Puertorriqueños furiosos por falta de energía días después de Fiona


San Juan, Puerto Rico — La mitad de Puerto Rico está sin electricidad más de cinco días después del paso del huracán Fiona, incluido un pueblo entero donde no ha llegado ni un solo equipo de trabajo.

Muchos en el territorio estadounidense están enojados e incrédulos, y crecen los llamados a despedir a la compañía privada de transmisión y distribución de electricidad de la isla.

Las interrupciones del combustible están empeorando la situación, obligando a las tiendas de comestibles, gasolineras y otros negocios a cerrar y dejando los edificios de apartamentos a oscuras porque no hay diésel para los generadores.

Muchos se preguntan por qué se está tardando tanto en restaurar la energía, ya que Fiona fue una tormenta de categoría 1 que no afectó a toda la isla y cuya lluvia, no el viento, infligió el mayor daño.

“No es normal”, dijo Marcel Castro-Sitiriche, profesor de ingeniería eléctrica en la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez. “No han dado una explicación convincente de cuál es el problema”.

Señaló que la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico y Luma, una empresa privada que se hizo cargo de la transmisión y distribución de energía de la isla el año pasado, tampoco han publicado información básica como los detalles de los daños a la red eléctrica.

“Aún no sabemos el alcance del daño”, dijo Castro, y agregó que estaba preocupado y sorprendido de que Luma no hubiera traído tripulaciones adicionales para aumentar la mano de obra adicional que ya se encontraba en la isla.

Luma ha dicho que las inundaciones de Fiona dejaron varias subestaciones bajo el agua e inaccesibles, y ha insistido en que no necesita más personal.

“Tenemos todos los recursos que creemos que necesitamos”, dijo el ingeniero de Luma, Daniel Hernández.

La falta de energía ha llevado al menos a un alcalde a activar sus propios equipos de reparación, y varios otros líderes de la ciudad piden respuestas sobre por qué los equipos de Luma no han reconectado las casas y la infraestructura clave.

“Ni siquiera han llegado aquí”, dijo Yasmín Allende, administradora municipal de Hormigueros, un pueblo en el oeste de Puerto Rico que alberga a más de 15,600 personas, muchas de ellas de la tercera edad.

Ella dijo que los funcionarios de la ciudad han proporcionado una lista de transformadores y líneas eléctricas caídos, así como la ubicación exacta de docenas de postes eléctricos dañados. Incluso han despejado las aberturas alrededor de los lugares dañados para garantizar que la electricidad pueda restablecerse lo antes posible, dijo.

“Todo está listo para que puedan venir y hacer su trabajo”, dijo Allende. “Todo lo que tienen que hacer es presentarse”.

Elizabeth González, quien vive en Hormigueros, dijo que se vio obligada a tirar dos bolsas de carne el viernes y que está luchando para comprar más gasolina para su generador, incluso cuando su esposo, que tiene cáncer, depende de ella.

González dijo que está harta de la red eléctrica de Puerto Rico.

“Es inútil, tan simple como eso”, dijo. “Si viene un huracán, si viene lluvia o una pequeña ráfaga de viento, la energía se va rápidamente”.

La red eléctrica de la isla ya se estaba desmoronando debido a las medidas de austeridad, el envejecimiento de la infraestructura y la falta de mantenimiento cuando un poderoso huracán María arrasó el sistema en 2017. La reconstrucción de la red apenas había comenzado cuando el huracán Fiona azotó el domingo pasado.

En los primeros días después de Fiona, los funcionarios de Luma y el gobernador Pedro Pierluisi prometieron que la gran mayoría de los clientes pronto recuperarían su electricidad. Pero hasta el viernes por la noche, más del 40% de los 1,47 millones de clientes seguían sin saber nada.

Además, el 27% de los 1,3 millones de clientes de agua y alcantarillado no tenían agua en parte porque las bombas dependen de la electricidad y no todos tenían generadores de respaldo.

Ni Luma ni la empresa de generación de energía de Puerto Rico han dicho cuándo se restablecerá la electricidad en las áreas más afectadas. Solo han dicho que los hospitales y otras infraestructuras críticas son su prioridad.

La situación ha indignado a muchos puertorriqueños, incluidos funcionarios del gobierno local.

“No voy a aceptar excusas”, dijo Alexander Burgos, alcalde de la localidad montañosa central de Ciales. “Nuestras líneas eléctricas están instaladas, no hay postes eléctricos en el suelo y estamos listos para conectarnos”.

Edward O’Neill, alcalde de la ciudad norteña de Guaynabo, tuiteó que la “mala actuación” de Luma era “inaceptable”.

O’Neill, quien trabajó tanto para la compañía eléctrica de Puerto Rico como para Luma, dijo que su municipio ha recopilado toda la información necesaria para ayudar a las cuadrillas a restaurar la energía, pero no ha visto ningún resultado.

En la ciudad norteña de Bayamón, el alcalde Ramón Luis Rivera se cansó de esperar y contrató cuadrillas de reparación independientes que comenzaron a trabajar el viernes por la tarde, aunque no manipulaban cables con corriente.

Cathy Kunkel, analista de energía y finanzas con sede en Puerto Rico, dijo que estaba sorprendida de que la energía aún no hubiera regresado a las áreas apenas afectadas por Fiona, incluida la capital de San Juan.

También cuestionó por qué Luma no ha contratado a cientos de linieros experimentados que trabajaron con la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico antes de que la empresa privada se hiciera cargo de la transmisión y distribución en junio de 2021.

“Tenemos esta situación absurdamente frustrante”, dijo. “El antiguo sistema se mantiene unido de manera deficiente. En realidad, quieres a las personas que saben cómo trabajar en ese sistema en particular”.

La falta de energía se ha relacionado con varias muertes. Las autoridades dicen que un hombre de 70 años murió quemado cuando trató de llenar su generador en funcionamiento con gasolina y un hombre de 78 años murió por inhalar gases tóxicos de su generador. El viernes, la policía dijo que un hombre de 72 años y una mujer de 93 años murieron después de que su casa se incendiara porque dependían de velas para encenderse.

Castro-Sitiriche, el profesor de ingeniería eléctrica, dijo que el gobierno de Puerto Rico, Luma y la Autoridad de Energía Eléctrica tienen la culpa.

“Es un desastre compartido”, dijo, y agregó que Fiona fue una llamada de atención y que más personas necesitan estar conectadas a la energía solar. “Es una pena que el gobierno no haya hecho eso para salvar vidas”.