Tenemos nuestro primer vistazo a los anillos de Neptuno en 33 años, y son gloriosos : ScienceAlert


La primera imagen de Neptuno tomada por el telescopio espacial James Webb de la NASA revela los detalles más recientes y más importantes de la atmósfera, las lunas y los anillos del gigante de hielo en longitudes de onda infrarrojas.

Algunos de esos detalles, por ejemplo, las tenues bandas de polvo que rodean a Neptuno, no han salido a la luz desde que la sonda Voyager 2 pasó zumbando en 1989.

“Han pasado tres décadas desde la última vez que vimos esas bandas tenues y polvorientas, y esta es la primera vez que las vemos en el infrarrojo”, dijo hoy la astrónoma Heidi Hammel, científica interdisciplinaria del equipo JWST que se especializa en Neptuno. (21 de septiembre) en un comunicado de prensa. Los anillos más brillantes de Neptuno se destacan aún más claramente.

En imágenes de luz visible, Neptuno aparece como un punto azul profundo, gracias al metano de su atmósfera. Pero la imagen de la cámara de infrarrojo cercano de JWST, o NIRCam, proyecta el disco del planeta en tonos blancos perlados. Las nubes de hielo de metano a gran altura aparecen como rayas y puntos brillantes.

Se puede ver una banda continua de nubes de alta latitud rodeando el vórtice en el polo sur de Neptuno.

También hay una delgada línea de brillo en el ecuador, que según el equipo de JWST podría ser una firma visual de la circulación atmosférica global que impulsa los vientos y las tormentas de Neptuno. Esa corriente cálida brilla más intensamente en longitudes de onda infrarrojas.

La imagen completa muestra siete de las 14 lunas conocidas de Neptuno, incluido un punto de luz brillante que es la luna más grande de Neptuno, Tritón. (Los astrónomos sospechan que Tritón es en realidad un mundo helado del Cinturón de Kuiper del sistema solar que fue capturado por el campo gravitacional de Neptuno).

El sistema de Neptuno. En la parte superior izquierda está el Tritón de la luna de Neptuno, luciendo los distintivos ocho picos de difracción de Webb, un artefacto de la estructura del telescopio. (NASA, ESA, CSA, STScI; Joseph DePasquale (STScI))

Los generadores de imágenes infrarrojas de JWST están optimizados para observar las fronteras del cosmos, incluidos los objetos extremadamente desplazados hacia el rojo cerca del borde del Universo observable.

Los detectores de infrarrojos también son adecuados para mirar dentro de nebulosas polvorientas y analizar las atmósferas de planetas alienígenas.

Pero como ilustran las imágenes publicadas hoy, JWST también puede producir nuevas vistas de los objetos celestes dentro de nuestro propio Sistema Solar.

El mes pasado, los astrónomos dieron a conocer las primeras imágenes del telescopio de Júpiter, así como sus auroras polares y sus débiles anillos.

Y este mes, JWST capturó sus primeras imágenes y datos espectrales de Marte.

Han pasado ocho meses desde que el telescopio de 6 toneladas llegó a su punto de observación, a un millón de millas de la Tierra, y los astrónomos han quedado asombrados con los resultados hasta el momento.

También ha habido fallas con las que lidiar y, a diferencia del telescopio espacial Hubble en su apogeo, no hay forma de que un equipo de reparación haga una llamada de servicio.

El problema más reciente implica una mayor fricción en uno de los mecanismos del instrumento de infrarrojo medio de JWST, o MIRI. Debido al inconveniente, el equipo de JWST ha detenido las observaciones de MIRI en su modo de espectroscopia de resolución media hasta que se encuentre una solución adecuada.

Mirando el lado positivo, MIRI aún puede hacer observaciones en otros modos, y NIRCam, el instrumento que capturó la vista de Neptuno del telescopio, no se ve afectado por la falla.

Este artículo fue publicado originalmente por Universe Today. Lea el artículo original.