrería, el mercado para el relleno de bolsillo ideológico existe en todas partes donde hay personas listas para expresar sus emociones políticas presionando el botón “donar”.

En el año 2020, sobrealimentado racialmente, quizás ningún eslogan político tuvo tanta potencia y ubicuidad como “Black Lives Matter”. Las personas indignadas por el asesinato de George Floyd y los problemas policiales y raciales concomitantes podrían mostrar su solidaridad marchando en protestas, colocando carteles en sus ventanas y patios, o donando en línea a grupos con ese eslogan en su nombre.

Así fue que Black Lives Matter Global Network Foundation (BLMGNF) recaudó la asombrosa cantidad de $ 90 millones solo en 2020. Los líderes de la organización gastaron rápidamente el dinero en artículos tales como una mansión de $ 6 millones comprada en secreto en Hollywood Hills. Ahora el liderazgo está desorganizado por acusaciones de mala gestión.

A principios de este mes, Black Lives Matter Grassroots, una suborganización de BLMGNF, demandó a Shalomyah Bowers, del grupo matriz, por supuestamente “desviar” $10 millones de donaciones para crear su propia “alcancia personal” y, a través de la irresponsabilidad fiduciaria, exponer a toda la organización a múltiples investigaciones por parte de funcionarios fiscales estatales y federales.

“Este es el caso de un administrador deshonesto, un intermediario, convertido en usurpador, que fue contratado para recolectar donaciones y dar cuenta de los gastos del movimiento Black Lives Matter” y causó “un camino de daño irreparable a BLM en menos de dieciocho meses”. alega la demanda.

Sin duda, hay algunos donantes individuales molestos porque su generosidad ayudó a financiar los lujosos estilos de vida de unos pocos miembros elegidos sin generar muchos resultados. Pero al igual que con el proyecto del muro, BLMGNF fue el receptáculo más grande y más obvio para la entrega expresiva en un momento específico y particularmente emotivo. El producto final no fue necesariamente reformas específicas de la justicia penal, o incluso la finalización de un proyecto de muro fronterizo que estaba allí en el nombre, sino más bien en el acto de entregarse.

Kat Rosenfield, en una forma perspicaz y tal vez cínica desmantelar ensayo este mayo, reflexionó sobre la “total falta de curiosidad” entre los donantes ricos y progresistas de BLM sobre cómo se malgastó su dinero, y concluyó: “Pero, por supuesto, no hubo indignación. Esas donaciones fueron indulgencias: un gasto deducible de impuestos después del cual usted, el dador, eran libres de seguir viviendo su vida privilegiada. Si el dinero hizo algo para ayudar era irrelevante. El punto era dar, y poder decir que diste “.

Los mercachifles políticos con las manos atrapadas en el tarro de galletas se benefician no solo de la indiferencia de los donantes, sino también de la voluntad de los tribalistas políticos de creer que cualquier supuesta mala conducta de su propio lado es solo una prueba de más fechorías por parte de The Man.

“Nunca me callarán. Tendrán que matarme primero”, prometió Steve Bannon cuando fue acusado este mes. Y la Fundación de la Red Global Black Lives Matter respondió a la demanda de este mes insistiendo en que ha sido “coherente y veraz, incluso frente a los ataques de los medios de comunicación de derecha que han creado dudas y desconfianza entre las comunidades negras que pretendemos proteger y apoyar”. Y agregó: “No nos quedaremos quietos ni ociosos mientras se difundan mentiras sobre nuestro trabajo y nuestra integridad….[W]la supremacía blanca es la ganadora cuando los líderes del movimiento adoptan el enfoque de ‘llamar’ públicamente a los camaradas en lugar de ‘llamarlos'”.

Todas las teorías de conspiración del mundo no te ayudarán en un tribunal de justicia, por supuesto. Esa es una lección que Donald Trump habría aprendido hace mucho tiempo, si fuera del tipo que aprende. Pero en un momento populista de polarización política negativa profunda y duradera, el tribunal de la opinión pública todavía es lo suficientemente crédulo como para pagar al menos las facturas legales del hombre de aquí a la eternidad y mantenerlo en el favor del electorado republicano.

Lo mismo es en gran parte cierto, aunque en diferentes magnitudes, para los torturadores de Trump.

El Proyecto Lincoln, ese grupo de asesores políticos republicanos actuales y anteriores y embusteros sucios convertidos en artistas troll de #NeverTrump, sigue acumulando dinero para los zurdos sin importar cuántos escándalos de acoso sexual, falsos supremacistas blancos. acrobacias, y pagos dudosos a los fundadores descontentos que acumula la organización. Este mes, en uno de esos episodios que solo perpetuarán el largo y estúpido momento en el que estamos, el Proyecto reveló este anuncio:

“Cada dólar que le enviaste pagó para mantener en marcha su turbio imperio comercial y su lujoso estilo de vida”, dijo el grupo, cuyas lujosas transacciones personales han sido ampliamente reportadas. Juzgado El Correo de Washington verificador de hechos Glenn Kessler: “no pudimos encontrar ninguna evidencia para apoyar [that] declaración.”

No importa: el Proyecto Lincoln obtuvo la atención de los medios que anhela, Trump amenazó con demandar y, sin duda, ambas partes tendrán suficiente dinero disponible para pagar cualquier factura legal y el mantenimiento continuo de sus estilos de vida. La batalla por nuestra democracia es demasiado importante para permanecer al margen, amigos. Necesitamos sus donaciones hoy.