Por qué la mosca doméstica vomita es un potencial vector de enfermedades que se pasa por alto : ScienceAlert


La próxima vez que una mosca se posa en tu comida, tal vez quieras considerar tirar esa picadura. Una nueva revisión sugiere que la porquería que regurgitan las moscas podría muy bien estar infectada con un patógeno.

Cuando piensas en un insecto portador de enfermedades, lo más probable es que te imagines un mosquito o una garrapata que chupa sangre. Pero hallazgos recientes sugieren que la mosca doméstica promedio que no muerde (Musca domestica) puede suponer una amenaza para la salud humana mayor de lo que suele considerarse.

Las moscas domésticas contienen un órgano al comienzo de su intestino conocido como cultivo, que almacena alimentos antes de la digestión. Este órgano también es un excelente lugar para que se escondan los microbios y los parásitos.

Cuando una mosca se posa en tu comida, es muy probable que el insecto vomite parte del contenido de su buche y algunas enzimas digestivas. Sin dientes, así es como la mosca descompone su comida para que pueda ser succionada a través de su boca de paja.

Además de arrojar enzimas, es posible que la mosca también pueda vomitar virus y bacterias de su buche, que previamente se recogieron de otras fuentes de alimentos, como heridas, saliva, moco o caca.

Una revisión reciente sobre esta ruta de transmisión que se pasa por alto fue inicialmente impulsada por el brote de la pandemia de COVID-19, cuando el autor, el entomólogo John Stoffolano, leyó un libro llamado Derrame: Infecciones animales y la próxima pandemia humana.

Mientras Stoffolano hojeaba las páginas, se dio cuenta de que las moscas domésticas con las que había estado trabajando durante más de medio siglo habían sido ignoradas en gran medida como transmisoras de enfermedades.

“He estado trabajando en [non-biting] moscas desde que era estudiante de posgrado en la década de 1960. Y [non-biting] las moscas han sido ignoradas en gran medida”, dice Stoffolano de la Universidad de Massachusetts Amherst.

“Las moscas que se alimentan de sangre han tomado el centro de atención, pero debemos prestar atención a las que viven entre nosotros porque obtienen sus nutrientes de personas y animales que arrojan patógenos en sus lágrimas, heces y heridas”.

Debido a que las moscas se sienten atraídas por la suciedad, como los animales muertos y sus heces, es probable que los insectos que no pican transmitan patógenos de un animal a otro mientras zumban.

Según un estudio reciente, se han encontrado más de 200 patógenos diferentes en moscas domésticas adultas, incluidas algunas bacterias, virus, gusanos y hongos.

En 2020, los investigadores demostraron en experimentos de laboratorio que las moscas domésticas podrían incluso transportar el SARS-CoV-2, transportando mecánicamente el virus vivo a nuevos huéspedes en sus patas, alas o piezas bucales.

Pero no es solo la transmisión mecánica de lo que debemos preocuparnos. En la década de 1990, un estudio encontró que Escherichia coli las bacterias pueden proliferar en y sobre las piezas bucales de las moscas domésticas.

En retrospectiva, Stoffolano ahora cree que esto sucede porque las moscas constantemente vomitan el contenido de su cultivo durante la alimentación y el aseo (donde los insectos se manchan de vómito).

En 2021, por ejemplo, un estudio encontró que las moscas domésticas infectadas con Clamidia tacomas podría mantener este patógeno vivo en su cultivo durante 24 horas, tiempo suficiente para volar y regurgitar en un nuevo huésped.

Otro estudio encontró que los patógenos pueden permanecer en el cultivo durante al menos 4 días.

Mientras los científicos continúan su trabajo para comprender a estas sucias criaturas, tenga en cuenta, sin embargo, que los riesgos son bajos si la comida no se deja afuera por mucho tiempo.

“Si bien hay pocas dudas de que las moscas pueden transportar bacterias, virus y parásitos de los desechos a nuestros alimentos, es poco probable que un solo contacto desencadene una reacción en cadena que conduzca a una enfermedad para la persona sana promedio”, escribió el entomólogo de la Universidad de Sydney, Cameron Webb, en 2015.

Sin embargo, muchos estudios hasta la fecha que han examinado el interior de las moscas en busca de patógenos no han especificado qué parte de la mosca disecaron. Steffano dice que los investigadores deberían examinar el cultivo, ya que contiene más líquido para que se bañen los microbios y posiblemente los parásitos.

Los investigadores también deben tener en cuenta que algunas especies de moscas tienen cosechas más grandes y, por lo tanto, pueden transportar más patógenos, lo que representa un mayor riesgo cuando esos insectos deambulan.

“Son las pequeñas cosas las que causan los problemas”, dice Stoffolano. “Nuestra salud depende de prestar más atención a estas moscas que viven con nosotros”.

El estudio fue publicado en Insecto.