Se acabó la racha histórica de caída de los precios del gas en EE.UU.


Después de hundirse todos los días durante más de tres meses, los precios de la gasolina en EE. UU. subieron un centavo, a $ 3.68 por galón, en promedio el miércoles, según AAA.
Eso pone fin a 98 días consecutivos de caída de los precios de las bombas, la segunda racha más larga registrada desde 2005.
La última vez que subió el precio promedio nacional de la gasolina fue el 14 de junio, cuando alcanzó un récord de $5.02. Los precios cayeron todos los días desde entonces y el jueves habría marcado el día 100 consecutivo de caídas.
La caída de los precios de la gasolina fue impulsada por una serie de factores, que incluyen una oferta más fuerte y una demanda más débil debido a que los conductores se resistieron a los altos precios y las liberaciones sin precedentes de petróleo de emergencia por parte de la Casa Blanca.
Otro factor importante que había estado impulsando los precios de la gasolina a la baja: la creciente preocupación por una recesión mundial que podría afectar la demanda de gasolina. Las personas que pierden sus empleos no tienen que manejar para ir a trabajar, e incluso aquellos que tienen empleos reducen sus gastos durante las recesiones.
El dólar fuerte también ayudó a bajar el precio de la gasolina porque el petróleo crudo se cotiza en dólares. Eso significa que cada dólar puede comprar más petróleo del que compraría si el valor de la moneda se mantuviera estable o a la baja. El índice del dólar, que compara el valor del dólar con las principales monedas extranjeras, subió un 15% este año. Eso también significa que los precios del petróleo están subiendo más rápido para los países que no usan el dólar, lo que frena la demanda mundial.
Al mismo tiempo, los flujos de petróleo de Rusia se han mantenido mejor de lo que se temía a pesar de las sanciones y la guerra en Ucrania. La invasión rusa de Ucrania y las sanciones que siguieron ayudaron a desencadenar el fuerte aumento de los precios del petróleo y el gas. El precio promedio el día de la invasión era de 3,54 dólares el galón, apenas un poco más bajo que hoy. El anuncio de Rusia el miércoles de que aumentaría la movilización de tropas ayudó a impulsar los futuros del petróleo crudo en un 2% en los mercados globales.

El portavoz de la Casa Blanca, Abdullah Hasan, argumentó que los precios de la gasolina deberían estar cayendo más de lo que han estado.

“Las familias estadounidenses deberían ver más alivio”, dijo. “Durante el último mes, los precios de la gasolina al por mayor han disminuido un 18 %, pero los precios en la gasolinera solo han bajado un 6 %. Las compañías de petróleo y gas están obteniendo ganancias récord y necesitan trasladar estos ahorros a los consumidores en la gasolinera ahora. El presidente Biden utilizará todas las herramientas que tiene para bajar los precios de la gasolina y hacer que las compañías de petróleo y gas rindan cuentas”.

¿Qué pasa después?

Los precios del gas probablemente se mantendrán relativamente cerca de los niveles actuales en el corto plazo, dijo Tom Kloza, jefe global de análisis de energía de OPIS, que rastrea los precios del gas a nivel nacional para AAA.

“No creo que vea un movimiento importante hacia arriba o hacia abajo”, dijo recientemente, antes del modesto aumento de precios del miércoles. Kloza agregó que las fuerzas en competencia afectarán los precios a corto plazo.

La capacidad de refinación de EE. UU. sigue siendo limitada. Y la OPEP junto con otras naciones productoras de petróleo acordaron recientemente reducir la producción. Ambos presionan al alza los precios.

Mientras tanto, los factores estacionales, como el final de la temporada de conducción de verano y el final anual de las regulaciones ambientales de EE. UU. que exigen una mezcla de gasolina más limpia y más cara durante los meses de verano, podrían ayudar a bajar los precios. También empujando los precios a la baja: los comerciantes de petróleo siguen nerviosos por el estado de la economía mundial.

“El crudo no tiene dinero de inversión especulativa detrás en este momento”, dijo Kloza.

$3 gasolina?

Los futuros de gasolina al por mayor apuntan a precios de la gasolina considerablemente más bajos para fin de año, con la posibilidad de que debajo de $ 3 por galón sea común en gran parte del país, dijo Kloza. Pero advirtió que “los precios de los futuros son un predictor pobre notorio de lo que traerá el futuro”.

Aunque la gasolina por debajo de $3 sigue siendo poco frecuente (solo el 5 % de las 130 000 gasolineras de EE. UU. venden gasolina por menos de ese precio, según OPIS), la gasolina relativamente barata se ha vuelto mucho más común con los meses de declive. Casi una estación de cada cuatro en todo el país vende gasolina a menos de $3,25 el galón, y el 56 % la vende a menos de $3,50 el galón.

La gasolina más barata ha sido un gran impulso para la economía estadounidense, aliviando la presión inflacionaria y dando a los estadounidenses dinero extra para gastar. Dado que el hogar típico de los EE. UU. usa alrededor de 90 galones de gasolina al mes, la caída en los precios del combustible ahorra a esos hogares alrededor de $120 al mes de lo que habían estado pagando desde el pico en junio.

Un aumento de un centavo en los precios de la gasolina no es un cambio significativo para la mayoría de los conductores, y los precios podrían caer nuevamente a medida que aumentan las preocupaciones económicas mundiales.

Pero si los precios de la gasolina comienzan a subir nuevamente, eso podría socavar los esfuerzos de la administración Biden y la Reserva Federal para mantener la inflación bajo control. La caída de los precios de la gasolina es la única razón por la que los precios al consumidor de Estados Unidos se han mantenido estables en general durante los últimos meses después de aumentar considerablemente en 2021 y principios de este año.