¿Por qué los demócratas de la Cámara están aprobando proyectos de ley para financiar a la policía?


El jueves, los demócratas de la Cámara de Representantes aprobaron un paquete de proyectos de ley destinados a mitigar las andanadas republicanas que han enfrentado sobre el crimen, buscando disipar cualquier percepción de que quieren “desfinanciar a la policía” en medio de crecientes preocupaciones sobre la seguridad pública.

Los demócratas intentaron lograr un delicado equilibrio con este paquete: si bien incluye más subvenciones para la policía, también contiene proyectos de ley que invertirían en esfuerzos de reforma que los activistas favorecen, como intervenciones comunitarias contra la violencia y socorristas capacitados específicamente para abordar la salud mental. crisis Al abordar ambos, esperan mostrar su compromiso con la aplicación de la ley y al mismo tiempo reconocer las preocupaciones progresivas sobre la necesidad de alternativas y responsabilidad.

“Hay mucho allí, no se trata solo de más fondos para la policía”, dice Insha Rahman, vicepresidenta de defensa y asociaciones del Vera Institute of Justice.

Aún así, la medida marca el último retiro de los demócratas de sus críticas más agresivas a la violencia policial en los últimos años, una razón por la que varios progresistas se negaron a avanzar en el paquete, que busca hacer retroceder los ataques republicanos. Dado que ciertos delitos como los homicidios aumentaron en 2020 y 2021, los republicanos sugirieron que el apoyo de los demócratas a las reformas policiales estuvo detrás del aumento. La legislación de los demócratas de la Cámara de Representantes, que es un subproducto de las negociaciones entre legisladores centristas como el representante Josh Gottheimer (D-NJ), progresistas, incluidas las representantes Pramila Jayapal (D-WA) e Ilhan Omar (D-MN), y líderes del Caucus negro del Congreso. incluida la presidenta Joyce Beatty (D-OH), es el último intento de neutralizar estas afirmaciones.

Por ahora, los proyectos de ley son predominantemente un esfuerzo de mensajes y es poco probable que sean aceptados por el Senado, donde aprobar la legislación requeriría la firma de 10 republicanos. Aunque uno de los proyectos de ley en el paquete, la Ley de Inversión para Proteger de Gottheimer, ha tenido un fuerte apoyo en el Senado, no está claro si la cámara alta lo aceptará por su cuenta dado todo lo demás que aún está en su expediente. Independientemente, los demócratas argumentan que los proyectos de ley son una declaración importante que muestra cuál es su posición de cara a las elecciones y que podría ampliar su atractivo para los votantes.

“Creo que ha habido mucha entrega en ambos lados”, dijo Beatty a Vox.

Qué contiene el acuerdo de seguridad pública

El paquete contiene cuatro proyectos de ley que impulsan la inversión en vigilancia y otras intervenciones de seguridad pública. Están:

  • Ley de Invertir para Proteger: Patrocinada por Gottheimer, esta legislación permitiría al Departamento de Justicia otorgar $250 millones en subvenciones federales a los departamentos de policía con 125 oficiales o menos durante los próximos cinco años.

Según un comunicado de Jayapal y Omar, los progresistas pudieron obtener algunas concesiones, incluida la asignación de estos fondos a departamentos de policía más pequeños, el uso del dinero para capacitación en desescalada y el uso de los fondos para la recopilación de datos sobre departamentos de policía Los progresistas esperaban que estos cambios aseguraran que los nuevos gastos se destinaran a los departamentos que carecen del personal para completar las tareas básicas, reducir los incidentes de brutalidad policial y permitir que el Congreso evalúe mejor la eficacia de los departamentos individuales.

Este proyecto de ley fue aprobado 360-64.

  • Ley para Romper el Ciclo de la Violencia: Patrocinada por el representante Steven Horsford (D-NV), la legislación requeriría que el Departamento de Salud y Servicios Humanos otorgue $5 mil millones en subvenciones federales para programas de intervención de violencia basados ​​en la comunidad durante ocho años.

Este proyecto de ley fue aprobado 220-207.

