Rico Quitongo: Airdriedonians y el director Paul Hetherington absueltos por reclamo de discriminación racial por parte de exjugador | Noticias de futbol


El futbolista Rico Quitongo describió la pérdida de su demanda por discriminación racial contra su antiguo club como un “golpe amargo”.

El joven de 23 años llevó a Airdriedonians FC y a uno de sus directores, Paul Hetherington, a un tribunal laboral por acusaciones de discriminación racial.

Afirmó que fue abusado racialmente por un fanático durante un juego el año pasado, y aunque el club llevó a cabo una investigación sobre el asunto, luego se abandonó debido a “pruebas insuficientes”.

Una audiencia del tribunal laboral en Glasgow examinó cómo se manejó el caso, y Quitongo afirmó que fue víctima de acoso y victimización racial.

Sin embargo, en su fallo publicado esta semana, el juez del tribunal David Hoey dijo que los reclamos eran “mal fundados” y falló en contra de Quitongo.

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El director de Airdriedonians, Paul Hetherington, fue absuelto por el tribunal laboral

Comentando después del fallo, Quitongo dijo: “Este juicio es un duro golpe para todos los que se han enfrentado al racismo en nuestro deporte nacional.

“Todo este episodio ha sido una experiencia increíblemente angustiosa, traumática y desgarradora para mi familia y amigos, así como para mí.

“Me ha inundado una oleada de apoyo tanto de los aficionados al fútbol como de los jugadores durante este largo y arduo proceso legal. Estoy enormemente agradecido por esta solidaridad”.

En su declaración como testigo en la audiencia de junio, Quitongo dijo que le dijeron en la noche del sábado 11 de septiembre del año pasado que alguien había escuchado a un fanático de Airdrie insultarlo racialmente en el juego ese día.

AIRDRIE, ESCOCIA - 15 DE MAYO: Una vista general durante un partido de vuelta de la final del campeonato de cinch entre Airdrie y Queen's Park en el estadio Pennycars, el 15 de mayo de 2022, en Airdrie, Escocia.  (Foto de Craig Foy / Grupo SNS)
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David Hoey dijo que los reclamos contra Airdriedonians y Hetherington estaban “mal fundados” y falló en contra de Quitongo

Dijo que se sintió “molesto y disgustado” después de escuchar un mensaje de voz que le decía sobre el insulto racista, y al día siguiente denunció el incidente al club.

El juez laboral dijo que el club y el Sr. Hetherington, a los que se hace referencia como los demandados, no pueden ser considerados responsables por el presunto abuso, ya que lo dijo un seguidor y no un empleado o alguien de quien cualquiera de los demandados era, por ley, responsable.

El fallo decía: “La acusación era que un espectador había dirigido un abuso racial hacia el demandante. Este no es un acto por el cual el demandado podría ser responsable ante la ley en virtud de la Ley de Igualdad”.

Otro tema considerado fue una reunión con funcionarios del club el 12 de octubre de 2021 cuando Quitongo, el demandante, alegó que lo amenazaban con dejarlo fuera del plantel “por el color de su piel”.

Los funcionarios dijeron que la reunión se centró en un comunicado de prensa y el deseo de Quitongo de que se retirara.

El tribunal “no encontró que el demandante dijera que si lo dejaran caer sería por el color de su piel”.

Quitongo se unió a Peterhead y ahora juega para Queen of the South
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Quitongo se unió a Peterhead en enero y ahora juega para Queen of the South

Consideró en el balance de probabilidades que esto no se había dicho y la atención se centró en la declaración y el descontento del reclamante por haber sido emitida.

En octubre pasado, se le dijo a Quitongo que lo colocarían en un permiso de ausencia de dos semanas para ayudarlo a despejarse, y alegó que no fue seleccionado para cinco juegos entre el 18 de septiembre y el 6 de noviembre debido a la situación actual.

Dejó Airdrie en enero de este año para mudarse a Peterhead FC, y ahora juega para Queen of the South.

En su conclusión, el Sr. Hoey dijo: “El tribunal consideró cada uno de los reclamos y decidió que no tenían fundamento. Por lo tanto, no era necesario considerar la distribución de la responsabilidad o el remedio”.

Quitongo contó con el respaldo de la Comisión de Igualdad y Derechos Humanos y el sindicato de la Asociación de Futbolistas Profesionales (PFA) de Escocia.

Dijo que ahora se tomará un tiempo para considerar el largo juicio en detalle.

Fraser Wishart de PFA Escocia dijo que el fallo fue
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Fraser Wishart de PFA Escocia dijo que el fallo fue “muy decepcionante”

Fraser Wishart, director ejecutivo de PFA Escocia, dijo: “El fallo del tribunal en el caso Rico Quitongo es amargamente decepcionante para el jugador, su familia y amigos, así como para todos aquellos que se han enfrentado al racismo en el fútbol escocés.

“Con una letanía de incidentes racistas en el fútbol escocés en los últimos años, existe un peligro real de que volvamos a los viejos tiempos, y cualquier movimiento en esa dirección debe detenerse”.

La Asociación Escocesa de Fútbol ha iniciado su propia investigación sobre las denuncias de discriminación racial de Quitongo.