Rubén Gallego reta a Kyrsten Sinema para el Senado de Arizona en 2024


Rubén Gallego, el representante demócrata por el tercer distrito del Congreso de Arizona, no se ha callado sobre el mal trabajo que cree que ha estado haciendo Kyrsten Sinema como senadora de su estado, incluso antes de que dejara el Partido Demócrata para convertirse en independiente en Diciembre. Si bien ha sido tímido al desafiar a Sinema en el pasado, hoy lo dejó claro: quiere su escaño en el Senado y se postulará para la nominación del Partido Demócrata en 2024.

A medida que los demócratas se adentran en el ciclo de campaña de 2024 enfrentando probabilidades improbables de mantener su mayoría en el Senado, la contienda de Gallego será un sustituto de debates más amplios sobre cuán progresista debe volverse el Partido Demócrata. Sin embargo, Gallego no es el típico candidato progresista y tendrá que definir un nuevo tipo de identidad política que no comprometa sus creencias y pueda ganar una carrera en un bastión históricamente republicano.

Gallego hizo su anuncio a través de un video que filmó en su distrito natal en Phoenix, tanto en inglés como en español. “Ustedes son el primer grupo de personas que están escuchando esto además de mi familia. Retaré a Kyrsten Sinema para el Senado de los Estados Unidos y necesito todo su apoyo”, dice en un clip mientras habla con otros veteranos militares en un puesto de la Legión Estadounidense en Guadalupe, un pueblo predominantemente latino y nativo americano.

La noticia de Gallego no es precisamente sorprendente. Durante mucho tiempo fue considerado el principal retador de las primarias que enfrentaría Sinema si decidiera postularse para la reelección como demócrata. Es una estrella en ascenso en el Partido Demócrata y el futuro del partido como un joven político latino vocal del suroeste, y durante mucho tiempo se comportó como un candidato que aspira a un cargo más alto, incluso en agosto, cuando lo describí para Vox.

Desde el cambio de partido de Sinema, esa postura se intensificó. Él y sus aliados comenzaron a publicar encuestas internas que mostraban cómo sería una carrera a tres bandas entre él, Sinema y una republicana como la fallida candidata a gobernador y negacionista electoral Kari Lake, y comenzaron a formar un equipo de estrategas, encuestadores y consultores. para ayudarlo a construir una operación de campaña.

Y cuando su mayor rival por la nominación demócrata, el también representante del área de Phoenix y exalcalde Greg Stanton, se retiró de la contienda este mes, el campo estaba despejado para que Gallego se postulara.

Sinema no ha tomado una decisión sobre su candidatura, aunque ha presentado documentos preliminares ante la Comisión Federal de Elecciones para postularse. Aún así, solo ha proporcionado más forraje para Gallego desde diciembre. Apenas la semana pasada, cuando Sinema estaba en Davos, Suiza, para la reunión anual de líderes corporativos, expertos económicos y gurús, Gallego la criticó en Twitter, dicho, “Kyrsten Sinema no ha celebrado un ayuntamiento en Arizona durante años. En cambio, vuela a Suiza para un ayuntamiento con los ricos y poderosos”. y “Supongo que por eso la extrañamos en todos los eventos de MLK en Arizona esta semana”.

Durante mucho tiempo ha formulado las mismas críticas a su mandato: no ser accesible ni transparente, simpatizar con los intereses corporativos, traicionar las esperanzas de los progresistas que trabajaron para que fuera elegida en primer lugar y adoptar un papel de obstáculo para la política económica y económica de su antiguo partido. agenda social en el Congreso. Y hace referencia a esa lista en su video: “Los ricos y los poderosos, no necesitan más defensores. Son las personas que todavía están tratando de decidir entre comestibles y servicios públicos las que necesitan un luchador para ellos”.

Ser luchador es un tema que definió las muchas conversaciones que tuve con Gallego durante los exámenes parciales de 2022 y definirá su campaña para los próximos dos años. Durante mucho tiempo le preocupa que los demócratas electos sean demasiado callados, reservados o temerosos para atribuirse el mérito de los logros, exponer su visión de Estados Unidos y usar el poder y el mandato que los votantes les han otorgado. “La gente no está emocionada por los demócratas porque nunca saben lo que obtendrán”, me dijo en agosto. “Llegamos al poder y tenemos miedo de usar ese poder. Entramos en este círculo vicioso en el que a veces solo ganamos porque las otras personas son tan malas, cuando necesitamos demostrar que al ganar nosotros, esto es lo que obtienes: obtienes un estilo de vida de clase media. Tienes la oportunidad de vivir el sueño americano”.

Ese tema es evidente en su anuncio. Pero enfrenta un desafío en Arizona para explicar esa visión más allá de la tercera parte de los arizonenses que están registrados como demócratas. El estado está dividido casi por igual en tercios entre los dos partidos principales y los independientes registrados, y los candidatos que pueden apelar al centro político tienden a obtener mejores resultados en las contiendas estatales. Ayuda que no parezca que Gallego tendrá que sobrevivir a una dura campaña primaria contra Stanton o Sinema y puede pasar el próximo año definiéndose a sí mismo como un progresista pragmático que entiende la política progresista, pero sabe cuándo comprometerse y cuándo pelear. .

Y la carrera por el Senado puede convertirse en una especie de guerra de poder por el futuro del Partido Demócrata a pesar de todo. Sinema fue la primera senadora demócrata elegida en Arizona desde la década de 1980, y participó en esa carrera posicionándose como independiente y confiando en los grupos progresistas para formar la base demócrata. Algunos estrategas políticos se han preguntado si Gallego podría ser demasiado progresista para ganar una elección general, a pesar de la tendencia demócrata del estado desde los años de Trump. Esta elección será una oportunidad para que el ala liberal del partido demuestre que el centrismo radical no es necesario para ganar en todo el estado, y que la propia identidad de Gallego como veterano de la Marina hijo de una familia latina de clase trabajadora puede transmitir un mensaje influyente a la la floreciente población latina de cuello azul del estado.

Los republicanos tampoco tienen un favorito claro. Kari Lake, la republicana más conocida del estado, todavía está litigando su derrota electoral ante la gobernadora Katie Hobbs, y parece prometer revelar revelaciones innovadoras cada semana mientras intenta mantener viva la negación de las elecciones y la desconfianza en el proceso electoral del estado. Según los informes, está interesada en postularse para el Senado, pero el Partido Republicano del estado continúa atravesando una crisis existencial a medida que el movimiento MAGA se divide, pero los republicanos establecidos aún no han recuperado la influencia. Con Trump en la boleta electoral en 2024, esta elección podría ser una confirmación más de que el republicanismo MAGA es tóxico en el estado.

Por ahora, la carrera por el Senado de 2024 ha comenzado. Gallego está tomando el manto de un campeón de la clase trabajadora. Qué tipo de desafío espera de los republicanos y Sinema es ahora una pregunta abierta.