  • Ley VÍCTIMA: Patrocinado por la representante Val Demings (D-FL), este proyecto de ley establecería un nuevo programa de subvenciones administrado por el DOJ que proporciona fondos para que los detectives investiguen homicidios y delitos violentos, así como recursos para que el personal apoye a las víctimas en estos casos. Actualmente, una alta proporción de estos delitos quedan sin resolver, un problema que este proyecto de ley intenta abordar.

Este proyecto de ley pasó 250-178.

  • Ley de Justicia de Salud Mental: Patrocinada por la representante Katie Porter (D-CA), esta legislación establecería un programa de subvenciones administrado por el DOJ que se dedica a proporcionar fondos para la contratación y capacitación de unidades de primeros auxilios de salud mental que abordarían las crisis de salud mental en lugar de la policía.

Este proyecto de ley fue aprobado 223-206.

Tres de los cuatro proyectos de ley cuentan con un sólido apoyo de consenso en todo el caucus, mientras que la Ley de Inversión para Proteger ha obtenido un rechazo progresivo debido a los fondos que proporciona a las fuerzas del orden. El proyecto de ley de Gottheimer “agregaría casi un cuarto de mil millones de dólares en fondos policiales durante los próximos 5 años sin abordar la crisis de brutalidad policial”, dijo la representante Cori Bush (D-MO), defensora de la reforma de la justicia penal, en un comunicado argumentando que la legislación debe desvincularse del resto del paquete.

Beatty reconoció que es posible que muchos activistas no apoyen el proyecto de ley, pero señaló que su aporte fue vital para fortalecer las protecciones en la legislación. “Hablé con los activistas y les dije que no les pido que lo respalden porque tienen un papel: ser activistas”, dijo. “Si no hubiera sido por su persistencia, no hubiéramos tenido tantas barandillas”.

Las deficiencias de este paquete de seguridad pública

La votación de la Cámara sobre los proyectos de ley de seguridad pública se produce después de que las conversaciones anteriores sobre la reforma policial implosionaron, y cuando los demócratas comenzaron a alejarse de las condenas más fuertes de muchos miembros de la policía en 2020.

Anteriormente, la Ley de Justicia en la Policía de los Demócratas, que habría limitado las protecciones de inmunidad calificada que tiene la policía, no logró avanzar en el Senado debido a la oposición republicana. Desde entonces, los miembros del partido se han distanciado de centrarse en las reformas debido al temor de que la retórica sobre “quitar fondos a la policía” perjudique a los legisladores en los distritos de batalla en las últimas elecciones.

Eso condujo al tipo de compromisos que son evidentes en el último paquete, que ha decepcionado a muchos activistas.

“Los proyectos de ley policiales que están sobre la mesa en este momento no hacen nada para abordar la responsabilidad policial”, dijo el presidente de Color of Change, Rashad Robinson, en un comunicado. “Fomentar más ‘capacitación’ sin ninguna medida real de rendición de cuentas es una solución falsa que no hará que nuestras comunidades sean más seguras”.

Algunas de las medidas que piden los activistas, como las políticas que privarían de fondos federales a la policía, aún no cuentan con el apoyo del Congreso o del poder ejecutivo necesario para convertirse en ley. Sus críticas sobre los nuevos proyectos de ley de los demócratas también están respaldadas por investigaciones que han encontrado, por ejemplo, que acciones como una mayor recopilación de datos se han topado con problemas como la falta de informes.

En este punto, es probable que estas medidas incrementales sean lo más que los demócratas de la Cámara podrían hacer con los márgenes estrechos que tienen y el cronograma ajustado que enfrentan antes de las elecciones. Con menos de dos meses para los exámenes parciales, esta bien podría ser su última oportunidad de aprobar algo sobre el tema. Para muchos moderados, hacerlo fue importante para enviar un mensaje, incluso si no es el correcto para los activistas que han apoyado al partido durante mucho tiempo.

“Hoy, seremos testigos con nuestros propios ojos de quién realmente quiere financiar a la policía”, dijo el representante Demings, exjefe de policía de Orlando y candidato demócrata al Senado en Florida, en un discurso el jueves.