Se revela que colgantes de tumbas de la Edad de Piedra están hechos de un material espantoso : ScienceAlert


Varios colgantes pequeños y delgados descubiertos en tumbas de la Edad de Piedra en una isla en un lago ruso hace más de 80 años han sido reinventados después de que los arqueólogos volvieron a analizar los hallazgos utilizando técnicas de huellas dactilares químicas.

“Para nuestra sorpresa, la materia prima de algunos de los especímenes resultó ser hueso humano”, escriben la arqueóloga Kristiina Mannermaa de la Universidad de Helsinki en Finlandia y sus colegas en su artículo publicado.

Mannermaa formó parte de un equipo responsable de otra investigación histórica sobre la cultura de la Edad de Piedra, al descubrir los restos de un niño cuya elaborada tumba, en lo que hoy es Finlandia, estaba cubierta de plumas y pieles.

Esta última historia de ajuares funerarios antiguos revela otra parte de la vida de la Edad de Piedra preservada en la muerte; sugiere que las personas que vivieron hace miles de años vieron sus vidas como relativamente igualmente importantes con los animales que los rodeaban.

Los colgantes de hueso se encontraron en Yuzhniy Oleniy Ostrov, una isla en el lago Onega en el noroeste de Rusia, hogar del cementerio más grande del norte de Europa desde la última parte de la Edad de Piedra, con 177 sitios de entierro registrados.

Los arqueólogos excavaron el cementerio por primera vez en la década de 1930, pero solo con este último análisis identificaron los orígenes de los fragmentos de huesos convertidos en colgantes encontrados en seis tumbas entre dientes ornamentales de alces, castores e incluso osos pardos.

Durante más de ocho décadas, los investigadores que estudiaban los entierros en la isla de Yuzhniy Oleniy Ostrov habían pasado por alto los colgantes de hueso porque eran muy modestos.

Con no mucho más que uno o dos surcos tallados en el extremo más estrecho de los colgantes de hueso, los arqueólogos se sintieron atraídos por los dientes que eran más fáciles de identificar de qué especie provenían en función de las características estructurales.

Dos colgantes hechos del mismo fémur humano, partido en dos. (Anna Malyutina/Pedro el Gran Museo de Antropología y Etnografía, Kunstkamera, Rusia)

Resultó que doce de los 37 colgantes enviados para un nuevo análisis estaban hechos de hueso humano, no animal, con otros dos cuestionados como potencialmente humanos y seis de origen no identificable.

Usando espectrometría de masas, los investigadores analizaron rastros de proteínas preservadas en los adornos enterrados para mostrar que un tercio fue cortado de hueso humano; el resto estaban hechos de huesos de alce y bovino.

Con una antigüedad de más de 8200 años, los colgantes de huesos humanos son parte de una larga historia de humanos primitivos que elaboran adornos de huesos.

La evidencia más temprana de huesos humanos para fabricar adornos es una colección de dientes perforados encontrados en Francia, que datan de hace unos 35.000 años, probablemente dejados por los auriñacienses que se trasladaron por Europa en ese momento. También se han encontrado colgantes de dientes humanos de tiempos más recientes repartidos por Dinamarca, Alemania, Turquía, Letonia y la República Checa.

Ilustración de un varón adulto de la Edad de Piedra enterrado con colgantes de hueso.
Una ilustración de un hombre adulto enterrado en la isla de Yuzhniy Oleniy Ostrov con colgantes de hueso y dientes de alce. (Tom Björklund/Universidad de Helsinki)

Aunque los colgantes de hueso de Yuzhniy Oleniy Ostrov estaban mal conservados, fragmentados y desgastados en los bordes, las fracturas en espiral en el hueso sugieren que fueron elaborados a partir de hueso fresco en lugar de entierros antiguos.

Lejos en México, se han encontrado restos de escofinas musicales hechas de huesos humanos con marcas de corte en los huesos que indican que fueron tomadas de cadáveres frescos, posiblemente víctimas de sacrificio. No se encontró tal evidencia de canibalismo ritual en los colgantes de hueso de Yuzhniy Oleniy Ostrov, pero tampoco se puede descartar por completo.

Los colgantes de huesos humanos tampoco estaban adornados de ninguna manera; estaban toscamente terminados y no se distinguían de los hechos con huesos de animales hasta que este último análisis reveló sus verdaderos orígenes.

Primer plano de colgantes hechos de huesos humanos, mostrando pequeños surcos tallados en un extremo.
Primer plano de colgantes de huesos humanos con pequeñas ranuras. (Mannermaa et al., J. Arqueol. ciencia Reps. 2022)

El hecho de que el hueso humano fuera tratado como una materia prima como cualquier otra podría indicar que los animales y los humanos estaban muy entrelazados en la visión del mundo de la gente de la Edad de Piedra, sugiere Mannermaa.

Si el tipo de hueso que se usaba para hacer los colgantes no era de gran importancia, quizás las personas que los tallaban veían poca diferencia entre los humanos y los animales.

“Usar huesos de animales y humanos juntos en el mismo adorno o ropa puede haber simbolizado la capacidad de los humanos para transformarse en animales en sus mentes, además de que creían que los animales eran capaces de tomar forma humana”, dice Mannermaa.

“Sabemos que esa confusión de formas y límites ha sido y sigue siendo parte de la cosmovisión de los pueblos indígenas”.

La investigación fue publicada en el Revista de Ciencias Arqueológicas: Informes.