Se toman muestras de murciélagos de la fruta para buscar enfermedades que puedan saltar a los humanos


Los investigadores están probando murciélagos frugívoros en la República del Congo en busca de virus como el ébola para obtener más información sobre los riesgos de que las enfermedades se propaguen a los humanos.

La vida


25 enero 2023

Se toma una muestra de un murciélago de la fruta para detectar virus

WCS

Los murciélagos de la fruta en la República del Congo están siendo evaluados para detectar enfermedades zoonóticas, incluido el ébola, en un esfuerzo de los conservacionistas e investigadores médicos por comprender mejor el riesgo que representa el comercio vivo de murciélagos de la fruta y el consumo de carne de murciélago en el país.

Este mes, investigadores de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre (WCS) y la Fundación Congoleña para la Investigación Médica recolectaron muestras de sangre y frotis de nariz y garganta de alrededor de 100 murciélagos frugívoros cerca de la capital congoleña, Brazzaville.

El equipo de investigación obtuvo los murciélagos de cazadores que suelen vender sus capturas en los mercados de carne de animales silvestres de la ciudad. Hasta ahora, ninguno de los murciélagos ha dado positivo por el virus del Ébola, aunque se sabe que los murciélagos de la fruta albergan el virus y tienen anticuerpos contra la enfermedad.

Se han confirmado múltiples brotes de ébola en África occidental y central durante los últimos 20 años, con Uganda, Gabón, la República del Congo y la República Democrática del Congo entre los países más afectados.

El ébola es una enfermedad zoonótica, lo que significa que salta del huésped animal al humano. El tren de transmisión aún no está claro, pero los científicos sospechan que los brotes iniciales ocurren después de que una persona entra en contacto con un animal infectado, como un mono o un murciélago frugívoro.

Los investigadores esperan que el programa de pruebas de murciélagos de la fruta les ayude a identificar cómo se está propagando el ébola, incluso si el comercio de carne de animales silvestres está involucrado. Desde 2012, WCS ha analizado más de 1200 murciélagos frugívoros en todo el Congo en busca de patógenos con potencial zoonótico.

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