Shakhtar Donetsk: Mientras continúa la guerra en Ucrania, el club de fútbol espera enviar un mensaje de esperanza con una temporada ‘milagrosa’




CNN

Desarraigado de su hogar en la región ucraniana de Donbas en 2014, el club de fútbol Shakhtar Donetsk está acostumbrado al cambio y la agitación provocada por la guerra después de haber jugado en estadios de todo el país durante casi una década.

Pero incluso para los estándares del Shakhtar, los acontecimientos que se han desarrollado desde la invasión rusa de Ucrania en febrero pasado no tienen precedentes.

“Lo que estamos haciendo en la cancha es en apoyo de nuestra gente, nuestros refugiados, nuestro ejército ucraniano”, dijo el director ejecutivo del club, Sergei Palkin, a CNN Sports.

“Todos los discursos de nuestro cuerpo técnico y mío a nuestros jugadores se han concentrado en [the fact] que jugamos por Ucrania”.

Al comienzo de la invasión de Rusia, la Premier League ucraniana se pospuso durante seis meses, momento en el que el Shakhtar se embarcó en una “Gira mundial por la paz” por Europa para recaudar dinero para los atrapados en la guerra.

Los juegos se reanudaron en agosto, pero solo después de que el organismo rector del fútbol mundial, la FIFA, anunciara que los jugadores extranjeros podrían abandonar los equipos ucranianos tras el estallido de la guerra. Poco después, el cuerpo técnico del Shakhtar también abandonó el club.

“Perdimos a la mitad de nuestro equipo… perdimos a nuestro cuerpo técnico y, de hecho, comenzamos todo desde el principio, desde cero”, dice Palkin.

El Shakhtar contrató a un nuevo entrenador, el croata Igor Jovićević, antes de la reanudación de la Premier League ucraniana y reconstruyó su plantilla con jugadores ucranianos.

Los juegos se reiniciaron en agosto con el Shakhtar jugando en la parte occidental del país. Pero frente al espectro de la guerra, el fútbol a menudo se sentiría como una preocupación lejana.

“Para los jugadores, es difícil porque casi todos los jugadores viven sin familia, [who] están viviendo en el extranjero en áreas seguras”, dice Palkin.

“Es difícil desde un punto de vista psicológico… Es increíblemente difícil sobrevivir y permanecer allí. [Ukraine] y vivir todos estos momentos de la vida.”

Pocos habrían esperado que el equipo improvisado del Shakhtar lograra algún tipo de progreso en la Liga de Campeones de esta temporada, la competencia de fútbol de clubes más importante de Europa, sobre todo porque el equipo tuvo que jugar sus partidos “en casa” en la capital polaca de Varsovia.

Pero después de registrar una victoria contra el RB Leipzig y empates contra el Real Madrid y el Celtic, el Shakhtar quedó tercero en el Grupo F y se clasificó para los octavos de final de la Europa League de segundo nivel.

Los jugadores del Shakhtar posan con la bandera de Ucrania tras derrotar al RB Leipzig en la Champions League en septiembre.

“Cuando tienes problemas en tu casa, grandes problemas, mucha gente muriendo, es difícil concentrarse”, dice Palkin.

“Para nosotros, lo que hicimos en la fase de grupos de la Champions League fue un milagro: casi un nuevo equipo y un nuevo cuerpo técnico y obtuvimos la tercera posición en el grupo. Estoy muy orgulloso de nuestro equipo”.

La Premier League ucraniana se encuentra actualmente en vacaciones de invierno. Se reiniciará en las próximas semanas, poco después de que Shakhtar se enfrente a Rennes a dos partidos en la Europa League el 16 y 23 de febrero.

El club se embarcará en la segunda mitad de la temporada sin el jugador estrella Mykhailo Mudryk, quien ha sido fichado por el Chelsea de la Premier League inglesa por $ 75 millones y se esperan $ 35 millones adicionales como pago de bonificación, una tarifa récord para un jugador ucraniano.

Mudryk, que anotó tres goles en la fase de grupos de la Champions League de esta temporada, llega al Chelsea con el club décimo en la tabla de la liga en medio de una racha desastrosa de resultados.

Sin embargo, Palkin cree que el extremo de 22 años puede ayudar a revivir la suerte del Chelsea.

“Mykhailo es un gran profesional y es un tipo muy ambicioso”, dice. “Es muy ambicioso dentro y fuera del campo. Durante mis últimos 20 años, nunca he visto este tipo de jugador… Estoy seguro de que este tipo le traerá muchos títulos al Chelsea”.

Mudryk celebra el gol ante el Celtic en la Champions League el pasado mes de octubre.

Tras el traspaso de Mudryk, el presidente del Shakhtar, Rinat Akhmetov, anunció que destinaría 25 millones de dólares a los esfuerzos bélicos de Ucrania, incluidos tratamiento médico y apoyo psicológico.

Y más allá de financiar el alivio de la ayuda para Ucrania, el Shakhtar tiene el objetivo más amplio y menos tangible de difundir la esperanza cada vez que el equipo salta al campo.

“Cuando jugamos al fútbol, ​​le mostramos al mundo entero que estamos vivos, seguimos viviendo y tenemos que seguir luchando”, dice Palkin.

“Estamos enviando mensajes a todo el mundo de que necesitamos apoyar a Ucrania. Necesitamos ganar esta guerra porque la democracia debería ganarle a la autocracia”.