Raro fósil de león americano extinto descubierto gracias a la sequía del Mississippi : ScienceAlert


A fines de octubre, un residente de Mississippi hizo un descubrimiento poco común a lo largo del río Mississippi azotado por la sequía: una mandíbula fosilizada de un león americano que deambulaba por el área hace aproximadamente 11,000 años, según McClatchy News.

Es solo el cuarto fósil del antiguo león americano encontrado en Mississippi, según el medio de comunicación.

Wiley Prewitt, un residente local, tropezó con lo que parecía un enorme diente negro en la arena y decidió llevar el hallazgo a un Simposio y Exposición de Fósiles y Artefactos de Mississippi el 29 de octubre.

“Me di cuenta de los dientes de inmediato que era un fragmento de la mandíbula de un carnívoro, pero no me atrevía a esperar que fuera de un león americano”, dijo Prewitt a McClatchy News. “Ciertamente se veía bien, pero no me permitiría creerlo”.

Los expertos confirmaron que pertenecía a la especie pantera atrox, más comúnmente conocido como el gran león americano. Los investigadores creen que era el felino más grande del continente con casi 8 pies (2,4 metros) de largo, 4 pies de alto y podía pesar hasta 1,000 libras, según el Servicio de Parques Nacionales.

Se extinguió hace aproximadamente 11.000 años.

El río Mississippi es una ruta de transporte vital, y sus niveles de agua inusualmente bajos interrumpieron el transporte marítimo en varios estados en los últimos meses.

Algunos lugares a lo largo del río reportaron sus niveles de agua más bajos en 10 años, dijo la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) en su informe climático más reciente, y agregó que las barcazas no han podido despejar partes del río y han encallado.

Los niveles de agua en retroceso expusieron elementos sumergidos durante mucho tiempo

El fósil es el último remanente del pasado descubierto por la sequía del río Mississippi. A principios de octubre, los bajos niveles de agua revelaron un viejo barco hundido a lo largo de las orillas del río.

Los arqueólogos creen que los restos son de un transbordador que se hundió a finales del siglo XIX o principios del XX después de sufrir daños en una tormenta, informó The Associated Press.

Aunque esta fue la primera vez que el barco estuvo completamente expuesto, pequeñas partes del barco emergieron de las aguas bajas en la década de 1990.

“En ese momento, la embarcación estaba completamente llena de lodo y había lodo a su alrededor, por lo que solo se veían las puntas de los costados”, dijo a la AP Chip McGimsey, arqueólogo del estado de Luisiana, cuando surgió el naufragio en octubre.

“Tuvieron que mover mucha tierra solo para tener algunas ventanas estrechas para ver partes”, dijo McGimsey.

Según un creciente cuerpo de investigación, el aumento de las temperaturas globales debido a la quema de combustibles fósiles aumenta la evaporación, lo que hace que las sequías sean más severas.

Los expertos le dijeron previamente a Insider que a medida que el cambio climático causado por el hombre calienta el planeta e intensifica las sequías, es posible que las aguas en retroceso desentierren más restos del pasado.

Este artículo fue publicado originalmente por Business Insider.

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