Rocket Lab amplía su presencia en EE. UU. con pruebas de motores e instalaciones de lanzamiento • TechCrunch


Rocket Lab es una empresa con sede en EE. UU., pero hasta ahora la mayor parte de sus actividades se han llevado a cabo en Nueva Zelanda. Si bien la compañía ha hecho públicos sus planes para expandirse a ambos hemisferios durante un tiempo, los ejecutivos publicaron una serie de actualizaciones el miércoles que detallan su objetivo de hacer que EE. UU. sea el hogar de una mayor proporción de lanzamientos, pruebas y fabricación.

La empresa compartió la noticia con inversores y público en general durante el Día del Inversor de Rocket Lab. Si bien la transmisión en vivo del evento tuvo un problema técnico, Rocket Lab compartió todas las actualizaciones en un hilo largo de tweets al mismo tiempo que el evento (léelo aquí). Estas son algunas de las conclusiones más importantes.

Expansión de la presencia en América del Norte

Incluso antes de que comenzara el evento del Día del Inversionista, Rocket Lab comenzó el miércoles por la mañana con noticias: probará los motores Archimedes del cohete Neutron en el Centro Espacial Stennis de la NASA en Mississippi. La compañía obtuvo un contrato de arrendamiento de 10 años para un Complejo de Pruebas Arquímedes en el centro, con la opción de extender el contrato de arrendamiento por otros 10 años. La compañía también aseguró una cantidad no revelada de inversión de capital de la Autoridad de Desarrollo de Mississippi para desarrollar aún más la infraestructura para los motores reutilizables de Neutron.

Créditos de imagen: Laboratorio de cohetes (Se abre en una nueva ventana)

Este probablemente no sea una gran sorpresa. Muchas empresas han realizado pruebas de motores en Stennis en el pasado, incluidas SpaceX para su motor Raptor y Relativity Space para su motor Aeon. La NASA ya tiene toneladas de infraestructura y bancos de prueba para probar motores, por lo que es sensato (sin mencionar que es económicamente inteligente) que una empresa privada asegure espacio en el centro. Sin embargo, Rocket Lab aún tendrá que construir el complejo de prueba, y ahí es donde la inversión de capital será útil.

Rocket Lab también traerá una cantidad sustancial de inversión y actividad a Wallops Island, Virginia. La compañía anunció en febrero que había seleccionado Wallops como la ubicación para el primer sitio de lanzamiento y las instalaciones de fabricación y operaciones de Neutron. Nuevamente, una decisión sensata: Wallops también alberga el Launch Complex 2 de Rocket Lab, su sitio para lanzamientos de cohetes Electron.

Hasta ahora, la compañía ha sido vaga en el mejor de los casos sobre cuándo podría despegar un Electron del sitio de Virginia. Pero ahora más: la compañía dijo que planea realizar ese primer lanzamiento desde LC-2 en diciembre de 2022, seguido de una segunda misión solo unas semanas más tarde a principios del nuevo año.

El neutrón va… ¿interplanetario?

Rocket Lab también proporcionó una actualización largamente esperada sobre Neutron. La última versión de Neutron se ve ligeramente diferente a lo que hemos visto antes, aunque el esquema general es el mismo que el de la versión anterior lanzada a fines del año pasado. Definitivamente no pasó desapercibido que la compañía incluyó “interplanetario” en su lista de perfiles de misión para el vehículo.

Créditos de imagen: Laboratorio de cohetes (Se abre en una nueva ventana)

Un gran cambio de diseño está en el carenado: sabemos desde hace tiempo que Neutron tendrá un carenado que no se separará del cohete durante el lanzamiento, sino que se abrirá (Rocket Lab llama a este carenado “Hungry Hippo” por este motivo). ). Pero en lugar de abrirse en cuatro partes, el carenado se abrirá en solo dos.

La compañía ha logrado un progreso loable, pero aún queda mucho por hacer hasta finales de 2023, como detallaron durante la presentación. Pero por lo que parece, la compañía está procediendo según lo planeado para el primer lanzamiento de Neutron en algún momento de 2024.

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