Qué considerar al elegir el tratamiento


Por Wade Smith, MD, como se lo dijo a Kara Mayer Robinson

Un diagnóstico de cáncer de mama HER2 positivo puede ser aterrador al principio, especialmente cuando escucha las palabras “cáncer agresivo”. Pero hay motivos para ser optimistas acerca de los avances actuales en el tratamiento. No existe un enfoque único para todos, pero con la ayuda de sus médicos, puede elegir lo que es mejor para usted.

Tu trato es único

El cáncer de mama HER2 positivo es diferente de otros tipos de cáncer de mama, por lo que su tratamiento no será necesariamente el mismo que el de otra persona que tenga una forma diferente de cáncer de mama. También puede ser diferente a la terapia de otro paciente HER2 positivo.

Cada cáncer es único, por lo que los médicos tratan de desarrollar el curso de tratamiento que sea mejor para usted. Las cosas a considerar incluyen el tamaño de su tumor, si el cáncer ha hecho metástasis (propagación) o su riesgo general de recurrencia.

Tratamientos que puede considerar

El tratamiento más común para el cáncer de mama positivo para HER2 es la quimioterapia más la terapia dirigida a HER2. A esto le sigue la cirugía y luego continúa con la terapia dirigida a HER2. Esto suele ser mejor para pacientes con tumores grandes o cáncer en los ganglios linfáticos regionales.

Para la terapia dirigida, su médico puede recomendar una familia de medicamentos comúnmente conocidos como anticuerpos monoclonales. Esto incluye trastuzumab (Herceptin), el primer fármaco de terapia de precisión de su clase aprobado por la FDA para el cáncer de mama HER2+.

Es menos común, pero es posible que primero te sometan a una cirugía, seguida de quimioterapia y terapia dirigida a HER2. Su médico puede elegir esta secuencia si tiene un tumor pequeño que no está en los ganglios linfáticos.

Su médico también puede recomendar la terapia endocrina. Este tratamiento consiste en tomar una pastilla diaria durante al menos 5 años después de completar la quimioterapia y la cirugía.

Pros y contras

Cada tratamiento tiene ventajas y desventajas, y usted puede ser candidato para algunos tipos de tratamientos pero no para otros.

Aquí hay algunas cosas a considerar:

  • La quimioterapia es muy eficaz, pero se sabe que causa efectos secundarios durante y después del tratamiento. Estos efectos secundarios varían en tipo y gravedad según el medicamento recetado. Los efectos secundarios más comunes son pérdida de cabello, náuseas y vómitos.
  • La quimioterapia y los agentes dirigidos contra HER-2 son muy eficaces juntos.
  • Un beneficio de trastuzumab (Herceptin) es que se administra por vía intravenosa (a través de una vía intravenosa) y, por lo general, se puede administrar al mismo tiempo que la quimioterapia.
  • Si está embarazada, no puede tomar trastuzumab (Herceptin).
  • Si está amamantando o planea amamantar, no debe tomar trastuzumab (Herceptin).
  • Trastuzumab (Herceptin) y las terapias relacionadas dirigidas a HER2 pueden causar problemas cardíacos graves.

Costo del tratamiento

Si le preocupa el costo de su atención, hable con su equipo de atención. La mayoría de las terapias contra el cáncer aprobadas están cubiertas por un seguro. Pero si se siente abrumado por los problemas de cobertura, solicite ayuda.

Uno de los muchos beneficios de recibir atención de un centro de primer nivel que se especializa en cáncer es que pueden ayudarlo a navegar el proceso.

Ensayos clínicos

Incluso con todas las terapias disponibles que tenemos ahora, siempre hay más por descubrir. Los ensayos clínicos no solo nos ayudan a lograr avances científicos, sino que también pueden beneficiar a los pacientes.

Su médico puede recomendarle un ensayo clínico si cree que responderá mejor a una nueva terapia o combinación de terapias. Si su especialista le recomienda un ensayo clínico, puede ser una buena opción para usted.

Asegúrese de comprender en qué consiste el juicio. Hable con su equipo de atención.

Usa información confiable

Siempre haga preguntas a su equipo de atención y centre la conversación en su caso particular.

Recuerda que tu diagnóstico es único. Tenga cuidado cuando lea consejos de grupos de discusión en línea, tableros de anuncios y redes sociales. Estos recursos pueden brindar algún apoyo, pero también pueden tener información falsa o desactualizada.

Hable con su médico

Es muy importante que se sienta cómodo con su médico y que tenga un médico que lo escuche y aborde sus inquietudes.

Recomiendo ir a un centro oncológico basado en investigaciones para recibir tratamiento, una segunda opinión o ambos.

Encuentre un equipo de atención que se especialice en su tipo de cáncer. Los médicos-científicos altamente especializados se mantienen actualizados sobre las nuevas opciones de tratamiento, lo cual es importante porque el cáncer es complejo.

Aprenda lo que pueda sobre el cáncer de mama HER2 positivo y haga preguntas. Es posible que desee anotar las preguntas antes de su cita.

Durante su cita, tome notas o pregunte si puede grabar la conversación en su teléfono. Dígale a su médico cuánta información desea y no tenga miedo de hablar si no entiende algo de lo que se le está explicando.

También recomiendo que los pacientes involucren a sus familias en la toma de decisiones. La tecnología nos brinda muchas buenas opciones para incluir a familiares o amigos en el proceso. La telesalud y las aplicaciones como FaceTime hacen que la participación de los miembros de la familia en una visita sea más conveniente.