Prohibición de sellar archivos en procedimientos de desalojo


De Barfield contra Doedecidido hoy por la Corte de Apelaciones de Florida, en una opinión del juez Jeffrey Kuntz, junto con los jueces Martha Warner y Edward Artau:

Los litigantes en el proceso de desalojo buscaron proteger un archivo judicial completo de la divulgación pública. Argumentaron que un arrendador presentó una acción de desalojo después de aceptar no hacerlo y que el arrendador recibió los pagos del alquiler antes de que se presentara la acción. Entonces, los litigantes argumentaron que la divulgación pública de la acción de desalojo era potencialmente difamatoria y afectaría la solvencia de los inquilinos. Citando la Norma de práctica general de Florida y la Norma de administración judicial 2.420(c)(9)(A)(vi) (2022), el tribunal del condado aceptó estos motivos como base para sellar partes del expediente judicial…

Existe la presunción de que los archivos judiciales están abiertos al público y “[e]Toda persona tiene derecho a inspeccionar o copiar cualquier registro público realizado o recibido en relación con los asuntos oficiales de cualquier organismo público… excepto con respecto a los registros exentos de conformidad con esta sección o específicamente confidenciales por esta Constitución”. El poder judicial es ” incluir específicamente[d]” en esta disposición, Fla. R. Gen. Prac. & Jud. Admin. Rule 2.420(a) establece que “[t]El público tendrá acceso a todos los registros de la rama judicial del gobierno, excepto” lo dispuesto en la Regla 2.420….

La regla 2.420(c)(9)(A)(vi) permite que un tribunal proteja un procedimiento o registro del público cuando se requiere confidencialidad para “evitar un daño sustancial a una parte por la divulgación de asuntos protegidos por una ley consuetudinaria o derecho a la privacidad generalmente no es inherente al tipo específico de procedimiento que se busca cerrar”. Pero “los litigantes no pueden tener una expectativa razonable de privacidad con respecto a asuntos que son inherentes a sus procesos civiles”. El acuerdo de todos los litigantes tampoco puede justificar el ocultar un registro judicial de la vista del público.

En este caso, los nombres de los litigantes son materias inherentes al proceso civil. El deseo comprensible de esos litigantes de proteger sus nombres de la divulgación pública no puede justificar hacerlo. Como resultado, y en ausencia de alguna otra base válida para proteger la información de la divulgación, los nombres no pueden ocultarse a la vista del público.

Para una decisión similar de Washington, ver aquí.