Tiroteos masivos en California: los sospechosos mayores desafían el perfil típico


Los pistoleros en los dos tiroteos recientes en Monterey Park y Half Moon Bay, California, tenían un perfil inusual en comparación con la mayoría de los perpetradores de delitos violentos: ambos eran personas mayores.

El pistolero de Monterey Park, que mató a 11 e hirió a nueve antes de suicidarse, tenía 72 años. El pistolero de Half Moon Bay, que mató a siete personas antes de ser arrestado en lo que la policía ha caracterizado como un acto de violencia en el lugar de trabajo, tiene 66 años.

Los tiradores masivos de esa edad son raros, especialmente aquellos sin antecedentes penales, como fue el caso del pistolero de Half Moon Bay. (El pistolero de Monterey Park tuvo un arresto en 1990 por posesión ilegal de un arma de fuego). Según datos del Instituto Nacional de Justicia, los tiradores masivos entre 1966 y 2021 tenían en promedio 34 años, y los mayores de 60 representaban un poco más del 3 por ciento de todos los tiroteos masivos, que se definen como tiroteos en los que mueren cuatro o más personas.

La noción de que las personas “envejecen para dejar el crimen” es uno de los fenómenos mejor documentados en el campo de la criminología. Los tiroteos en California deben verse como excepciones a ese principio, no como ejemplos anuladores, según Ashley Nellis, codirectora de investigación del Sentencing Project, que aboga por la reforma de la justicia penal.

“La previsibilidad de la edad es probablemente el punto de datos más confiable que tenemos sobre las personas que cometen delitos violentos. Los jóvenes tienen muchas más probabilidades y, por extensión, las personas mayores tienen muchas menos probabilidades de cometer delitos”, dijo Nellis. “Ciertamente es una nota de advertencia para cualquiera que se apresure a hacer una política basada en estos dos eventos”.

Las investigaciones han demostrado repetidamente que la actividad delictiva aumenta a lo largo de la adolescencia, alcanza su punto más alto a los 17 años, la edad más avanzada en la que alguien puede ser acusado de un delito juvenil, y disminuye a partir de entonces a lo largo de la vida. Los delitos contra la propiedad alcanzan su punto máximo a una edad ligeramente más joven que los delitos violentos. Pero incluso los delincuentes crónicos tendrían probabilidad estadística de dejar de cometer delitos alrededor de los 40 años, dijo Nellis.

Hay muchas teorías sobre por qué podría ser eso. Los hitos típicos asociados con el envejecimiento, como graduarse o casarse, pueden poner a las personas en una trayectoria que se aleja de la delincuencia. El desarrollo del cerebro no se completa hasta mediados de los 20, lo que dificulta la toma de decisiones que podrían conducir al crimen y al comportamiento de riesgo. Los jóvenes tienen menos seguridad financiera y las personas en situación de pobreza tienen más probabilidades de cometer delitos. Algunos delitos pueden ser físicamente exigentes y es posible que las personas mayores no tengan la fuerza para llevarlos a cabo.

Pero los dos hombres armados en los tiroteos de California se oponen al arquetipo de un criminal violento, y sus motivos aún no están del todo claros. Los investigadores han dicho que el tirador de Monterey Park frecuentaba el estudio de baile donde mató a sus víctimas y que el pistolero de Half Moon Bay, que vivía y trabajaba como conductor de montacargas en una granja de hongos, estaba enojado con los compañeros de trabajo a los que disparó. Anteriormente, ha habido tiradores masivos de hasta 70 años, incluido un hombre armado que abrió fuego en una iglesia en Vestavia Hills, Alabama, y ​​mató a tres personas en junio pasado.

Aunque la edad a veces puede influir en la decisión de imponer una sentencia menos severa a los delincuentes jóvenes, la edad avanzada del tirador de Half Moon Bay no tendrá ninguna relación con la duración de su sentencia, como es práctica estándar en los EE. UU.

Será acusado de siete cargos de asesinato y un cargo de intento de asesinato, con una acusación de circunstancia especial de asesinato múltiple y mejoras de sentencia para cada cargo debido al uso de un arma de fuego, anunció el miércoles el fiscal de distrito del condado de San Mateo. Si es declarado culpable de esos cargos, podría enfrentar cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. (No enfrentará la pena de muerte, dado que el gobernador de California Gavin Newsom, un demócrata, impuso una moratoria a las ejecuciones en el estado en 2019).

Las cadenas perpetuas sin libertad condicional se han vuelto cada vez más comunes en los EE. UU. en las últimas décadas. Pero Nellis argumenta que la edad de los delincuentes mayores, como el tirador de Half Moon Bay, debe considerarse un factor atenuante al tomar decisiones de sentencia, especialmente dado que el uso de la clemencia ejecutiva para liberarlos antes de tiempo se ha vuelto inexistente, como escribe en un informe de 2022.

“Independientemente de la edad, es probable que alguien que cometa un acto de violencia como este se rehabilite, se reforme y esté listo para regresar a la sociedad dentro de 10 años”, dijo.

La reincidencia es poco probable entre las personas mayores, según datos de la Comisión de Sentencias de EE. UU., y mantenerlos en prisión tiene un alto costo para los contribuyentes, que incluye facturas de atención médica que se disparan al final de la vida. Es difícil decir cuánto tendrán en cuenta esos datos aquellos que decidirán el destino del sospechoso de Half Moon Bay; su lectura de cargos inicial es el miércoles.