¿Puede Paxlovid tratar los síntomas de la COVID prolongada?


METROMeses después de contraer COVID-19 en diciembre de 2021, Lavanya Visvabharathy seguía dando positivo en las pruebas de antígeno y padecía síntomas como dolores de cabeza y fatiga intensa. Entonces Visvabharathy, profesora asistente de investigación de neurología en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern que ha estudiado Long COVID desde 2020, decidió realizar un experimento en sí misma.

Le pidió a su médico que le recetara Paxlovid, una terapia antiviral que puede tratar el COVID-19 al inhibir la replicación del virus que lo causa. Paxlovid está destinado a evitar que los pacientes de alto riesgo con COVID-19 agudo desarrollen una enfermedad grave, pero Visvabharathy pensó que podría tener otro uso. Dado que todavía estaba dando positivo meses después de infectarse, Visvabharathy tuvo la corazonada, según su investigación, de que partes de ese virus todavía estaban en su sistema. Esperaba que Paxlovid pudiera eliminar esos restos de SARS-CoV-2 y aliviar sus síntomas prolongados de COVID.

Los resultados de su experimento, que publicó como informe de un caso en Fronteras en Medicina en septiembre, fueron mixtos. Un curso estándar de cinco días de Paxlovid inicialmente alivió sus síntomas y comenzó a dar negativo. Pero aproximadamente un mes después de tomar el antiviral, comenzó a dar positivo nuevamente y sus dolores de cabeza regresaron. Visvabharathy, que padece artritis reumatoide, una condición autoinmune, dejó de tomar temporalmente su inmunosupresor biológico para ver si eso ayudaría a eliminar el virus de su sistema, pero cuando lo hizo, sus síntomas empeoraron y desarrolló una intensa confusión mental por primera vez. Cuando volvió a tomar su medicamento para la artritis, la confusión mental desapareció y sus otros síntomas mejoraron.

Hoy, después de soportar unos nueve meses de síntomas prolongados de COVID, Visvabharathy finalmente está libre de ellos. Pero, ¿Paxlovid desempeñó un papel en su recuperación? Esa es la pregunta del millón.

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Los investigadores no entienden completamente por qué algunas personas desarrollan síntomas duraderos después de un caso de COVID-19, pero una de las principales teorías es que los restos del virus permanecen en el cuerpo de algunas personas, lo que provoca problemas duraderos que van desde fatiga extrema hasta dolor crónico y problemas neurológicos. Si ese es el caso, es lógico pensar, como lo hizo Visvabharathy, que un antiviral como Paxlovid podría eliminar esos fragmentos obstinados y aclarar los síntomas.

Ya hay alguna evidencia de que las personas que toman Paxlovid poco después de infectarse tienen menos probabilidades de desarrollar Long COVID. Un estudio publicado en línea en noviembre, que aún no ha sido revisado por pares, comparó a personas con riesgo de COVID-19 grave que tomaron Paxlovid dentro de los cinco días de haber dado positivo con pacientes de COVID-19 con perfiles de riesgo similares que no tomaron el medicamento. Los que tomaron Paxlovid tenían aproximadamente un 26 % menos de probabilidades de informar síntomas prolongados de COVID 90 días después, encontraron los investigadores.

Las personas que sobreviven a casos graves de COVID-19 tienen un mayor riesgo de desarrollar Long COVID, por lo que tiene sentido que un medicamento que disminuya la gravedad de la enfermedad también reduzca el riesgo de complicaciones a largo plazo. Sin embargo, si puede revertir los síntomas persistentes entre las personas que ya los tienen es una pregunta aparte, y los pacientes y defensores de la comunidad Long COVID exigen una respuesta.

Hasta hace poco, la investigación sobre Paxlovid como tratamiento para Long COVID se limitaba a pequeños estudios de casos como el de Visvabharathy. (Para que conste, Visvabharathy no recomienda que otros pacientes de Long COVID sigan sus pasos haciendo un tratamiento de bricolaje; ella recomienda consultar primero a un médico). Otro informe de caso, publicado en la revista Patógenos e inmunidad en junio, descubrió que tres pacientes informaron mejoras en sus síntomas posteriores a la COVID después de tomar Paxlovid entre varias semanas y más de dos años después de que comenzaron los síntomas. La persona que tomó Paxlovid después de dos años de síntomas prolongados de COVID lo hizo después de volver a infectarse y vio una “mejoría sustancial”, según el informe.

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El Dr. Upinder Singh, profesor de enfermedades infecciosas en Stanford Medicine, llama a estos resultados “excitantes”, pero dice que se necesitan estudios más amplios para llegar a conclusiones firmes sobre el papel de Paxlovid en el tratamiento de Long COVID. El equipo de investigación de Singh está reclutando a 200 personas con síntomas prolongados de COVID moderados o graves, algunas de las cuales recibirán un placebo y otras serán tratadas con Paxlovid durante 15 días, el período de tiempo más largo que se ha demostrado que es seguro tomar el medicamento. . Ambos grupos serán seguidos durante cuatro meses para medir los cambios en sus síntomas a lo largo del tiempo, explica Singh. Su grupo ya comenzó a inscribir pacientes, pero aún no tienen resultados para compartir.

Un equipo de investigación de la Universidad de Duke también estudiará el papel potencial de Paxlovid como terapia de Long COVID a través del ensayo RECOVER de los Institutos Nacionales de Salud, una iniciativa de amplio alcance para comprender mejor Long COVID. El equipo de investigación de Duke tiene como objetivo inscribir a 1700 personas y comparar los resultados entre quienes toman Paxlovid durante 15 días frente a un placebo.

Si grandes estudios muestran que los síntomas de las personas mejoran después de tomar Paxlovid, no solo apuntarán a una opción de tratamiento prometedora, sino que también respaldarán la idea de que la COVID prolongada es causada por fragmentos del virus que permanecen en el cuerpo, dice Singh, un potencial paso importante en el camino hacia la comprensión de los efectos a largo plazo de COVID-19.

“Como médico, quiero una solución para mis pacientes”, dice Singh. “Como científico, solo quiero una respuesta”.

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