Por qué vale la pena invertir en agua, saneamiento e higiene: problemas globales


  • Opinión de Ruth Loftus, Michael Alexander (londres / edimburgo)
  • Servicio Inter Press

Para muchos de los asistentes internacionales, muchos de los cuales pertenecían al mundo corporativo, los titulares fueron un recordatorio mortal no solo del poder y el valor del agua, sino también de las fallas del sistema global para administrarla adecuadamente.

No puede haber debate de que la última catástrofe de inundaciones en Pakistán se ha visto exacerbada por la crisis climática. Con la COP27 en el horizonte en noviembre y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Agua que tendrá lugar en marzo del próximo año, los líderes empresariales, los gobiernos y las partes interesadas clave deben impulsar los problemas del agua a la parte superior de la agenda y abordarlos más allá de la sala de juntas y a lo largo de las cadenas de suministro.

Es justo decir que a menudo se ha pasado por alto el importante papel que deben desempeñar las empresas para garantizar el acceso sostenible al agua. Tener un suministro de agua seguro, confiable y resistente es esencial para la mayoría de los procesos de producción y para la salud y el bienestar de los empleados; además, también tiene un sentido financiero sólido.

En la Semana Mundial del Agua, WaterAid lanzó su última investigación ‘Impulsar el negocio: por qué vale la pena invertir en agua, saneamiento e higiene‘ para demostrar a las empresas los beneficios comerciales y los rendimientos financieros potenciales de invertir en estas instalaciones.

Esta investigación pionera, primera en su tipo, fue financiada por Diageo, Gap Inc., HSBC, Twinings y ekaterra (anteriormente parte de Unilever). La investigación se llevó a cabo durante cuatro años, en cuatro países diferentes, en cuatro sectores diferentes, incluida la producción de té, la industria de la confección y el cuero y la agricultura a pequeña escala.

La perspectiva de WaterAid:

El aspecto cuantitativo de nuestro piloto es vital, ya que se trata de cómo y por qué invertir en grifos, inodoros y cambios en el comportamiento de higiene es bueno para el negocio. No solo pudimos llevar a cabo un trabajo de proyecto que invitaba a la reflexión con beneficios tangibles para la fuerza laboral y las comunidades más amplias, sino que también pudimos cuantificar cómo eso impactó en la productividad; cuántos jeans se cosieron juntos, cuánto té se recogió, cuánto disminuyó el ausentismo, cuánto pagaron las empresas en facturas médicas y así sucesivamente. Luego extrapolamos estos datos a cifras sobresalientes: el retorno de la inversión (ROI).

En pocas palabras, la instalación de agua limpia e instalaciones sanitarias decentes ayuda a los empleados a mantenerse saludables. Esto significa menos ausentismo, menores costos médicos, mejor moral y productividad. Por cada $1 invertido en agua limpia, nuestra investigación mostró que los sectores de prendas de vestir y cuero combinados obtuvieron un retorno de la inversión de $1,32 y el sector del té proyecta un retorno de $2,05.

Para destacar los ejemplos más destacados, una de las fábricas de ropa confeccionada (RMG) en Bangladesh mostró un ROI de $9 por cada $1 invertido en WASH, mientras que en una de las plantaciones de té de Twinings en India, hubo un retorno de la inversión de $5 a $1 ROI durante el programa piloto.

Con una inversión continua durante un período de diez años, los rendimientos son aún mayores; de hecho, se proyecta que una de las fábricas de RMG tenga un ROI de $ 30 a $ 1, y si las empresas también apoyan a las comunidades de sus empleados, se beneficiarán significativamente más personas.

También es importante tener en cuenta que algunas empresas se desanimarán por el gasto de capital inicial y el hecho de que los rendimientos no siempre son inmediatos. Sin embargo, las soluciones de bajo costo a menudo pueden brindar grandes resultados a largo plazo.

Integrado dentro de esto está la higiene, que se convirtió en un tema de consideración a nivel de directorio durante la pandemia y la repentina atención que el mundo le dio a mejorar el lavado de manos ha tenido un impacto duradero como la primera y más rentable defensa contra la infección.

La clave ahora es pensar en cómo mantener ese cambio beneficioso en el comportamiento. Cada lugar de trabajo es diferente, pero es hora de que las empresas pongan el bienestar de su fuerza laboral en el centro de sus estrategias comerciales y hagan del agua, el saneamiento y la higiene una prioridad.

La perspectiva empresarial:

En Diageo, creemos firmemente que, dado que el acceso al agua limpia y el saneamiento son derechos humanos fundamentales, se deben hacer todos los esfuerzos para lograr este objetivo global. El acceso al agua es fundamental para obtener una educación, mantener la salud y aumentar la empleabilidad, y aborda las desigualdades de género en las comunidades, ya que las mujeres soportan la mayor parte de la carga de la recolección de agua.

Apreciamos completamente el enorme impacto positivo de la inversión en WASH y elegimos ser un socio comercial clave en este estudio innovador para que finalmente podamos demostrar el caso de la inversión a través de investigaciones y datos sólidos, y compartir el mensaje con otras empresas.

Tomaremos los hallazgos y los incorporaremos a nuestras estrategias comerciales. La evidencia sólida y cuantitativa es lo que necesitamos para respaldar la inversión en instalaciones WASH que juegan un papel clave en nuestro plan de acción ambiental, social y de gobernanza (ESG): Spirit of Progress 2030, y ahora tenemos los datos y la evidencia para acelerar esto. trabajar aún más.

Cadenas de suministro preparadas para el futuro

La inversión en instalaciones de agua y saneamiento debe considerarse una prioridad comercial central y parte de una estrategia de administración del agua, en lugar de un acto de filantropía o responsabilidad social corporativa. Ya no debe verse como un gesto de caridad, o una forma de hacer verde el negocio, sino como una forma sabia e inteligente de prepararlo para el futuro: para que las comunidades y los negocios prosperen.

Las empresas ahora deben pensar más allá de la cerca de la fábrica inmediata y mirar a sus cadenas de suministro y al bienestar de sus empleados dentro.

A medida que ocurren más eventos climáticos extremos en todo el mundo, y las poblaciones en constante crecimiento significan una mayor demanda de agua, más empresas deben hacer lo mismo y tener una mayor presencia en el escenario global para abordar la crisis. Las empresas tienen un interés personal en asegurar el acceso sostenible al agua y, ahora, un claro incentivo financiero para garantizar un cambio duradero.

Si las empresas, los gobiernos y la sociedad civil se unen, se pueden abordar importantes criterios ESG y se pueden cumplir los objetivos de desarrollo sostenible (ODS) para lograr el 100% de acceso a agua segura y sostenible, baños e instalaciones de higiene para 2030.

*ruth loftus es asesor principal del sector privado en WaterAid y Miguel Alejandro es el Director Global de Sostenibilidad del Agua, el Medio Ambiente y la Agricultura en Diageo.

Oficina de la ONU de IPS


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