Southgate dispuesto a apostar su reputación en la selección de Maguire


Gareth Southgate está listo para apostar su reputación en la selección continua de Harry Maguire, insistiendo en que el defensor del Manchester United no es favorito sigue siendo uno de los jugadores más importantes de Inglaterra.

Maguire fue dejado en el banquillo por la racha de United de cuatro victorias consecutivas en la Premier League, después de haber comenzado sus derrotas consecutivas para abrir la campaña el mes pasado.

El defensor solo ha sido titular en uno de los últimos cinco partidos del United en todas las competiciones, una derrota por 1-0 en la Europa League ante la Real Sociedad, lo que generó críticas por la decisión de Southgate de convocarlo para los partidos restantes de la Nations League de Inglaterra.

Pero hablando antes de la reunión de Inglaterra con Italia en San Siro, seguida de la visita de Alemania el lunes, Southgate insistió en que Maguire sigue siendo fundamental para sus planes.

“Sea cual sea la reputación que tengo, la estoy poniendo ahí”, dijo Southgate. “Creo que siempre tienes que respaldar tu juicio, y creemos que es un jugador importante.

“Claramente, no es una situación ideal. Quieres que tus mejores jugadores jueguen regularmente para que estén físicamente en un buen lugar y mentalmente en un buen lugar.

“Pero es un jugador importante para nosotros. Creo que es importante respaldar a nuestros mejores jugadores.

“No he sentido la necesidad de hablarle de forma diferente al resto de jugadores. Mire, él entiende que está en un gran club, una gran tarifa de transferencia y el capitán del club, así que creo que es por eso que la atención se ha centrado más en él.

“Pero está enfocado en entrenar bien todos los días y volver a estar en el [United] equipo.”

Si bien Southgate reconoce que la falta de alternativas contribuyó a su decisión de respaldar a Maguire, también destacó la habilidad para jugar con la pelota del defensor y su compañero John Stones.

“Si pensáramos que hay jugadores experimentados listos para intervenir y jugar en un nivel superior, habría una consideración diferente y en algunas posiciones habría un nivel diferente de competencia de esa manera”, dijo Southgate. “Es nuestro central aéreo más dominante.

“Él y John son realmente increíbles con el balón: la cantidad de presión que han tenido para el equipo en los torneos que hemos jugado porque no siempre tenemos ese jugador pivote en el mediocampo que puede hacer progresar el juego.

“Significa que hay una gran presión sobre nuestros centrales para que usen bien el balón y esos dos son tan buenos como cualquiera en el fútbol mundial para hacerlo”.

Inglaterra solo ha perdido dos de sus últimos 26 partidos, ambos contra Hungría en los partidos de la Liga de las Naciones de junio (W18 D6).

Sin embargo, los Tres Leones tampoco han ganado en sus últimos cuatro partidos (2E 2D), su racha más larga desde junio de 2014 (cinco), y una derrota ante Italia en Milán condenaría al equipo de Southgate al descenso de la liga de las Naciones.